El masticador del Cretácico: así comía el hadrosaurio

EcoDiario.es | 30/06/2009 – 12:58

Los hallazgos continuos sobre los dinosaurios están convirtiendo a los paleontólogos en toda una suerte de detectives del pasado. Así lo demuestra el análisis de los dientes de un hadrosaurio realizado a través de un potente microscopio.

El hadrosaurio ?del género Edmontosaurus, más conocido como ‘el dinosaurio del pico de pato’? ha permitido al experto Mark Burnell, de la Universidad de Leicester (Reino Unido), deducir cómo masticaba este singular herbívoro, de una manera que no tiene parangón en el mundo viviente.

Esta historia, publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), podría titularse: ‘Los masticadores de hierba más formidables de la evolución’.

?Durante millones de años, hasta el final del período Cretácico y la extinción de los dinosaurios, los hadrosaurios fueron los herbívoros dominantes en todo el mundo.Pero, sin la compleja estructura de la mandíbula del mamífero, no podrían haber sido capaces de

Capacidades de los hadrosaurios

Hasta ahora, los dientes del ‘pico de pato’, preparados para triturar la hierba, formaban parte de una formidable máquina masticatoria, capaces de moverse en diversas direcciones: la mandíbula inferior y la superior podían resbalar en un plano horizontal desde fuera hacia adentro, y también desplazarse de forma lateral, de izquierda a derecha, aparte de machacar el alimento cuando la superior se abatía sobre la inferior. Un dispositivo triturador tan eficienteno se ha visto en ningún herbívoro actual.

Un dinosaurio único

Esto explicaría el formidable éxito de los hadrosaurios como grupo. Curiosamente, lo extraordinario es que dicha deducción procede del análisis de unas marcas dejadas en los dientes que no tienen un grosor superior al de dos cabellos humanos, de acuerdo con el paleontólogo Vince Williams, autor del estudio.

Asi que cerremos los ojos: los dinosaurios no sólo eran animales rápidos y feroces, sino que también formaban pacíficas manadas de comedores de hierba, como lo demuestra esta magnífica ilustración cedida por el Museo de Historia Natural de Londres.

http://ecodiario.eleconomista.es/ciencia/noticias/1369320/06/09/El-masticador-del-Cretacico.html

Jaume Satorra

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