Un avión a energía solar pretende dar la vuelta al mundo

AP BRADLEY S.KLAPPER

Tiene la envergadura de un Boeing 747 pero pesa menos que un automóvil ligero y es impulsado por energía solar.

El aventurero Bertrand Piccard develó el viernes el Solar Impulse, que con sus estilizadas alas blancas con vivos rosas pretende hacer historia como el prototipo que dará la vuelta al mundo con esa fuente de energía.

“Ayer fue un sueño, hoy es un avión, mañana será un embajador de energías renovables”, dijo Piccard, quien en 1999 copiloteó la primera circunvalación terrestre sin escalas en un globo aerostático.

El avión participará en una serie de vuelos de prueba a lo largo de los próximos dos años, y en base a los resultados se construirá otro avión para hacer el intento en el 2012.

En una ceremonia en un aeropuerto militar cerca de Zurich, Piccard y el copiloto Andre Borschberg se abrazaron cuando se descorrió la cortina para permitir la primera exhibición pública del aparato. Varios dignatarios estaban presentes, incluyendo el príncipe Alberto de Mónaco y los patrocinadores.

El presupuesto del proyecto asciende a 70 millones de euros (98 millones de dólares), dijo Piccard. El y Borschberg dijeron que el aparato volará día y noche utilizando casi 12.000 células solares, baterías recargables de litio y cuatro motores eléctricos. No empleará ni una gota de combustible.

Pero el viaje alrededor del mundo tomará tiempo.

Como los motores proporcionan apenas 40 caballos de fuerza, el avión volará casi como un planeador. Despegará a 35 kilómetros (22 millas) por hora y acelerará en la altura a una velocidad de vuelo promedio de 70 kilómetros (44 millas) por hora.

Por ese motivo, el vuelo de Piccard será dividido en cinco etapas. Borschberg dijo que las etapas serán de cinco días debido a que la cabina no fue presurizada para mantener bajo el peso.

“Pueden ver que es realmente pequeña”, afirmó. “Treinta y seis horas es un gran desafío. Pone a prueba tu paciencia”.

Los primeros vuelos de prueba serán más adelante este año, con un viaje nocturno completo previsto para el 2010.

“Será como los hermanos Wright”, dijo Piccard, de 51 años, que proviene de una familia de aventureros de las alturas y las profundidades. Su difunto padre Jacques descendió a las profundidades oceánicas más que cualquier otro ser humano, y su abuelo Auguste fue el primer hombre en llevar un globo a la estratosfera.

Jaume Satorra

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Hallado el cargamento de oro y plata del barco hundido en el Atlántico Sur

Un robot submarino guiado por control remoto desde un barco encontró el millonario cargamento de oro y plata de Argentina que se había hundido con un pesquero en enero último en el Atlántico Sur, informó a la AFP este martes una fuente de la misión de rescate.

“Se cumplió con la etapa de encontrar el barco (el pesquero chileno “Polar Mist”, que transportaba los metales preciosos) y se determinó que la carga de oro y plata está a bordo. Próximamente comenzarán las tareas de salvamento del cargamento”, dijo la fuente, que pidió anonimato.

La embarcación con 9,4 toneladas de oro y plata, valuadas en 17,6 millones de dólares, se fue a pique el 18 de enero pasado, a 40 Km de la costa de la provincia patagónica de Santa Cruz (sur). Fue considerado en aquel momento un misterioso naufragio tras un temporal, en un hecho que aún no fue esclarecido, y levantó sospechas sobre las circunstancias en que se produjo.

El “Polar Mist” fue hallado en las últimas horas a 80 metros de profundidad por un operativo a bordo del barco C-Sailor, de bandera de Vanuatu, que había partido el viernes desde Punta Loyola, en las afueras de Río Gallegos, capital de Santa Cruz, 2.800 km al sur de Buenos Aires.

Una vez determinada la localización de la embarcación, un sofisticado robot submarino descendió y consiguió ingresar a las bodegas del pesquero, donde registró imágenes del preciado cargamento, que luego fueron enviadas a un juzgado de Río Gallegos. “El video realizado muestra claramente las bolsas y los canastos en los que se embalaron los lingotes”, precisó la fuente.

El siguiente paso será el operativo de rescate, en el que participarán buzos expertos que deberán sumergirse a 80 metros de profundidad para reflotar la carga. El “Polar Mist” había partido el 14 de enero de Punta Quilla, en Santa Cruz, y debía hacer escala en Punta Arenas, al sur de Chile, seguir hasta Santiago, desde donde el cargamento continuaría vía aérea hasta Suiza.

De la carga total del buque, la minera Cerro Vanguardia es dueña de una parte en tanto que otra pertenece a Minera Tritón, ambas instaladas en la extensa y despoblada provincia de Santa Cruz. El naufragio del barco pesquero estuvo rodeado de incógnitas desde que tomó estado público un mes después de haber ocurrido, a través de una investigación judicial.

A un día de zarpar, el pesquero quedó atrapado en un fuerte temporal, con siete tripulantes y un pasajero, pero pidió auxilio hasta ser evacuado. El barco quedó a la deriva cerca de 24 horas hasta que el remolcador chileno “Beagle” intentó llevarlo hacia la costa, pero durante un confuso intento de salvataje se hundió en el mar.

Un primer intento de salvamento se frustró en abril a raíz de un conflicto con los gremios de trabajadores marítimos, que desistieron de participar en el operativo por la negativa de la aseguradora de pagarles una remuneración especial en función de la carga que iban a rescatar. Para ese rescate había sido contratado el buque noruego “Skandi Patagonia”, por sus condiciones técnicas y por estar en la región al servicio de la petrolera Total Austral.

Jaume Satorra

El Consejo de los Guardianes de Irán crea una comisión pero descarta el fraude

El órgano encargado de supervisar las elecciones presidenciales del 12 de junio en Irán y de validar los polémicos resultados, anunció este viernes la creación de una comisión que hará un informe sobre los comicios, y descartó fraude en la reelección de Mahmud Ahmadinejad.

Al mismo tiempo, los ministros de Exteriores del G8 llamaron a Teherán a poner fin a la represión de las manifestaciones que han denunciado como fraudulentos los resultados de los comicios y el presidente estadounidense, Barack Obama, advirtió de que el diálogo directo con Irán se verá afectado por la convulsión actual, aunque aseguró que las conversaciones multilaterales continuarán.

“Podemos asegurar con certeza que no hubo ningún fraude en los comicios”, declaró Abasali Kadkhodai, portavoz del Consejo de los Guardianes de la Constitución, institución encargada de confirmar la validez de las elecciones.

El principal rival del ultraconservador reelegido presidente Mahmud Ahmadinejad y líder del movimiento de protesta, el moderado Mir Hosein Musavi, y el candidato reformista Mehdi Karubi, siguen reclamando la anulación de las elecciones por fraude.

“Nunco hubo fraude en la elección presidencial en el pasado y la última ha sido la más limpia”, dijo Kadkhodai. “Los exámenes realizados en los diez últimos días muestran que salvo irregularidades menores (…) no hubo irregularidades mayores”.

Kadkhodai anunció a continuación que el Consejo decidió crear una comisión especial que incluirá a representantes de los candidatos derrotados, para que prepare un informe sobre las elecciones, según la agencia iraní ISNA. “Se realizará el recuento del 10% de los votos en presencia de los miembros de esta comisión y se publicará un informe para el público”, añadió.

Kadkhodai llamó a los candidatos a las elecciones “Mir Hosein Musavi y Mehdi Karubi a presentar sus candidatos en las próximas 24 horas (para participar en esta comisión) para que no haya ambigüedades ni dudas sobre las elecciones”. “El recuento de los votos se hará en presencia de los medios de comunicación”, añadió.

El Consejo se había dado como plazo hasta el lunes para confirmar definitivamente los resultados.

El anuncio de la victoria de Ahmadinejad con más del 63% de los votos desencadenó manifestaciones sin precedentes en los 30 años de la República Islámica. Pero el poder consiguió reprimir las protestas en las calles con un saldo de al menos 17 muertos, según los medios oficiales.

El canal de televisión Press-TV, controlado por el Estado, citó el jueves a “responsables” anónimos que hablaron de 20 muertos, entre ellos ocho milicianos basiyis.

“No hay duda de que el diálogo directo o la diplomacia con Irán quedará afectada por los eventos en las últimas semanas”, declaró Obama este viernes desde Washington, aunque precisó que continuarán los “debates multilaterales con Irán” sobre su controvertido programa nuclear.

Los ministros de Relaciones Exteriores del G8, reunidos en Trieste (norte de Italia), pidieron que “cese inmediatamente” la violencia en Irán. El titular italiano, Franco Frattini, subrayó que el G8 respeta la soberanía de Irán pero “lamenta” las violencias poselectorales e invita al poder iraní a respetar el “derecho de expresión”.

Un clérigo influyente conservador iraní, Ahmad Jatami, pidió al gobierno “controlar mejor” a la prensa extranjera, acusada de haber provocado las manifestaciones. “Los medios estadounidenses, europeos y británicos han mostrado su perversidad en esta historia”, dijo durante la oración del viernes en Teherán. “Espero por parte del gobierno que los controlen”, agregó. “Mienten. Mire el caso de esta mujer que murió y por la que Obama ha llorado lágrimas de cocodrilo. Cualquiera que vea el vídeo entiende que son historietas inventadas por los agitadores”, agregó refiriéndose a la muerte de la joven iraní, Neda Agha-Soltan, alcanzada por una bala durante una manifestación en Teherán, cuya agonía, filmada, fue vista en todo el mundo gracias a internet.

Las autoridades iraníes impusieron importantes restricciones a la prensa extranjera desde hace una decena de días al prohibirle cubrir las manifestaciones contra Ahmadinejad.

Jaume Satorra

La violencia afecta a esperanzas de diálogo con Irán, dice Obama

Reuters

Por David Alexander

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo el viernes que sus esperanzas por un diálogo directo con Irán se habían visto afectadas por la brutalidad de la “escandalosa” represión contra manifestantes en los disturbios tras las disputadas elecciones.

“No hay dudas de que cualquier diálogo directo o diplomacia con Irán va a verse afectado por los acontecimientos de las últimas semanas y aún no sabemos cómo cualquier potencial diálogo habrá sido afectado hasta que veamos lo que ha pasado dentro de Irán”, expresó Obama.

Los comentarios fueron realizados durante una conferencia de prensa conjunta en la Casa Blanca con la canciller alemana, Angela Merkel.

“Habrán discusiones que continúen en el escenario internacional sobre el programa nuclear de Irán. Creo que el diálogo directo entre Estados Unidos e Irán y cómo eso avance, creo que vamos a tener que ver cómo resulta durante los próximos días y semanas”, agregó.

Obama rechazó una exigencia del presidente iraní, Mahmud Ahmadineyad, quien dijo que Obama estaba entrometiéndose en las elecciones iraníes y que debía disculparse.

“No tomo en serio las declaraciones del señor Ahmadineyad sobre disculpas”, expresó Obama, destacando los esfuerzos de su país para no entrometerse en el proceso electoral iraní.

El líder estadounidense elogió el viernes la valentía de los iraníes que protestaron contra los resultados, comentando que “su valentía ante la brutalidad es un legado de su duradera búsqueda de justicia. La violencia perpetrada en su contra es escandalosa”.

Obama dijo que el principal rival del presidente iraní Mahmud Ahmadineyad, el ex primer ministro Mirhosein Musavi, había “capturado la imaginación” de los iraníes que quieren una mayor apertura con Occidente.

Además reiteró la preocupación de Estados Unidos por el programa nuclear iraní, que Washington teme apunte al desarrollo de armas atómicas. Sin embargo Teherán insiste en que sólo busca el desarrollo de energía nuclear.

“La posesión de armas nucleares de Irán desencadenará una carrera armamentista en Oriente Próximo que sería perjudicial (…) para la seguridad de la totalidad de la región”, precisó el mandatario.

“Así que incluso mientras hablamos claramente en una voz unificada en oposición a la violencia que se ha desarrollado en Irán, también debemos ser firmes en reconocer que la perspectiva de Irán con armamento nuclear es un gran problema”, agregó.

Jaume Satorra

Controlado un derrame de agua tóxica en zona petrolífera de Amazonía de Ecuador

Quito, 26 jun (EFE).- La empresa estatal petrolera ecuatoriana, Petroecuador, informó hoy que ha logrado controlar un derrame de “agua de formación” tóxica, que se produjo al perforar un pozo de extracción de crudo en el campo Shuara, ubicado en la provincia amazónica de Sucumbíos, en el noreste del país.

Personal de Petroecuador se encuentra al momento en el lugar, con maquinaria especial para tratar de recoger el vertido, que se produjo por el deslizamiento de una pared de tierra de una piscina construida en el lugar para alojar el “agua de formación”, señala un comunicado de la petrolera.

Tras el incidente se activó un plan de emergencia para controlar el derrame, que fue a un pantano adyacente al pozo “Shuar 24D”, que se perforaba.

Petroecuador no ha podido aún calcular el volumen del líquido derramado.

Ecuador produce cerca de 500.000 barriles diarios de crudo, la mayor parte de ellos extraídos en el distrito petrolífero de la Amazonía.

El petróleo es el principal producto de exportación del país suramericano, cuyos ingresos financian un 35 por ciento del presupuesto del Estado

Jaume Satorra

Prorrogan la ayuda hasta diciembre a los afectados por el volcán chileno Chaitén

Santiago de Chile, 26 jun (EFE).- El Gobierno de la presidenta Michelle Bacheletdecidió hoy prorrogar hasta diciembre la ayuda económica directa para las más de 1.800 familias afectadas por la erupción hace un años del volcán Chaitén, en el sur de Chile.

Según un comunicado de la Presidencia, “en el actual contexto de dificultades económicas, esta medida apunta a facilitar la reinserción e instalación de las familias que se encuentran desplazadas en distintos puntos del país”.

La erupción del Chaitén, de 960 metros de altura y que entró en actividad en mayo de 2008, obligó a la evacuación de todos los habitantes de la localidad del mismo nombre, situada a solo 10 kilómetros del volcán y capital de la provincia de Palena, a 1.220 kilómetros de Santiago, y de otros poblados de la zona.

El peligro de un colapso de la columna eruptiva, que llegó a elevarse hasta 30.000 metros de altura y cuyas cenizas fueron arrastradas por los vientos hasta territorio argentino, obligó además a establecer un perímetro de seguridad de 50 kilómetros en torno al volcán.

El comunicado oficial agrega que el “Gobierno reitera su compromiso con la comunidad de Chaitén y su disposición de seguir trabajando arduamente para materializar todas las medidas sectoriales que desde el año pasado se están desarrollando, al igual que el proceso de reconstrucción de la nueva ciudad”.

En los alrededores del volcán Chaitén se registran varios sismos diarios, de entre 2 y 4,5 grados de magnitud en la escala de Richter, con hipocentro a unos 5 kilómetros bajo el volcán, según los expertos.

En tanto, ya empezaron las obras de construcción de algunos edificios y equipamientos de la nueva localidad de Chaitén, ubicada en la zona de Fandango Norte, a diez kilómetros de la localidad original.

Los trabajos partieron por la construcción del aeropuerto, que permitirá el traslado de los materiales necesarios para levantar el nuevo pueblo.

Jaume Satorra

Abrigo para las alpacas a casi cinco mil metros de altura

Ticlio (Perú), 26 jun (EFE).- El frío invernal, que cada año mataba a una quinta parte de los camélidos en la sierra peruana, será combatido con la construcción de 12.300 cobertizos, como el inaugurado hoy en el punto transitable más alto de país.

Las autoridades del Ministerio de Agricultura y de la oficina estatal Agrorural entregaron hoy un cobertizo para 400 alpacas de la comunidad campesina San Mateo de Huanchor, ubicado en Ticlio, una zona del distrito de Chicla, en la región Lima, a 4.818 metros sobre el nivel del mar.

Ticlio es el punto más alto por el que pasa la carretera Central y en cuyas lagunas nace el río Rímac, que baña el valle del mismo nombre en la región Lima, donde se ubica la capital.

Las comunidades campesinas que viven en los alrededores de Ticlio, distante a cuatro horas por carretera de Lima, pasan temperaturas que a veces bajan a los cero grados en esta época del año, y los cerros rocosos que las rodean se cubren de nieve en las madrugadas.

La sierra de Lima, a partir de los 1.000 metros de altura, alberga diverso tipo de ganado en sus valles.

Pero, a partir de los 3.000 metros, los árboles de eucalipto y las flores amarillas de retama que acompañan los riachuelos dan paso a cerros cubiertos con un follaje silvestre llamado ichu y que es alimento principal de llamas, alpacas y vicuñas.

El presidente de la comunidad de San Mateo de Huanchor, Lucio García, dijo a Efe que la zona tiene “bastante alimento para esta calidad de animales” en unas 14.000 hectáreas de uso para la crianza de camélidos.

Perú tiene seis millones de camélidos suramericanos, de los cuales la mitad son alpacas, un animal muy apetecido por su finísimo pelo que es convertido en una de las fibras más preciadas por la industria textil.

En la región Lima sólo hay 200.000 alpacas, pues la población mayoritaria de estos animales habita en las regiones Puno, Cuzco y Arequipa.

García destacó la inauguración del cobertizo, de 600 metros cuadrados, porque va a unir a todos los criadores de alpacas particulares y permitirá la creación de empresas múltiples en mejoramiento de la raza e inseminación artificial.

La temporada de heladas, que va de junio a agosto, causó la muerte de 80.000 alpacas hace cinco años porque no existían suficientes cobertizos en el país que las cobijara, principalmente a las hembras preñadas y a las crías recién nacidas.

Desde 2006 hasta la fecha, el Gobierno peruano ha invertido 73 millones de soles (24 millones de dólares) en la construcción de más de 12.300 cobertizos y la mortandad de alpacas ha caído de 20 por ciento en 2005 a 5 por ciento en 2008.

“El año pasado no se han registrado más de mil muertes y en algunos lugares ha caído al cero por ciento de mortandad”, informó el jefe de Agrorural, Rodolfo Beltrán.

El funcionario explicó que el porcentaje de animales muertos corresponde a su ciclo vital normal y por enfermedades que no tienen que ver con el efecto del frío.

Beltrán destacó que el cobertizo, de 60 metros de largo por 11 de ancho, va a servir también de paradero turístico donde se podrán adquirir artesanías y conocer el trabajo de los criadores.

La oficina de Agrorural construirá otros 5.000 cobertizos más en la sierra y mil en la selva peruanas, con una inversión de 36 millones de soles adicionales (12 millones de dólares).

Jaume Satorra

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