Greenpeace Argentina

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6 octubre 2008/Categoría TÓXICOS

Envenenando la pobreza

Residuos Electrónicos en Ghana

En abril de 2008, después de obtener pruebas de que la Unión Europea y Estados Unidos exportaban a Ghana residuos electrónicos, generalmente de forma ilegal, Greenpeace llevó a cabo en este país la primera investigación sobre contaminación en entornos laborales derivada de la gestión y el reciclaje de estos residuos. Los resultados indican que los trabajadores y las personas presentes en el momento del reciclaje están sustancialmente expuestas a sustancias químicas peligrosas. Greenpeace presentó uniforme sobre los impactos de los residuos electrónicos en Ghana, en el que se revela que existe una contaminación severa por sustancias peligrosas en los talleres de desguace de residuos electrónicos de este país africano (1). Para ello se han llevado a cabo varios análisis de suelo y sedimentos recogidos en dos de estas instalaciones.
“Muchas de las sustancias que hemos detectado son altamente tóxicas, algunas pueden afectar al desarrollo cerebral y del sistema nervioso”, -afirmó Kevin Brigden, de la Unidad Científica de Greenpeace Internacional. “En Ghana, China e India, los trabajadores, que muchos de ellos son niños, se exponen a niveles relevantes de estas sustancias tan peligrosas”.
Un grupo de investigadores de Greenpeace, entre los que se encontraba un científico, visitaron dos plantas de reciclaje de residuos electrónicos en Ghana. Una de ellas se encontraba en el mercado de Agbogbloshie, en Accra, al centro neurálgico del reciclaje de estos tipo de residuos en Ghana, y otra en la ciudad de Korforidua. Las muestras se recogieron en lugares donde tienen lugar las quemas a cielo abierto de los residuos electrónicos, así como una pequeña laguna, en Agbogbloshie (2).
Alguna de las muestras contienen metales tóxicos, entre los que se ha detectado plomo en cantidades 100 veces superiores a las muestras de suelos y sedientos no contaminados. También se ha encontrado que en la mayoría de las muestras aparecen otras sustancias químicas como los ftalatos, grupo de sustancias conocidas por alterar la reproducción sexsual. Además, una de las muestras analizadas contiene altos niveles de dioxinas cloradas, cuya consecuencia más importante en el cuerpo humano es la capacidad de provocar cáncer.
La naturaleza y magnitud de la contaminación, química que se ha detectado en Ghana es similar a la que ya habia detectado Greenpeace en anteriores análisis realizados en China e India, en lugares donde se realizaba la quema a cielo abierto de residuos electrónicos.
A Ghana llegan por barco, contenedores llenos de ordenadores, monitores y televisores usados, a menudo estropeados, de marcas como Philips, Sony. Microsoft, Nokia, Dell, Canon y Siemens, procedentes, entre otros de países europeos, etiquetados de forma fraudulenta como “bienes de segunda mano”.
La mayoría de la carga que lleva los contenedores acaba en desguaces de este país, utilizando, en ocasiones, sus manos sin ningún tipo de protección. Esta práctica no solo contamina el medio ambiente sino que, además, expone a los trabajadores a particulas de polvo y humos potencialmente tóxicos. Este “reciclaje” básico se realiza en busca de las partes metálicas, principalmente aluminio y cobre, que se vende, aprocximadamente a dos euros cada cinco kilos.
“A no ser que las empresas eliminen las sustancias peligrosas con los que fabrican sus aparatos y se responbilicen de qué ocurre con sus productos durante todo su ciclo de vida, esta contaminación e intoxicación sistematica se mantendrá” -ha declarado Sara del Rio, responsable de la campaña contaminación de Greenpeace“. Las empresas electrónicas no deberían permitir que sus productos acaben contaminando la pobreza por todo el mundo.
Notas:
(1) Nota técnica 10/2008 de los laboratorios de investigaciónes de Greenpeace. “La contaminación química en los emplazamientos de reciclage y gestión de residuos electrónicos en Arca y Koforidua, Ghana” en inglés.
(2)
Jaume Satorra
Greenpeace
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