Científicos chinos crean ratones a partir de células madre cutáneas

Uno de los ratones creados a partir de células madre. (Imagen: Doctor Qi Zhou / EFE)

  • Los investigadores han creado células madre poderosas a partir de la piel de ratones y con ellas, crías fértiles.
  • Las células madre embrionarias tienen el poder de transformarse en cualquier tipo de célula.
  • El experimento implica que es teóricamente posible clonar a alguien usando células comunes del tejido conector de la piel de una persona.
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REUTERS. 23.07.2009 – 21.11 h
Un grupo de investigadores chinos creó células madre poderosas a partir de la piel de ratones y luego logró utilizarlas para generar crías fértiles vivas de los roedores. Los expertos emplearon células cutáneas pluripotentes inducidas, o iPS, que fueron reprogramadas para lucir y actuar como células madre embrionarias.
Esta investigación se usará para comprender las causas de enfermedades
Las células madre embrionarias, tomadas de embriones de apenas días de vida, tienen el poder de transformarse en cualquier tipo de célula y, en los ratones, pueden implantarse en el útero materno para generar crías vivas de los roedores.

El experimento, publicado en la revista Nature, implica que es teóricamente posible clonar a alguien usando células comunes del tejido conector halladas en la piel de una persona, aunque los investigadores rápidamente se distanciaron de este mecanismo controvertido.

“Esta investigación se usará para (…) comprender las causas de enfermedades y conducirá a tratamientos viables y curas para las aflicciones humanas”, dijo Fanyi Zeng, del Instituto de Genética Médica, de la Universidad Jiao Tong en Shanghái.

“Límites éticos”

“No sería ético intentar usar las células iPS para la reproducción humana. Es importante para la ciencia tener límites éticos”, indicó la experta, quien añadió que su estudio de “ninguna manera implica un primer paso en esa dirección”.

Nunca nadie clonó a un ser humano y si bien muchos experimentos con células madre en ratones se han replicado en personas, no todos lo han hecho.

Dirigido por Qi Zhou, del Laboratorio Estatal Clave de Biología Reproductiva de la Academia China de Ciencias, el equipo creó células iPS, a partir de fibroblastos de ratones, que son células que se encuentran en el tejido conector de la piel.

Difíciles de crear

Las células madre son el material maestro del cuerpo, ya que dan lugar a todos los tejidos, órganos y a la sangre. Las embrionarias son consideradas las más poderosas dado que pueden dar origen a cualquier tipo de tejido corporal.

Un lote puede generar ratones tan competentes que el más longevo que tenemos tiene nueve meses

Pero son difíciles de crear y requieren el uso de un embrión o de tecnología de la clonación. Muchas personas objetan el empleo de células madre embrionarias y algunos países limitan la financiación para este tipo de experimentos.

A partir de células cutáneas, los científicos chinos desarrollaron 37 lotes de células madre y de ellos, tres generaron nacimientos con vida.

Sistema “fertil y fuerte”

“Un lote puede generar ratones tan competentes que el más longevo que tenemos tiene nueve meses”, dijo Zeng a Reuters.

“Ahora ha generado más de 100 (ratones) de segunda generación y más de 100 de tercera generación. Esto realmente demuestra cuán fértil y fuerte es el sistema”, añadió el experto.

El experimento chino ha disparado preguntas y temores en otros investigadores de células madre no relacionados al estudio.

El experimento ha disparado preguntas y temores en otros investigadores de células madre

“Estos investigadores, por primera vez, han demostrado inequívocamente que los lotes iPS que generaron son realmente pluripotentes”, escribió Andrew Laslett, líder del grupo de Tecnología de Células Madre Embrionarias Humanas, del Centro Australiano de Células Madre, en Melbourne.

Pluripotente es un término que significa que las células pueden dar origen a todos los tejidos del cuerpo.

“Asimismo, aún debe informarse tanto la estabilidad a largo plazo de los lotes iPS como la salud a largo plazo de los ratones generados usando este procedimiento”, indicó Laslett.

“Será interesante ver si los ratones generados de esta forma tienen una mayor propensión a la formación de tumores“, añadió el experto de Australia.

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Jaume Satorra

¿Qué hace un tiburón en plena calle?

23 Julio 2009

Imaginaos que vais caminando tranquilamente por la calle de vuestra ciudad y os topáis con un tiburón que yace en el asfalto. Cuanto menos, sería extraño, ¿no?

Pues eso es lo que les ha pasado a los viandantes de Miami, según publicaba la prensa local. Que un tiburón apareció muerto, como de la nada, en medio de la calle.

La historia estaba envuelta en un halo de misterio que el gran Iker Jiménez habría sabido aprovechar. Desgraciadamente para los fanáticos de lo paranormal, unas cámaras de seguridad dieron con la solución.

Las cámaras grabaron cómo dos hombres arrastraban al escualo atado a una cuerda. Al parecer, intentaron venderlo en los mercados locales, pero con poco éxito. (¿Por qué? Me pregunto yo. ¿Acaso no sería lógico y cabal comprar un tiburón moribundo que te venden dos desconocidos y que llevan al animal a rastras y atado a una cuerda? ¿Dónde está lo raro? ¿Insinuáis que no pasaría un test de calidad?).

La Policía anda buscando a los dos individuos, aunque poco puede hacer al respecto. No es ilegal tener o cazar tiburones en Miami, aunque ya hay que tener poca vista para hacerse con un ejemplar de una especie inofensiva, cuya carne (además) no vale para nada. Testigos oculares dicen que el animal aún estaba vivo (medio vivo, vamos) mientras lo arrastraban.

Os lo he dicho alguna vez y lo repito: “¡Cómo están las cabezas!”

PD: Luego los peligrosos son los tiburones…

PD2: Hay que ser torpe para intentar venderlo, pero es que si lo llega a comprar alguien… no tiene nombre.

PD3: Si queréis ver las imágenes… a partir del 1:21.

Jaume Satorra

El mundo vivió el eclipse total de Sol más largo del siglo XXI

Agencias | 21/07/2009 – 21:51 Actualizado: 09:00 – 21/07/09

El mundo vivió este miércoles el eclipse total de Sol más largo del siglo XXI, ya que no se va a superar en duración hasta el 13 de junio de 2132 y que no podrá verse en España. Concretamente, su duración total ha sido de seis minutos y 39 segundos y su punto máximo se produjo a las 04.35 horas españolas, a unos 100 kilómetros al sur de las Islas Bonin, al sureste de Japón.

Según explican científicos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), este fenómeno no podrá verse en gran parte del planeta, aunque sí podrá hacerlo desde el norte de la India, el este de Nepal, el norte de Bangladesh, Bután, el norte de la punta de Myanmar, China central, y el Océano Pacífico, incluyendo las islas Ryukyu, Marshall y Kiribati.

Durante un eclipse total de Sol, momento en el que la Luna se interpone entre la Tierra y la estrella solar, queda al descubierto la región más externa de la atmósfera solar,denominada ‘corona’. Es la visión de ésta, silueteada alrededor del negro borde lunar la que hace de los eclipses totales de Sol un espectáculo fascinante para el público en general, además de científicamente relevantes para los astrofísicos.

Múltiples estudios

Los eclipses de Sol tienen múltiples usos astronómicos. Concretamente, su observación permite calcular el brillo aparente del cielo y su transparencia durante la fase de totalidad, así como a la hora de determinar parámetros sobre la estructura y dinámica de la corona solar. Además, la disminución de la luminosidad durante este tipo de eclipses supone una oportunidad para observar planetas y estrellas brillantes en el cielo diurno.

El eclipse empezó sobre las 02:00 horas de la mañana (08:00 horas de Beijing), dijo el director del Buró de Ciencias Básicas de la Academia China de Ciencias, Li Ding, en una rueda de prensa organizada en la capital del país asiático y que recoge la agencia china de noticias Xinhua.

Retransmisión en España

En España, este fenómeno podrá verse en directo desde la web del Año Internacional de la Astronomía (www.astronomia2009.es) y comenzará a las 3:00 horas de la madrugada (hora peninsular). La retransmisión forma parte del conjunto de actividades organizadas dentro del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA2009), una celebración global de la astronomía y de su contribución a la sociedad, la cultura y el desarrollo de la humanidad.

Esta iniciativa ha dado lugar al surgimiento de la mayor red de divulgación científica que ha existido en España, con unas 150 entidades integradas en la Red Española para el AIA-IYA2009 y docenas de otras entidades colaboradoras. El principal objetivo es motivar a los ciudadanos de todo el mundo a replantearse su lugar en el Universo a través de todo un camino de descubrimientos que se inició hace ya cuatro siglos.

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Jaume Satorra

Youtube acaba con los cinco mitos sobre sus vídeos

EcoDiario.es | 21/07/2009 – 11:11

El blog oficial de Youtube se ha propuesto desmentir los cinco mitos más conocidos sobre la web de vídeos de Google. Historias relacionadas con las cifras, los productos o la rentablidad de la empresa han estado en entredicho en muchas ocasiones. Ahora Chris Dale y Aaron Zamost dos miembros de la plantilla de relaciones públicas contradicen las especulaciones sin ofrecer datos ni pruebas.

1. Youtube se limita a vídeos subidos por los usuarios. Una parte importante pertenece a sus socios como Disney, Sony y Universal Music. Los usuarios pueden encontrar cientos de películas de larga duraciónepisodios de las series de TV. Además, el estreno de ‘The Princess of Nebraska tuvo más de 165.000 visualizaciones en las primeras 48 horas.

2. Vídeos de poca calidad. Hace ocho meses que se lanzaron los vídeos en calidad HD y ya tiene más vídeos en este formato que cualquier otra web. Cada mes se cargan cientos de miles que reciben decenas de millones de visitas diarias

3. El tráfico, el crecimiento y subir vídeos es malo para Youtube. Ha habido muchas especulaciones sobre el coste real para mantener Youtube, per no es tan alto como se dice. El modelo modelo de negocio se construye desde el cero por lo que el crecimiento de tráfico no supone un gasto añadido.

4. Los anunciantes temen a Youtube. Más del 70% de las 100 mejores capañas de marketing hicieron campaña en Youtube. La empresa sigue desarrollando herramientas y productos dirigidos a los anunciantes que le dan más control sobre sus anuncios.

5La rentabilidad no llegan al 10%. Lo importante no es el total que puedan ingresar, sino que de cada visualización se pueda obtener un rendimiento.

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Jaume Satorra

Algunas compañías instalarán el filtro Dique Verde contra la pornografía en China

Agencias | 22/07/2009 – 12:09

El polémico “Dique Verde-Acompañante de la Juventud”, un ‘software’ destinado al control del contenido de Internet, especialmente la pornografía, será incluido en algunos ordenadores en China, a pesar de la decisión del Gobierno de retrasar la aplicación de instalación, informa la prensa china.

El filtro Dique Verde se incluirá en todos los ordenadores de nuestra promoción del mes de agosto”, dijo Wu Shaodong, representante de ventas en Pekín de la firma taiwanesa Acer. Según Wu, “el filtro producirá más ventas para Acer PC, ya que hay padres que quieran proteger a sus hijos de los contenidos nocivos por Internet”.

Mediante un sofisticado sistema de inteligencia artificial, el “Dique Verde-Acompañante de la Juventud” filtra unilateralmente imágenes explícitas y lenguaje inapropiado, y bloquea el acceso a las páginas.

Cuando la medida se dio a conocer, un gran sector de la comunidad de internautas chinos (300 millones) planteó sus dudas sobre las verdaderas intenciones de este filtro, criticó su funcionamiento e incluso lo consideró un robo a los contribuyentes.

El pasado 30 de junio, el Gobierno chino anunció el retraso de la aplicación de la nueva legislación de Internet que obligaba a instalar un filtro de contenido en los nuevos ordenadores del país.

Sin embargo, Feng Erbei, representante de ventas en Pekín de la firma Lenovo Thinkpad aseguró que “todos los últimos modelos de Thinkpad han sido vendidos, desde comienzos de este mes, con el Dique verde”. “Los usuarios pueden decidir si quieren o no instalar el software”, apuntó Feng.

Por su parte, los representantes de ventas de las firmas Dell y HP señalaron que el filtro no ha sido incluido en sus ordenadores y que no han recibido ninguna instrucción de distribución del ‘software’ por parte de los fabricantes.

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Jaume Satorra

Seúl se prepara para la guerra ante la negativa de Pyongyang a negociar

Agencias | 22/07/2009 – 14:50

Estados Unidos y sus cuatro socios en la negociaciones con Corea del Norte -China, Japón, Corea del Sur y Rusia- acordaron este miércoles que la única opción del régimen de Pyongyang es la “desnuclearización irreversible” y “completa”.

Así lo anunció la secretaria de Estado de EEUU, Hillary Clinton, tras las reuniones mantenidas en la isla tailandesa de Phuket, la víspera de la celebración del foro asiático de seguridad.

¿Un nuevo eje del mal?

Clinton ha reiterado además, su preocupación ante una posible cooperación en materia de tecnología nuclear entre Corea del Norte y Birmania, un día después de expresarse en el mismo sentido.

“Estamos preocupados por la transferencia de tecnología nuclear”, aseguró Clinton, en una entrevista a una televisión tailandesa. Preguntada por si con esta frase se refería a Corea del Norte y Birmania, la jefa de la Diplomacia de Estados Unidos respondió con un rotundo “sí”.

Clinton subrayó la amenaza que representa “la proliferación de armamento nuclear y las armas de destrucción masiva”. Por este motivo, “obviamente estamos muy preocupados por Corea del Norte y los recientes informes sobre posibles tratos con Birmania”.

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¿Dónde están escondidas las 5.000 fotos comprometedoras de Berlusconi?

Agencias | 22/07/2009 – 19:31

Las cerca de 5.000 fotos “incómodas” que el fotógrafo italiano Antonello Zappadu tomó de los festines privados del multimillonario jefe del gobierno italiano Silvio Berlusconi se encuentran en Colombia, contó este miércoles en Roma el reportero en conferencia de prensa.

Zappadu, de 51 años, que entre 2007 y enero de 2009 fotografió la lujosa mansión veraniega Villa Certosa, propiedad de Berlusconi en la isla de Cerdeña, decidió conservar las fotografías en una caja fuerte en Colombia tras la prohibición judicial de publicarlas en Italia.

Las imágenes, de alta definición, pertenecen a la agencia Eco Prensa -creada por él con otros fotógrafos- que tiene su sede en el país sudamericano. “Es con ellos que hay que negociar”, aseguró el fotógrafo, casado con una colombiana, con quien tiene dos hijos.

Unas fotografías “muy valiosas”

“Hay mucho interés por mis fotografías después de las revelaciones de las grabaciones hechas por la prostituta de lujo. Yo no sé exactamente qué contienen esas fotos. Desconozco el nombre de las personas que aparecen. Sé que hay fotos de besos entre dos mujeres y el falso matrimonio que protagonizó Berlusconi en una de las fiestas”, contó.

“Tal vez mis fotos, comparadas con un audio, suscitan más miedo porque se pueden ver personas y situaciones concretas”, dijo.

Zappadu, que desde que estalló el escándalo sobre la vida disipada de Berlusconi perdió su trabajó como reportero gráfico en un diario local, presentó el libro “Antonello Zappadu. La pesadilla de Berlusconi”, escrito por su hermano Salvatore Zappadu, también periodista.

“Nosotros batallamos por la libertad de prensa, contra la cacería que se desató contra de mí. No soy un paparazzi, sino un periodista que quería documentar la vida poco digna e indecorosa del jefe de gobierno”, aseguró.

El fotógrafo sostiene que la mayoría de las fotos fueron tomadas en zonas al aire libre de la finca, considerada de “relevancia gobernativa” por el Ministerio del Interior, lo que implica que se trata de un lugar público.

La justicia italiana se incautó de las fotos luego de que Berlusconi presentara una demanda por violación de la vida privada.

En esas fotos, en las que todas las personas tienen el rostro difuminado excepto Berlusconi, aparecen el presidente del Consejo italiano en el jardín, rodeado por mujeres. Se ven otras dos mujeres tomando el sol sin sujetador y a un hombre completamente desnudo al borde de la piscina.

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Jaume Satorra

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