Más de 12.000 evacuados por incendios forestales en julio y agosto

NATURALEZA 19 de Agosto

Los incendios forestales además de provocar la pérdida de cubierta vegetal, la drástica modificación del paisaje, así como la muerte de miles de animales silvestres, entre otras consecuencias negativas, están forzando en los últimos años a la evacuación precipitada, en ocasiones de forma desordenada y caótica, de miles de personas cuyas vidas están en peligro debido al avance incontrolado del fuego.

Tal como anticipó Ecologistas en Acción a mediados de julio, este año no deja de aumentar el número de personas evacuadas y de daños a bienes materiales y patrimoniales por los incendios forestales.

Ecologistas en Acción considera que el aumento vertiginoso de las tareas de desalojo de áreas residenciales e incluso de núcleos de población tradicionales, es debido a una caótica y desastrosa ordenación territorial, con numerosas intrusiones urbanísticas en pleno monte, y a la falta de planificación y de concreción de los instrumentos preventivos a los que están obligados las localidades que estén incluidas en zonas de peligro por incendios forestales. Estás son, a juicio de Ecologistas en Acción, los dos motivos que explican en gran medida los continuos desalojos y las imágenes de cientos de personas aterrorizadas que observan como el fuego ponen en peligro sus vidas y sus bienes.

En la mayoría de los incendios forestales donde la superficie afectada ha sido notable, núcleos de población, urbanizaciones residenciales, y casas aisladas, han sido desalojadas debido a la incertidumbre de fuegos activos.

Recordemos algunos de los incendios forestales con mayor incidencia en este aspecto:

  • Isla de La Palma: 4.000 personas evacuadas de los municipios de Mazo y Fuencaliente.
  • Collado Mediano (Madrid): 2.000 evacuados de cuatros urbanizaciones.
  • Aliaga (Teruel): 1.500 personas evacuadas, incluyendo 150 niños que disfrutaban de un campamento de verano.
  • Soneja (Castellón): 860 personas evacuadas e interrupción de varias infraestructuras básicas de transporte.
  • Tarifa (Cádiz): 700 evacuados de establecimientos hoteleros. Los servicios de extinción tuvieron que emplearse en la apertura de faja cortafuegos para evitar la llegada del fuego.
  • Comarca de las Hurdes (Cáceres): Más de 600 personas evacuadas de los municipios de Vega de Coria, Rubiacos, Arralobos, Cambrón y Cambrocito, además de varios cortijos y casas de campo. Parte de trabajo de los servicios de extinción se centraron en la ejecución de medidas para evitar la afección a los núcleos de población y a las viviendas diseminadas por las zonas forestadas.
  • Sierra de Cabrera (Almería): 500 personas evacuadas en Turre y Mojácar.

Ecologistas en Acción considera urgente la adopción de medidas eficaces que reduzcan la vulnerabilidad de las áreas urbanizadas, especialmente:

  • La protección urbanística de los terrenos forestales de los municipios incluidos en las Zona de Peligro o de Riesgo por incendios forestales.
  • Aplicar políticas de agrupamiento urbanístico entorno a los núcleos de población existentes, reduciendo las necesidades infraestructurales de todo tipo, minimizando el riesgo de incendio forestal, y facilitando la planificación preventiva en materia de incendios forestales.
  • La elaboración por parte de los Ayuntamientos de Planes Locales de Emergencia por incendios forestales, y de Planes de Autoprotección por parte de los particulares.

Más información de incendios forestales

Jaume Satorra

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‘Despilfarramos cinco de cada seis unidades de energía que producimos’

Asomaba la crisis y entre tanta especulación, el profesor de Investigación del Instituto de Automática Industrial del CSIC Domingo Guinea daba en el clavo cuando denunciaba una de sus razones: “despilfarramos cinco de cada seis unidades de energía que producimos”.

ENVIADO POR: ECOTICIAS.COM, 21/08/2009, 13:26 H

¿Cual va a ser el impacto de la Huella Ecológica que vamos a dejar a nuestros nietos?. Una tragedia y seria advertencia a quienes siguen apostando por un sistema de desarrollo polarizador que genera grandes desigualdades socieconómicas y un modelo de crecimiento económico especulativo no sustentable, basado en el consumo inflacionado de productos innecesarios, como tener una vivienda por cada dos personas en nuestro país y miles vacías…..cuando lo jóvenes no pueden acceder a ellas.

Promover un marketing de consumo compulsivo, genera pobreza social (consumir como sustituto afectivo); a su vez genera “riqueza” tributaria, por ser el IVA la fuente de ingreso mas importante para el estado. Un sistema de libre mercado y políticas no intervencionistas, permisivo con las élites que aplican márgenes comerciales abusivos (alimentación, telefonía, vivienda, etc.) conlleva sobrerrecaudación de IVA (práctica antisocial). Un sistema que si interviene pero para regalar dinero público a quienes cuentan con un activo inmobiliario embargado (a ese público) de 20.353 millones de euros (¿de quien son esos pisos?, ¿porqué no los truca el estado?), manteniéndo las mismas prácticas especulativas que nos han llevado a la crisis… está condenado al fracaso.

Aquí se justifica la denuncia del profesor Guinea y de quienes auguran una gran crisis irreversible antes de tres años. Crisis de un sistema que cegado por su codicia no ha aprovechado la oportunidad de éste “brote” pregonero. Oportunidad, tiene mucho pelo por delante y es calva por detrás; la puedes tomar cuando viene, pero una vez que ha pasado… y va pasando en la medida que “salimos” de la crisis.

Mimo a las élites y muestras de desafecto a millones de ciudadanos desheredados hundidos en la pobreza y precariedad (en España el 11% de trabajadores en activo se encuentran bajo el umbral de la pobreza por sus bajos salarios), a pesar de contribuir con una fiscalidad homologable al resto de paises comunitarios.

Siendo tercer PIB europeo; ¿a que tanto cálculo y justeza, en prestaciones y coberturas sociales?; ¿a que tanta improvisación y originalidad, cuando no hay mas que mirarse en el espejo de nuestros socios comunitarios y aplicar sus fórmulas de bienestar social operativas desde hace décadas?.

He viajado en bicicleta con cuatro jóvenes europeos; Jonathan (25 años) trabaja 20 horas semanales en una sala de cine en Poitiers y cobra 672 euros al mes; vive sólo en un piso de alquiler social (sin sorteo) de 55m2, pagando 90 euros al mes; el propietario recibe 425 euros al mes, el resto paga el estado… de bienestar. Es sólo una imagen de ese espejo que no nos quieren mostrar.

Jaume Satorra

Basureros marinos

Millones de toneladas de residuos, en especial plásticos, se acumulan en todos los mares del mundo y provocan graves daños.

El mar se ha convertido en un gigantesco vertedero. Así se deduce de diversos informes sobre contaminación marina, entre ellos, uno reciente de Naciones Unidas. Los océanos de todo el mundo acumulan millones de toneladas de residuos, desde bolsas y botellas de plástico, hasta restos de cigarrillos, televisiones, frigoríficos o camas. Los expertos señalan que los residuos se concentran más en determinados lugares del océano. Los daños a la biodiversidad marina y a la economía son cada vez mayores.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) ha publicado un informe en el que se alerta por primera vez sobre el “problema global creciente de la basura marina”. Los plásticos, sobre todo las bolsas y las botellas, son el principal residuo encontrado en los océanos de todo el mundo (más del 80% del total). Preocupa porque es un problema duradero y acumulativo: se estima que el plástico tarda cientos de años en degradarse.

El informe también destaca los restos de cigarrillos, en especial los filtros y los paquetes de tabaco, que en el Mediterráneo y en las zonas ecuatoriales costeras estudiadas suponen hasta el 40% y más del 50% de la basura marina, respectivamente.

Más del 80% de la basura oceánica son botellas y bolsas de plástico

La cantidad total de basura oceánica es desconocida, debido a la falta de estudios y a que buena parte de los residuos no se ven. Acaban en el fondo o ingeridos por los seres vivos marinos. Greenpeace estima que el 10% de la producción mundial de plástico se deposita en los océanos. El PNUMA calcula que la fabricación global es de 225 millones de toneladas al año. En cuanto al origen de los restos, un 20% procede del tráfico marino y el 80%, de tierra firme.

En algunas partes del mundo, el problema de la basura marina es más acusado. El informe del PNUMA, que analiza 12 regiones marinas de todo el planeta, alude a los mares de Asia Oriental, con una población de 1.800 millones de personas, el 60% en zonas costeras. El aumento de la actividad pesquera e industrial y la falta de sistemas de tratamiento de residuos han convertido al Océano Índico, los mares del sur de Asia y el sur del mar Negro, entre otros, en un enorme basurero flotante.

Las aguas del Pacífico, frente al archipiélago de Hawai, se han transformado en un vertedero de tamaño similar al de Europa. La corriente giratoria de este océano transporta la basura arrojada desde Canadá, EE.UU., Japón y China a esta zona, descubierta en 1997 por el marino Charles Moore. No es una mancha compacta o una isla flotante, como se ha afirmado en algunos medios. Según Moore, es una especie de sopa con desechos diseminados de todo tipo y tamaño, desde trozos pequeños de plástico hasta televisiones o frigoríficos, que gira con la corriente oceánica.

El Mediterráneo es otro de los puntos negros denunciados por científicos y ecologistas. Tras varios años de trabajo en el Mare Nostrum, Stefano Aliani, investigador del Instituto de Ciencias Marinas del Consejo de Investigación Nacional de Italia (CNR), afirma haber encontrado todo tipo de residuos flotantes, incluidas puertas y camas.

La basura superficial podría ser la punta del iceberg. Un estudio de 1994 en la costa española, francesa e italiana localizaba en el fondo marino 1.935 unidades por kilómetro cuadrado, la mayor parte bolsas de plástico. No resulta extraño ya que España es el principal productor europeo de estas bolsas desechables: unos 16.000 millones al año.

Cómo afecta al medio ambiente y a la economía

El informe del PNUMA indica que estos desechos marinos se rompen de forma paulatina en trozos cada vez más pequeños que pueden ser consumidos por seres vivos de la base de la cadena alimentaria. Los plásticos son confundidos como alimento por pájaros, peces, tortugas o mamíferos marinos (ballenas o delfines). El PNUMA estima que esta contaminación mata cada año a más de un millón de aves y a unos cien mil mamíferos.

Diversos estudios indican que el problema crece de manera continua. Una investigación de cinco años en fulmares, unas aves marinas del Mar del Norte, descubrió que el 95% de los ejemplares tenía residuos plásticos en el estómago. En otra investigación realizada en el Nordeste Atlántico se encontró plancton con muestras de plástico que llevaban en su interior desde la década de 1960, y se constató un aumento significativo en su abundancia con el paso del tiempo.

Los expertos recuerdan la bioacumulación de estas sustancias en el organismo de los seres vivos a lo largo de la cadena alimenticia. Las consecuencias para la salud podrían ser muy graves: la contaminación sería cada vez mayor en los alimentos procedentes del mar.

Las redes de pesca a la deriva son otra clase de residuo con graves consecuencias para la vida marina. Estas “redes fantasma” cazan animales marinos, incluso, tras ser abandonadas.

Los desechos marinos pueden causar graves pérdidas económicas por daños en barcos y la contaminación de espacios turísticos y agrícolas. Limpiar las playas de Bohuslän, en la costa oeste de Suecia, supuso un desembolso superior a un millón de euros en un año. En Indonesia, el rápido crecimiento económico ha conllevado la contaminación de sus ríos. El año pasado, el Banco de Desarrollo de Asia anunció un préstamo de 355 millones de euros para restaurar el río Citarum, uno de los más sucios del mundo, y poner en marcha plantas de tratamiento de residuos.

El vertido de desechos industriales o agrícolas, como fertilizantes nitrogenados, provoca una acidificación de los océanos y el aumento de zonas muertas. En ellas, la ausencia de oxígeno supone la desaparición de los seres vivos. Diversos estudios, entre ellos de Naciones Unidas, han puesto de manifiesto el rápido aumento de estos puntos sin vida en todo el mundo.

Medidas para combatir la basura marina

Los expertos aseguran que todavía se puede luchar contra este problema si se toman las medidas adecuadas. Los ecologistas subrayan que el mar es el gran olvidado de los responsables institucionales. Por ello, les reclaman la aprobación de normas que impulsen la reducción de los residuos y su correcto tratamiento, además de medidas concretas para hacerlas cumplir y penalizar a quienes las infringen. Los ecologistas recuerdan que la ley de envases en España podría ser más dura frente al envasado excesivo con plástico.

Los consumidores también son esenciales, ya que pueden reducir el uso de este tipo de productos y envases, reutilizarlos y reciclarlos. La conciencia ecológica sirve en tierra firme y en el mar: no arrojar nada al agua o tirar los residuos en contenedores apropiados son gestos vitales para la vida oceánica. El año pasado, casi 400.000 voluntarios recogieron más de tres millones de kilos de basura en playas de 104 países y 42 estados de EE.UU. durante el Día Internacional de la Limpieza Costera.

Los científicos y las ONG pueden desarrollar más investigaciones para conocer este problema y tomar medidas prácticas. El proyecto Kaisei ha enviado un barco a la zona del Pacífico, que concentra toneladas de basura, para conocerla mejor y estudiar cómo se podría limpiar con el uso de robots. Sus responsables probarán un sistema para transformar estos residuos en electricidad en la planta de valorización HPower, en Hawai. La Fundación Algalita, creada por Charles Moore, también analiza las concentraciones de basura de esta zona del Pacífico.

Diversas empresas internacionales, entre ellas la española Marnett, cuentan con varios barcos especiales para la eliminación de residuos en ríos. Sus responsables aseguran que con la adecuada financiación estos equipos se podrían adaptar sin problemas a la limpieza de los mares.


Jaume Satorra

Más de 2.000 millones de personas podrían contagiarse de la gripe A durante los próximos dos años

La directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Margaret Chan, advirtió ayer de que lo peor de la pandemia de gripe A puede estar aún por llegar. Según las previsiones de la OMS, más de 2.000 millones de personas podrían contagiarse durante los próximos dos años, lo que supone una tercera parte de la población mundial. Ante este pronóstico, Chan dijo que la comunidad internacional debe estar preparada para afrontar “una segunda, o incluso una tercera oleada del virus, como ha ocurrido en pandemias pasadas”.

Hasta la fecha, cerca de 1.800 personas han fallecido en el mundo desde que estalló esta crisis el pasado mes de abril, y aunque Chan subrayó que la mayoría de los enfermos son de pronóstico leve, existen grupos de riesgo en los que la enfermedad es más grave.

La OMS también está preocupada por el futuro suministro de la vacuna contra el virus H1N1. Son conscientes de que no habrá suficientes antivirales durante los primeros meses y que los gobiernos tendrán que enfrentarse a la dificultad de decidir quién debe recibirlas.

Entre los grupos que corren mayor riesgo de contagiarse de la gripe A, y por tanto deben recibir la vacuna, se encuentran las mujeres embarazadas, las personas con enfermedades como asma y otros males respiratorios, además de patologías cardiovasculares, diabetes, desórdenes autoinmunes y obesidad.

Chan puntualizó que “básicamente, cualquier persona es susceptible de infectarse”. Y advirtió que “aunque el virus no mute”, se puede hacer más grave si “la epidemiología cambia hacia un grupo de edad más elevado, donde las complicaciones son más frecuentes”.

Por otro lado, La Organización Mundial de la Salud dio a conocer ayer las directrices para el uso de los antivíricos en el tratamiento de los pacientes infectados con el virus H1N1 pandémico.

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Jaume Satorra

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