Hoy estreno mundial de la película The Age of Stupid

22 septiembre 2009

Imagen de la película The Age of Stupid.

MADRIDEspaña — Greenpeace presenta hoy la película Age of Stupid coincidiendo con la celebración Asamblea General de Naciones Unidas, en Nueva York, que tratará sobre cambio climático y a la que acudirán los jefes de Estado de todo el mundo, incluido José Luis Rodríguez Zapatero. Greenpeace pide a los jefes de Estado que antepongan los intereses de las personas y del planeta a sus intereses políticos y a su servilismo a la industria.

La cumbre sobre Cambio Climático, convocada por el secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, es un hito crucial en el camino hacia un acuerdo justo, ambicioso y vinculante en Copenhague en diciembre. El presidente de los EEUU, Barak Obama, se dirigirá por primera vez a los jefes de Estado en el marco de Naciones Unidas, en la que se espera que sea una reunión histórica. “La responsabilidad para solucionar la crisis del clima recae sobre los hombros de los jefes de Estado. Es hora de aceptar la ciencia y juntos sacar al mundo del borde del caos climático”, ha declarado Juan López de Uralde, director de Greenpeace España.

En España el estreno global de The Age of Stupid será a las 19:00 en Madrid, Barcelona, Zaragoza, Bilbao y Vitoria, al mismo tiempo que ocurre en más de 100 salas de cine en más de 40 países de Europa, Asia, Medio-Oriente y África. Todos proyectarán simultáneamente la película en directo, y pretenderán así batir el récord Guiness. (Photo-call 18:30 cines Ideal. Pza. Jacinto Benavente, Madrid).

The Age of Stupid, La era de la estupidez, ha sido escrita y realizada por Franny Armstrong (McLibel, Drowned Out) y producida por John Baltsek (nominado a los Oscar por Un día de septiembre). En ella el también nominado a los Oscar, Pete Postlethwaite (En el nombre del padre, Sospechosos habituales), representa a un hombre solitario que vive en el año 2055 en un mundo devastado por el cambio climático. Al ver reportajes del daño causado unos cuarenta años atrás se pregunta: ¿por qué no hicimos algo para evitarlo?

El estreno simultáneo mundial comenzó ayer en Nueva York, donde formará parte de la agenda de actos de la semana del clima de la ONU. El evento estará allí presentado por varios anfitriones como Kofi Annan, ex secretario de la ONU, Rajendra Pachauri, presidente del IPCC, o la actriz Gillian Anderson.

Ayer, también en la sede de la ONU, se pudo constatar la desigualdad entre la urgencia de la situación y el nivel de compromiso de los países industrializados. Los jefes de Estado de las 42 naciones de la Alianza de Pequeños Estados Insulares (AOSIS, en sus siglas en ingles) difundieron una declaración exigiendo  acción urgente y decidida de la comunidad internacional para mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de 1,5ºC para garantizar la supervivencia de las pequeñas islas y de sus habitantes.

“Muchos países industrializados ya están reduciendo las expectativas del acuerdo para poder proclamar un éxito sin avances. Está claro que el capítulo de Copenhague ya se está escribiendo y que se quiere presentar a los países en desarrollo, como China e India, como los malos ” ha añadido Uralde.

The Age of Stupid ha sido financiada por el público. La película ha sido posible gracias a la venta de acciones a 223 individuos y grupos preocupados por el cambio climático y que ahora poseen un porcentaje de la película.

Cines:

BARCELONA
– Cine Icaria Barcelona. Centro Comercial El Centre de la Vila. Port Olímpic
– Cinesa Diagonal. Santa Fe de Neu Mexic, s/n.

BILBAO
– Centro Comercial Megapark. Avda. de la Ribera, s/n. Barrio Ibarreta-Zuloko.

GIRONA
Cinemes Albéniz Placa Plaça Jordi de Sant Jordi, s/n

MADRID
– Cines Ideal. Plaza Jacinto Benavente.
– Cinesa Proyecciones. Calle Fuencarral, 136.

VITORIA
Centro Comercial Gorbeia. Etxabarri. Ibiña. Zigotia.

ZARAGOZA
Centro Comercial y de Ocio Plaza Imperial. Avda. Diagonal, 8.

MATERIALES:
Trailer en www.youtube.com/greenpeacespain
Fotografías y más documentación (en inglés) en www.ageofstupid.net

Nota:

Tras la Cumbre de la ONU, los líderes del G-20 viajarán a Pittsburgh, Pennsylvania, donde el cambio climático también está en el orden del día. Se hablará de las contribuciones financieras de los países industrializados para  apoyar la adaptación al cambio climático, la mitigación del cambio climático y la protección de los bosques en los países en desarrollo.

Greenpeace Internacional en la ONU, Nueva York:

Jaume Satorra/Greenpeace España

MUY INTERESANTE SABERLO.

Las llaves magnéticas

¿Alguna vez te has preguntado qué es lo que está guardado en las llaves magnéticas de los hoteles? (las que se asemejan a las tarjetas de crédito) Mira la respuesta y cambia tus hábitos:

a. Nombre del huésped.
b. Domicilio del huésped
c. Número de la habitación del hotel
d. Fechas de entrada y de salida
e. Número de la tarjeta de crédito del huésped y la fecha de validez.
f. Nº de Carnet de Conducir.

Cuando devuelves las llaves a la recepción del hotel, la información queda disponible para cualquier funcionario con acceso al ‘scanner’ del hotel. Más aún, el funcionario puede llevarlas a su casa y, mediante la utilización de un aparato de scanner magnético, tener acceso a la información contenida en las llaves y usarla para comprar por Internet. En general, en la práctica totalidad de los hoteles no se borra la información de las llaves magnéticas hasta que son utilizadas para un nuevo cliente.

Hasta entonces, la llave se queda en el cajón de la recepción del hotel con la información del cliente anterior disponible para su utilización

…………….

Para evitar problemas guarda las llaves magnéticas, llévatelas contigo o destrúyelas. No las dejes en la habitación, ni en el cubo de la basura y JAMÁS las devuelvas a la Recepción del hotel cuando pagues la cuenta.Los hoteles no pueden cobrarte porque no les haya devuelto la llave (es ilegal), y de este modo, tendrás la seguridad de que no dejas la información personal que puede ser de fácil acceso y utilización por parte de terceros.Igualmente, si te das cuenta en el aeropuerto que todavía tienes la llave del hotel no la tires en el cubo de la basura, llévatela a casa o destrúyela con unas tijeras cortando la faja magnética en el reverso de la tarjeta.

Jaume Satorra

Zelaya enfrenta cárcel en Honduras

Micheletti solicita a la embajada brasileña que entregue al mandatario depuesto

.El presidente depuesto de Honduras, Manuel Zelaya, es recibido dentro de la Embajada de Brasil en Tegucigalpa (AP)

TEGUCIGALPA.- El derrocado Manuel Zelaya regresó este lunes a Honduras luego de casi tres meses y se refugió en la embajada brasileña, sorprendiendo al régimen de facto de Roberto Micheletti, que instauró el toque de queda, cerró los aeropuertos y pidió a Brasil que lo entregue para que sea juzgado o le dé el asilo solicitado.

Indicó que mañana “a través de la Cancillería se le mandará una solicitud respetuosa a la Embajada de Brasil advirtiéndole que o le da asilo o lo entrega”.

Micheletti impuso un toque de queda que regirá hasta las 6 de la tarde de este martes. En principio, el Gobierno indicó que éste finalizaría a las 07:00 horas del martes, pero posteriormente indicó que se extenderá hasta las 6 de la tarde.

Otra medida anunciada fue el cierre de los cuatro aeropuertos internacionales que tiene Honduras, tras el regreso del derrocado presidente Manuel Zelaya.

El director de Aeronáutica Civil, Alfredo San Martín, dijo que hoy “se suspenden todo tipo de operaciones aéreas”, y que “la Fuerza Aérea Hondureña tomará control de los aeropuertos”.

Agregó que “ya se les está comunicando a las aerolíneas que no va a haber operaciones aéreas el día de mañana”.

El presidente de facto aseguró que a Zelaya lo espera la cárcel. “Lo estamos esperando, un juzgado está listo para proceder judicialmente en su contra y una cárcel también está lista”, agregó AFP.

El depuesto mandatario está acusado de 18 delitos, incluido traición a la patria por pretender convocar a una encuesta sobre una asamblea constituyente para reformar la Carta Magna en favor de la reelección presidencial.

La actual Constitución, vigente desde 1982, prohíbe la simple insinuación de reformar siete artículos llamados pétreos, incluidos para evitar golpes de Estado que antes de la década de los 80 eran tradición en el país. 

Arias esperanzado

En tanto, el presidente costarricense, Óscar Arias, afirmó que el regreso de Zelaya es una oportunidad para terminar con la crisis en Honduras. “Pienso que ésta es la mejor oportunidad, el mejor momen to, ahora que Zelaya volvió”, declaró Arias, cuya propuesta para superar el conflicto, que contempla la restitución de Zelaya en el poder, no es aceptada por Micheletti y su gobierno.

Por su parte, Brasil dijo que esperaba que la situación facilite una “solución rápida” a la crisis y el regreso de Zelaya al poder, y negó que hubiera planeado el retorno.

“Esperamos que esto abrirá una nueva etapa en las discusiones y que una solución rápida, basada en el Derecho constitucional, pueda alcanzarse”, declaró el canciller brasileño, Celso Amorim, en Nueva York.

Por otra parte, Micheletti pidió que en el encuentro que sostendrán el lunes el mediador en el conflicto hondureño y presidente de Costa Rica, Oscar Arias, y la secretaria de Estado norteamericana, Hillary Clinton, “se respete la autodeterminación” de los pueblos.

El derrocamiento de Zelaya “es una determinación hecha por el pueblo hondureño y, simple y sencillamente, hay un establecimiento claro, legal… que hay una sucesión constitucional”, subrayó.

Micheletti admitió este lunes en la noche que su régimen fracasó en detectar el regreso de Zelaya, al tiempo que se negó a negociar con él y se quejó de la falta de cooperación de las autoridades de los países vecinos.

“Es una pena realmente porque no pudimos detectar que volvería, a pesar de que se estaba investigando los sectores donde se encontraba”, dijo Micheletti al canal Televicentro.

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Zelaya advierte de que nadie le volverá a sacar de Honduras

SE REFUGIA EN LA EMBAJADA DE BRASIL EN TEGUCIPALMA

El presidente depuesto de Honduras, Manuel Zelaya, advirtió este lunes a sus enemigos, desde la Embajada de Brasil en Tegucigalpa, que nadie le sacará del país y que no descansará “ni un minuto” hasta acabar con el Gobierno ‘de facto’ representado por Roberto Micheletti.

TEGUCIGALPA, 22 Sep. (EUROPA PRESS) –

“A partir de ahora nadie nos vuelve a sacar de aquí, por eso nuestra posición es patria, restitución o muerte”, enfatizó Zelaya ante miles de seguidores que permanecían apostados frente a la Embajada donde se refugió el depuesto mandatario a su llegada a territorio hondureño.

Zelaya anunció su intención de permanecer en el edificio diplomático por su compromiso vigente “con el pueblo hondureño”. “Quiero decirles que estoy comprometido con el pueblo hondureño y que no voy a descansar ni un día, ni un minuto, hasta bajar a la dictadura del poder que no le corresponde”, recalcó mientras sus seguidores, algunos subidos en los muros de la Embajada de Brasil y de otros edificios y casas vecinos, coreaban consignas a su favor. “Somos un pueblo unido y un pueblo vencedor”, expresó.

Respecto al golpe militar del 28 de junio y que le obligó a abandonar el país, Zelaya reconoció que le pilló por sorpresa. “(Los militares) me agarraron descuidado, dormido, pero no se preocupen no me marcharé”, dijo en declaraciones recogidas por los medios locales y la emisora Unión Radio.

Zelaya fue sorprendido en su casa donde fue obligado a tomar un avión que le trasladó a Costa Rica. Desde entonces han sido tres las veces que el depuesto mandatario ha intentado ingresar en Honduras aunque hasta el momento sin éxito debido a la postura del Gobierno interino que rechaza su vuelta. “Ahora vamos a dormir juntos, nadie nos vuelve a sacar de aquí”, recalcó Zelaya, quien asumió el poder el 27 de enero de 2006 para un mandato de cuatro años.

“AQUÍ ESTOY, VIVITO Y COLEANDO”

El presidente derrocado declaró ante la multitud que el mundo apoya a Honduras y éste apoya al mundo con la democracia. “No vamos a rendirnos”, aseguró, y luego se burló de las autoridades del Gobierno ‘de facto’, de las que dijo que creyeron que lo iban a detener en la frontera. “Aquí estoy, vivito y coleando”, dijo.

El derrocado presidente se definió como “un olanchano humilde, pero trabajador”, que demostró a su pueblo valor “en las fronteras, en los retenes” que atravesó hasta llegar a la Embajada brasileña en Tegucigalpa. “No se dieron cuenta (…) que tenemos más estrategias, más capacidad de organización que cualquiera de los que hoy pretenden mantener el poder a través de la fuerza”, asestó Zelaya.

Asimismo anunció que la resistencia contra el Gobierno ‘de facto’ se comenzará a organizar “en equipos de trabajo” previsiblemente respaldado por la comunidad internacional que aboga por la vuelta del orden constitucional en el país centroamericano.

No obstante insistió en que quiere que las cosas se hagan “sin violencia” para demostrar “que pacíficamente los hondureños somos capaces de recuperar lo que hemos perdido o lo que nos quieren robar”.

Durante el discurso ante sus seguidores en la sede diplomática brasileña, Zelaya estuvo acompañado por su mujer Xiomara Castro; su madre, Hortensia Rosales, y su hija, Hortensia, entre otros familiares y amigos.

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Jaume Satorra

Mayor protección para los usuarios de telecomunicaciones

Desde este mes, una Carta de Derechos aumenta las garantías de los usuarios anta los operadores de Internet y telefonía.

Los usuarios de telecomunicaciones encuentran por fin una fórmula legal que responda a sus numerosas quejas: la Carta de Derechos. Éste es uno de los sectores que más reclamaciones genera, tal y como se refleja en los números que desde diferentes asociaciones remiten cada año al Instituto Nacional de Consumo: más del 12% de las reclamaciones cursadas en 2008 se debieron al descontento con los distintos operadores, ya fueran de telefonía, acceso a la Red o cualquier otro servicio del sector. Ahora, gracias a la Carta de Derechos del usuario de servicios de comunicaciones electrónicas, en vigor desde el pasado 30 de agosto, el usuario se verá más amparado por la Ley en caso de conflicto.

Por Benyi Aregocés    22 septiembre de 2009

La Carta de Derechos aumenta las garantías de los consumidores en su relación con los operadores. Entre otras cuestiones, reconoce una indemnización automática en caso de avería en el suministro de la línea o de la conexión y evita una práctica habitual hasta el momento: la necesidad de reclamar por la falta de conexión, que en ocasiones se realizaba a través de un número de pago 902.

Para que la devolución sea automática, no obstante, se deben cumplir varias condiciones: en el caso de la telefonía, el importe que se reclama debe ser superior a un euro; cuando la queja esté relacionada con Internet, es necesario que durante un mes se hayan registrado cortes, entre las 8:00 y las 22:00 horas, que superen en total seis horas sin conexión.

El usuario puede avisar de la baja con dos días de antelación, frente al plazo de 15 días vigente hasta el momento.

Si el usuario reclama por teléfono, tendrá derecho a recibir un documento que acredite que se ha cursado la queja. A partir de ese momento, el operador dispondrá de un mes para responder. El usuario también recibirá un comprobante por escrito cuando se inscriba en cualquier servicio con una oferta especial, cuyas condiciones difieran de las habituales.

Potabilidad mas rápida

Cuando un usuario cambie de operador pero conserve el número de teléfono (portabilidad), la baja en la anterior compañía será efectiva en cuanto deje de prestar el servicio. Se elimina la necesidad de cursar una solicitud de baja y se evita que el usuario reciba facturas del antiguo proveedor, como sucedía si no realizaba el citado trámite.

Si la operadora modifica cualquier término del contrato, debe avisar con un mes de antelación y el usuario podrá darse de baja sin penalización.

Las bajas y portabilidades se tramitarán con mayor celeridad. La Carta de Derechos reduce el plazo de 15 días vigente hasta el momento y permite que el usuario avise de la rescisión del acuerdo con sólo dos días de antelación. De igual forma, si la operadora modifica cualquier término del contrato, debe informar un mes antes y no penalizará al usuario si decide cambiar de compañía.

La elección de la forma de pago será más libre. La domiciliación bancaria es la fórmula habitual hasta ahora, en su mayoría, porque no había alternativa. Sólo en casos de impagos algunos operadores permitían abonar la factura con tarjeta de crédito. La Carta obliga a dejar en manos del cliente la elección del modo de cobro entre los métodos utilizados “en el tráfico comercial”. Resulta previsible el abono de los servicios con tarjeta de crédito.

Velocidad mínima en Internet

La nueva normativa obvia, sin embargo, uno de los puntos más demandados por los usuarios de Internet: asegurar la velocidad mínima que se oferta en las conexiones ADSL. Aunque los proveedores prometen “hasta 20 megabits por segundo”, pocas veces se dispone de esta velocidad, en general, a consecuencia de factores externos.

En la Carta de Derechos sólo se recoge la obligatoriedad de informar a los usuarios de los factores que inciden en la velocidad real de conexión.

Esta tecnología, que optimiza el par de cobre de la telefonía tradicional, brinda menor velocidad cuanto más lejos se encuentre un usuario de la central. También influyen parámetros como el estado de conservación del cableado telefónico en el interior del edificio o la altura del domicilio.

Por estas razones, muchas personas que contratan 20 megas disfrutan de una velocidad inferior a otras modalidades del mismo proveedor más baratas. La ley ampara estas prácticas porque los operadores sólo deben garantizar un 10% de la velocidad que ofertan.

En los primeros borradores, este porcentaje se aumentaba hasta el 80% del caudal prometido, en consonancia con las reclamaciones de los usuarios. Pero la Carta de Derechos sólo recoge la obligatoriedad de informar de los factores que inciden en la velocidad real de conexión y se prohíbe publicitar una velocidad mayor que la permitida por la tecnología en la que se basa la conexión.

ADSL, ¿servicio universal?

El Ministerio de Industria prevé una consulta pública para determinar si la conexión ADSL debe ser considerada un servicio universal.

El teléfono fijo es un servicio universal que garantiza un único operador: Telefónica. Esta empresa está obligada a instalar una línea en todas las zonas pobladas. A través de un cableado convencional es posible acceder a Internet, aunque con las velocidades de los módem anteriores, que no superan los 56 kilobits por segundo. Hoy en día, los servicios de Internet demandan una velocidad mayor para acceder a multitud de contenidos, por lo que el Ministerio de Industria tiene prevista una consulta pública para determinar si la conexión ADSL debe ser considerada un servicio universal.

Jaume Satorra

Cómo denunciar en Europa problemas de medio ambiente

España es uno de los países más activos de la EU en denuncias medioambientales formuladas por los ciudadanos al Europarlamento.

La conservación del medio ambiente depende en gran medida de la Unión Europea, ya que sus responsables crean las leyes que afectarán al resto de las legislaciones medioambientales de los Estados miembros. Además de votar, los europeos tienen otra forma activa de participar en esta institución: denunciar problemas que afectan a su entorno natural. La Comisión de Peticiones es uno de los instrumentos de denuncia que se encuentran al alcance de todos los consumidores, y los españoles destacan entre los ciudadanos más activos de la UE en cuanto a su utilización.

La Comisión de Peticiones del Parlamento Europeo (PE) es una de las vías de denuncia más directas para los consumidores. En concreto, puede hacer uso de este procedimiento cualquier ciudadano de la UE o residente en la misma, y ya sea de manera individual o en asociación con otros, así como cualquier empresa, organización o asociación con sede social en la UE.

España origina un 20% de las denuncias medioambientales que llegan a la Comisión de Peticiones

Esta comisión estudia las peticiones de los ciudadanos sobre cualquier asunto de interés público o privado, siempre que pertenezca a alguno de los ámbitos de actividad de la UE. Las denuncias relacionadas con el medio ambiente son cada vez más numerosas: durante 2008 se recibieron desde todos los países miembros un total de 309 peticiones relacionadas con el medio ambiente, de un total de 1.886. España es uno de los países más activos en este ámbito, ya que según datos de la propia comisión, origina un 20% de las denuncias medioambientales que llegan a la comisión de peticiones.

En cuanto a las características de las peticiones más comunes relacionadas con el medio ambiente, destacan las que afectan a la normativa europea, como la directiva de las aves (BIRDS), el tratamiento de aguas, la red Natura 2000 o normas sobre contratación pública.

La petición puede ser una solicitud particular, una queja u observación relativa a la aplicación del derecho comunitario, o un llamamiento dirigido al Parlamento Europeo para que se posicione ante un asunto concreto. La petición se puede presentar por correo postal o mediante formulario vía Internet. Los miembros de la comisión recomiendan detallar toda la información de forma clara, evitando los detalles superfluos, si bien se puede añadir un resumen.

Una vez recibida, la Comisión de Peticiones, que generalmente se reúne cada mes, salvo en agosto, informará de la decisión adoptada al responsable de la petición. Los interesados pueden seguir los debates de la Comisión de Peticiones a través de la web del PE. Además, los peticionarios están informados en todo momento por carta o correo electrónico de las decisiones que toma dicha comisión parlamentaria, así como de los resultados de las investigaciones de la Comisión Europea (CE).

Si la Comisión de Peticiones considera que se produce una infracción de la legislación comunitaria, admite a trámite la petición. Posteriormente, la CE investiga a fondo el asunto y los diputados de peticiones debaten la cuestión. Si se decide que en efecto se infringen las normas, se puede llevar al país al Tribunal de Justicia de la UE, o los propios países pueden tomar las acciones que consideren oportunas contra las entidades infractoras.

El PE agradece estas peticiones, ya que suponen una buena oportunidad de llamar la atención sobre cualquier violación de los derechos de los ciudadanos europeos cometida por un Estado miembro o cualquier otra autoridad.

Criticas al sistema

Una de las críticas más comunes hacia la UE suele ser su presunta incapacidad a la hora de tomar medidas concretas. En el caso concreto de la Comisión de Peticiones, sus detractores aseguran que se trata de un proceso lento que puede durar meses y hasta años hasta que se consigue, en su caso, algún resultado positivo. Asimismo, si bien cualquier persona puede escribir una petición, es recomendable conocer a fondo la legislación europea para redactar la petición conforme a las leyes comunitarias y tener así más oportunidades de que sea aceptada a trámite.

La UE puede actuar y sancionar a los países que no respetan la legislación comunitaria sobre medio ambiente o que no garantizan su cumplimiento.

En este sentido, conviene tener muy claro que la petición pertenece al ámbito de actividades de la UE. Por ejemplo, si un asunto es competencia y responsabilidad del Estado miembro, la petición será declarada improcedente. En tal caso, la comisión puede sugerir al responsable de la petición que se dirija a una autoridad nacional o a otro organismo no perteneciente a la UE.

Los miembros de la comisión recuerdan también que el PE no es una autoridad judicial, por lo que no puede dictar sentencias, ni revocar decisiones de los tribunales de justicia de los Estados miembros, ni sustituir a los procedimientos judiciales incoados en los países miembros. Asimismo, los asuntos relacionados con la mala administración en las instituciones u órganos de la UE no son competencia de la Comisión de Peticiones, sino del Defensor del Pueblo Europeo.

Desde el Parlamento Europeo defienden las instituciones europeas al recordar que la UE puede actuar y sancionar a los países que no respetan la legislación comunitaria sobre medio ambiente o que no garantizan su cumplimiento. Estas medidas se realizan por medio del Tribunal de Justicia de la Unión y gracias, en muchas ocasiones, a la participación activa de los ciudadanos europeos en el procedimiento de control democrático.

Otras fórmulas de denuncia e información

La Comisión de Peticiones es el sistema creado para enviar una denuncia al PE más común, pero no es el único. El Correo del Ciudadano es un buzón electrónico para formular al Parlamento Europeo preguntas, pedir información o presentar propuestas referidas a asuntos pertenecientes a los ámbitos de actividad de la UE. Una vez recibido el mensaje, los responsables del Correo del Ciudadano transmitirán en un plazo razonable las respuestas que reciban de los otros servicios del PE.

Asimismo, la CE también tiene mecanismos de protección de los derechos de los consumidores. Por ejemplo, en la web “Consumidores” se ofrece información y asesoramiento sobre diversos aspectos que afectan en general a los derechos de los consumidores, y en particular a su relación con el medio ambiente y la salud, como los juguetes infantiles, los productos peligrosos y las sustancias químicas, la energía, las compras o las vacaciones.

Jaume Satorra

Traslado ilegal de residuos por el mundo

Millones de Toneladas de residuos, incluido peligrosos, son enviados de la UE a países en desarrollo sin medidas de control sobre la contaminación.

Los residuos que reciclan los consumidores no siempre acaban tratados adecuadamente. Así lo señalan instituciones como la Agencia Europea del Medio Ambiente (AEMA), dependiente de la Unión Europea (UE), y ONG como Greenpeace. Sus responsables revelan el aumento en los últimos años del traslado ilegal de residuos, incluidos peligrosos, a países en desarrollo con escasas o nulas medidas sanitarias o de control de la contaminación. Los elevados costes del tratamiento de los residuos y la falta de control llevan a empresas e instituciones responsables de su reciclado final a cometer este fraude que afecta a la salud y el medio ambiente de millones de personas en todo el mundo.

Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA

La legislación europea indica como objetivo que los Estados miembros eliminen sus residuos adecuadamente dentro de sus propias fronteras, incluidos los peligrosos. Sin embargo, la AEMA advierte de una realidad muy diferente: entre 1997 y 2005 casi se cuadruplicaron los traslados de residuos peligrosos y problemáticos para su eliminación.

El caso concreto de los traslados de residuos de aparatos eléctricos y electrónicos (RAEE), considerados peligrosos, es especialmente llamativo. Al igual que para el resto de residuos, la UE permite su traslado, pero limita su destino a países “desarrollados” que dispongan de tecnología y legislación medioambiental para un correcto tratamiento, es decir, a miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Entre 1997 y 2005 casi se cuadruplicaron los traslados de residuos peligrosos y problemáticos de la UE para su eliminación.

No obstante, la práctica es bien distinta, como por ejemplo ha puesto de manifiesto una investigación de Greenpeace y los medios de comunicación Sky News y The Independent. Sus responsables depositaron un televisor con un localizador por satélite en las instalaciones municipales de reciclaje de Hampshire, Reino Unido. De esta manera, siguieron por Internet su recorrido en el que, después de hacer escala en varios lugares, acabó en Nigeria. Los impulsores de este estudio aseguran que se trata de uno de los cientos de vertederos de los países en desarrollo que acogen los 6,6 millones de toneladas de RAEE que salen cada año de la UE, y explican que este traslado resulta más económico que reciclar conforme a la ley.

Por su parte, la AEMA reconoce no disponer de datos exactos “debido en parte al uso de códigos ambiguos para informar sobre los traslados”, si bien aseguran tener constancia documentada de casos que infringen la ley, y de forma indirecta, del alcance de este problema. Según las estadísticas comerciales, en 2005 se exportaron de la UE a países africanos más de 15.000 toneladas de televisores en color. La legislación prohíbe el traslado de aparatos eléctricos y electrónicos si se han convertido en residuo, pero lo permite si se trata de reutilizar aparatos de segunda mano en funcionamiento.

Por ejemplo, cada día llegan a Nigeria, Ghana y Egipto unos mil televisores, donde reciben un valor medio de 28 euros, frente a los 350 euros de media de los comercializados en Europa. Por ello, de esta diferencia se deduce que en una gran mayoría son residuos. Asimismo, los expertos comunitarios advierten de que los televisores serían la punta del iceberg, ya que el volumen de PC, teléfonos móviles, CD, DVD, etc. es cada vez mayor.

Un destino contaminante y tóxico

En vez de ser reciclados o desmantelados sin impacto ambiental, como marca la legislación europea, los responsables de la AEMA explican que este tipo de RAEE suelen acabar desmontados en África y Asia con “escasas o nulas medidas de protección personal o de control de la contaminación”. En concreto, señalan que “muchas veces” se queman al aire libre para recuperar sus componentes y sus metales, emitiendo generalmente partículas de cenizas volantes cargadas de metales pesados y otros materiales tóxicos para la salud humana, el suelo y las aguas superficiales.

Por ejemplo, un sistema común consiste en utilizar agua regia, una mezcla de ácidos que permite recuperar el oro de los chips. Los operarios, sin medidas de protección, se exponen a los humos ácidos desprendidos en el proceso, y los lodos resultantes acaban en los ríos sin tratamiento alguno. Greenpeace asegura que suele tratarse de menores de edad que trabajan en gigantescos vertederos sin control y en los que sufren exposiciones permanentes a compuestos químicos tóxicos como el mercurio, el plomo o el cadmio.

Los ordenadores tienen un problema añadido en estos vertederos, y es que su información no se elimina de forma segura. Por ejemplo, se han localizado PC en Nigeria con documentación sensible del Banco Mundial o de los servicios de protección a menores de América.

Los residuos eléctricos y electrónicos acaban desmontados en África y Asia con escasas o nulas medidas de protección personal o de control de la contaminación.

Yolanda Gamell, de la revista Options, señala los principales países receptores de estos residuos. China se ha convertido en el “vertedero electrónico mundial”, aunque no es el único, ya que otros países como la India o Haití son otros “paraísos” para estos residuos. Asimismo, la India y China, junto a Pakistán y Bangladesh, son también utilizadas como cementerios de barcos.

Por otra parte, el traslado de residuos no peligrosos fuera de la UE también ha aumentado significativamente en los últimos años. Los responsables de la AEMA señalan que entre 1995 y 2007 la exportación de residuos de papel a Asia, principalmente a China, se ha multiplicado por diez, mientras que en el caso de los plásticos y metales se ha multiplicado por once y cinco veces, respectivamente.

Cómo combatir el traslado ilegal de residuos

La AEMA afirma que la legislación de la UE, que exige a los Estados miembros alcanzar determinados niveles de reciclado, fomenta indirectamente el traslado de residuos. Ahora bien, en principio, un correcto reciclado de los residuos resulta beneficioso para el medio ambiente y permitiría a estos países en desarrollo reducir su consumo de materias primas vírgenes. El problema surge de la incapacidad de hacer cumplir las normas europeas e internacionales sobre el traslado y posterior tratamiento de los residuos.

En el caso de los residuos peligrosos, el Convenio de Basilea de Naciones Unidas regula desde 1986 en el ámbito internacional estos movimientos. Para evitar que cualquier país pusiera en peligro la salud y el medio ambiente de sus ciudadanos a cambio de recibir por dinero estos residuos, en 1995 se exigió a la UE, la OCDE y Liechtenstein que prohibieran cualquier exportación de residuos tóxicos. Sin embargo, la prohibición del Convenio no ha sido firmada por suficientes países como para su entrada en vigor.

Por ello, desde la AEMA se solicitan mayores medidas de vigilancia y control para que se cumpla la legislación. Sus responsables reclaman una información más detallada sobre los residuos trasladados para diferenciar a los legales de los ilegales, y actuar sobre estos últimos. Los frentes son muy diversos: por ejemplo, el traslado se suele realizar en grandes barcos que traen mercancías desde los países en desarrollo y que aprovechan el viaje de vuelta para llevar los residuos europeos.

Por su parte, los consumidores son fundamentales para evitar estos traslados ilegales. Además de concienciarse de los beneficios del reciclaje, los ciudadanos deben exigir a las instituciones que cumplan con la legislación y eviten este tipo de prácticas. Asimismo, los consumidores pueden marcar tendencias de mercado, y si el medio ambiente se encuentra entre sus prioridades de compra, las empresas tomarán buena nota. Por ejemplo, la empresa informática Dell anunciaba hace poco su compromiso de ampliar la definición de residuo de sus productos a “todas las piezas o aparatos no operativos, independientemente del material del que estén compuestos”, de manera que se exija que los equipos sean probados como “operativos” antes de su exportación.

Jaume Satorra

Camiones ecológicos

Los nuevos camiones contaminan cada vez menos, aunque el margen para mejorar aún es considerable

Los camiones pesados son responsables del 18% de los gases de efecto invernadero (GEI) generados por el sector del transporte, y son el medio de locomoción que más ha incrementado dichas emisiones, según el Instituto Rocky Mountain de Estados Unidos (EE.UU.). Asimismo, los motores diesel de estos camiones lanzan al entorno diversas partículas contaminantes, causantes de problemas como la lluvia ácida, el smog y diversas enfermedades como el cáncer o relacionadas con el corazón y el aparato respiratorio. Por ello, la legislación es cada vez más exigente, de manera que la industria de la automoción ha disminuido en gran medida su impacto medioambiental, aunque todavía tienen margen para mejorar.

Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA                                                                                                                                                                   16 de julio de 2009

Los camiones contaminantes y derrochadores de energía tienen sus días contados. En EE.UU., el Gobierno ha anunciado una nueva política de reducción del consumo energético y la contaminación que incluye medidas concretas para los camiones. De forma similar, las nuevas directrices europeas señalan para 2011 reducciones más severas de la contaminación que afectan a estos grandes vehículos.

Los nuevos motores diesel son un 90% más limpios que hace unos pocos años.

Por ello, la industria del automóvil se ha esforzado para mejorar sus nuevos modelos. Los nuevos motores diesel son un 90% más limpios que hace unos pocos años, según un estudio del grupo de investigación independiente estadounidense Health Effects Institute (HEI) y del Coordinating Research Council (CRI), una organización promovida por la industria y las agencias gubernamentales de EE.UU. Emisiones de partículas como el hollín o el monóxido de carbono se han reducido en gran medida, si bien el estudio recuerda a la industria que deberá trabajar más para reducir las emisiones de óxidos de nitrógeno (NOx).

Asimismo, el estudio del HEI y del CRI apunta que el control de las emisiones contaminantes no es el único desafío medioambiental de los camiones. La reducción del consumo de combustible, con unos precios del diesel cada vez mayores y un fin del petróleo en el horizonte, es otro de los grandes objetivos, por lo que la industria deberá ingeniárselas para desarrollar tecnologías que atrapen mejor las partículas y los gases contaminantes sin reducir la eficiencia energética.

Reducir la contaminación

Los filtros de partículas pueden dar mucho juego, ya que los expertos aseguran que no se ha investigado tanto como en el caso de los coches privados. Por ejemplo, investigadores del Instituto Fraunhofer, con sede en la ciudad alemana de Dresden, han desarrollado un material cerámico poroso de carburo de silicio que podría utilizarse como filtro específico para motores diesel de camiones o autobuses.

Los tanques de urea, que serán estándar en la mayoría de los nuevos vehículos en EE.UU. a partir de 2010, permiten reducir los NOx de los motores diesel. Diversas empresas han desarrollado tecnologías con este objetivo, como las denominadas “reducción catalítica selectiva basada en la urea” (SCR en sus siglas en inglés) o “fluido del tubo de escape diesel” (DEF en sus siglas en inglés), capaces de reducir las emisiones de NOx hasta el 90%. Algunos expertos señalan que la generalización de estos sistemas en los próximos años podría suponer el encarecimiento de la urea, utilizada en la actualidad como fertilizante sobre todo, aunque otros no lo creen así, al considerar que la necesidad de esta sustancia no será tan elevada.

Disminuir el gasto energético

Los expertos del Instituto Rocky Mountain aseguran que se puede ganar varios puntos de eficiencia con diversas tecnologías, como las unidades de energía auxiliares, el uso de neumáticos más eficientes o mecanismos aerodinámicos. Otras medidas interesantes serían, según estos expertos, el aumento de los límites de peso y la longitud de los camiones, el aprovechamiento del espacio, un mejor diseño de la logística, y la reducción de la velocidad del vehículo.

Un camión híbrido usa entre un 20% y un 50% menos de diesel.

Investigadores del Instituto de Investigación Tecnológica de Georgia, en EE.UU., estudian varias técnicas de aire presurizado combinado con diseños aerodinámicos que podrían mejorar la eficiencia de los camiones pesados entre un 8% y un 12%, de manera que podría ahorrarse miles de litros de combustible al año.

La energía cinética, generada cuando los vehículos frenan o paran, podría ser también aprovechada. Así lo cree un grupo de investigadores de la Universidad Paul Sabatier y el Centro Nacional de Investigaciones científicas (CNRS), ambos en Toulouse, Francia. En concreto, señalan las ventajas de los capacitores electroquímicos que, a diferencia de las baterías, se pueden cargar y descargar de forma casi ilimitada y permiten un aprovechamiento óptimo de la energía cinética de vehículos grandes como camiones y autobuses. Asimismo, son más eficientes que los últimos modelos de baterías de ion litio, ya que se recargan en un segundo y son más seguras. Por eso apuestan por investigar en nuevas generaciones de estos capacitadores.

De forma similar, en el Instituto Tecnológico de Massachusetts, en EE.UU., apuestan por amortiguadores que aprovechen la energía. En vez de llevar el fluido convencional que dispersa el impacto de los golpes, este nuevo sistema tendría una pequeña turbina con un generador que recargaría las baterías de los vehículos. Cuanto más grande fuera el camión o el autobús, más energía podría lograr con esta tecnología.

Otra importante línea de trabajo busca sistemas para reducir el consumo energético del camión al ralentí. El aire acondicionado o la calefacción pueden estar funcionando durante horas, en algunos casos incluso durante toda la noche, ya que algunos camioneros duermen en sus vehículos. El Departamento de Energía de EE.UU. calcula que esta práctica supone en su país un consumo de 7.600 millones de litros de diesel al año. Los sistemas que se proponen para evitar este gasto incluyen parkings con enchufes eléctricos, unidades energéticas auxiliares o climatizadores autónomos conectables.

El futuro: Camiones híbridos y eléctricos

A pesar de las mejoras en los motores diesel, los expertos subrayan que sus inconvenientes energéticos y contaminantes siguen siendo importantes. Por ello, señalan a los motores eléctricos, y a los híbridos como una forma de transición hacia aquellos, como el futuro del sector de la automoción, incluidos los camiones. Por ejemplo, el Gobierno de EE.UU. quiere que en 2015 circulen por las carreteras de este país un millón de coches eléctricos, para lo que ofrece diversas ayudas que se extienden a los camioneros. La ciudad de Santa Mónica afirma contar con el “primer camión eléctrico con cero emisiones contaminantes de EE.UU.”, el “ZeroTruck”. Asimismo, la revista Scientific American ofrece una galería con ejemplos de camiones eléctricos e híbridos en EE.UU.

Los camiones híbridos son cada vez más numerosos. Según datos ofrecidos en el Forum de Usuarios de Camiones Híbridos, en 2009 se han vendido más de 5.000 modelos de este tipo de vehículos, frente a los menos de 200 de hace tres años. La empresa de transporte UPS calcula que con los 200 camiones híbridos que incluirá en su flota a finales de año se ahorrará 665.000 litros de diesel al año.

Los defensores de esta tecnología aseguran que un camión híbrido usa entre un 20% y un 50% menos de diesel. Ahora bien, su precio, mayor que el de un camión convencional, frena aún su generalización, aunque los expertos consideran que los precios competitivos no tardarán mucho en llegar.


Jaume Satorra

Qué son los gases de efecto invernadero

El dióxido de carbono no es el único de estos elementos involucrados en el cambio climático.

Conocidos por su influencia en el calentamiento global, los gases de efecto invernadero (GEI) no son en realidad un problema. Resultan imprescindibles para mantener la temperatura del planeta, pero la actividad humana ha aumentado su número y ha alterado su equilibrio natural. El dióxido de carbono (CO2) es el más conocido, pero no es el único: el vapor de agua, el metano, el ozono y otros gases con nombres más difíciles de pronunciar, como el trifluorometano, son también compañeros de grupo. Los científicos reconocen que hacen falta más investigaciones para entender por completo el funcionamiento de estos gases y su efecto real en el cambio climático.

Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA    19 de agosto de 2009

Porqué se forman

Una de las mejores maneras de afrontar un problema es hacerse una imagen del mismo. Con esta idea, la Secretaría de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (UNFCCC en sus siglas en inglés) y Google han creado un mapamundi con las emisiones generadas en los principales países industrializados. Los datos, recogidos desde 1990, se pueden observar por sectores y compararlos tanto por países como por categorías.

La Agencia Europea de Medio Ambiente (EEA en sus siglas en inglés) ha creado una web que ofrece datos sobre los principales GEI emitidos en la Unión Europea (UE) entre 1990 y 2006. El sistema permite hacer comparaciones entre países y por tipo de gas y CO2 equivalente.

En 2007, la Agencia Espacial Europea (ESA) informó de la producción de los primeros mapas animados con la distribución mundial de los GEI más importantes sobre la superficie terrestre (CO2 y metano). Para ello, sus responsables invirtieron tres años de trabajo, entre 2003 y 2005, mientras observaban los datos del Espectrómetro de Absorción de Exploración e Imágenes para Cartografía Atmosférica (SCIAMACHY), a bordo del satélite Envisat de la ESA.

Principales gases de efecto invernadero

Cuando se habla de gases de efecto invernadero (GEI) se suele destacar al dióxido de carbono (CO2), por lo que podría pensarse que es el único. Pero hay muchos más. Algunos de ellos con un potencial mayor. Estos son los principales GEI, ordenados de mayor a menor impacto:

Vapor de agua (H2O): según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC en sus siglas en inglés), supone entre el 36 y el 70 por ciento del efecto invernadero. La niebla, la bruma y las nubes son vapor de agua, y es también el principal subproducto de la combustión de los combustibles fósiles. Y por si fuera poco, el calentamiento global provoca un bucle que se retroalimenta: con unas temperaturas más altas, se produce más vapor de agua, que genera a su vez temperaturas más altas, y a su vez más vapor de agua, etc.

Dióxido de carbono (CO2): es un subproducto de la respiración celular y de la utilización de combustibles fósiles.

Metano (CH4): es el principal componente del gas natural y de las flatulencias de las vacas, así como de otras fuentes naturales (como los pantanos o las termitas) y artificiales, como los vertederos. Los científicos reconocen que no entienden del todo el ciclo del metano, por lo que su contribución al problema podría ser incluso mayor.

Óxidos de nitrógeno (NOx): estos gases se crean de forma natural a partir de la descomposición bacteriana de nitratos orgánicos, por la combustión vegetal o por la actividad volcánica. El ser humano ha provocado un aumento de estos gases, al producirlos para diversos productos industriales y como subproducto de los vehículos motorizados.

Ozono (O3): el debilitamiento de la capa de ozono hizo famoso a este gas. Por ello, resulta chocante afirmar que su aumento es negativo. En realidad, el ozono no está distribuido de forma equitativa por el planeta. El ser humano ha acentuado las diferencias. Por una parte, en la zona inferior de la atmósfera hay demasiado ozono, que actúa como un potente GEI. Por otra, en la parte superior escasea, lo que se traduce en una menor capacidad para impedir la radiación solar adversa.

Trifluorometano (CHF3): también conocido como fluoroformo, se utiliza en la fabricación de los chips de silicio y como un supresor de fuego. Es el gas más abundante de los hidrofluorocarbonos (HFC). Permanece en la atmósfera durante 260 años y atrapa el calor 11.700 veces más que el CO2.

Hexafluoroetano (C2F6): utilizado en la creación de semiconductores, permanece en la atmósfera hasta 10.000 años. Esta longevidad, junto con su capacidad de retener el calor 9.200 veces más que el CO2, ha provocado el interés del IPCC por seguirle de cerca.

Hexafluoruro de azufre (SF6): gas inerte muy empleado en la industria de la electrónica como aislante. El IPCC lo considera el GEI más poderoso del mundo, con una capacidad de atrapar el calor 22.200 veces más que el CO2.

Triclorofluorometano (CFC-11): este refrigerante provoca varios efectos negativos en el medio ambiente. Además de retener el calor 4.600 veces más que el CO2, reduce la capa de ozono de forma más rápida que cualquier otro refrigerante, sin olvidar el impacto ambiental del cloro.

La lista podría ampliarse a medida que los científicos estudian más el fenómeno. Es el caso del fluoruro de sulfurilo (SO2F2). Utilizado como fumigante contra termitas, su capacidad como GEI ha sido dada a conocer en marzo por científicos del Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT). Tiene una vida útil de 40 años y es capaz de atrapar el calor 4.800 veces más que el CO2. Aunque en la atmósfera sólo se encuentra en 1,5 partes por billón, esta cantidad aumenta en un 5% al año según un reciente artículo publicado en Journal of Geophysical Research.

Los científicos señalan la necesidad de desarrollar más investigaciones porque desconocen el impacto exacto de los GEI y su posible evolución en los próximos años. El Protocolo de Kyoto no tuvo en cuenta al trifluoruro de nitrógeno (NF3). Sus emisiones eran tan bajas que los expertos asumieron que no tenía un impacto significativo en el calentamiento global. Sin embargo, científicos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego revelaban el año pasado que su presencia en la atmósfera es cuatro veces mayor de lo que se suponía. Este GEI tiene una capacidad de atrapar el calor 17.000 veces superior a la del CO2 y dura cinco veces más en la atmósfera que éste.

El impacto del metano también podría ser mayor del que se cree en la actualidad. Si el cambio climático logra derretir las zonas de permafrost, el metano que guarda en su interior se liberaría.

Barcelona, entre las ciudades con emisiones de GEI más altas del mundo

Un reciente estudio del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo, con sede en Londres, ha destacado las ciudades con mayor emisión de CO2 equivalente del mundo. La lista está encabezada por Washington DC, con 19,7 toneladas de CO2 equivalentes por persona. Esta cantidad supone una huella de carbono casi tres veces superior a la de cualquier otra gran ciudad en los países desarrollados. Las siguientes ciudades acompañan a la capital estadounidense en el “top diez”: Glasgow, Reino Unido (8,4 t); Toronto, Canadá (8,2 t); Shangai, China (8,1 t); Nueva York, EE.UU. (7,1 t); Beijing, China (6,9 t); Londres, Reino Unido (6,2 t); Tokio, Japón (4,8 t); Seúl, Corea del Sur (3,8 t). En el décimo puesto de esta clasificación se sitúa Barcelona, con 3,4 toneladas de CO2 equivalente por persona.

No obstante, el estudio relativiza el impacto de las grandes urbes. Si bien reconoce que sus habitantes consumen grandes cantidades de energía, recuerda otras emisiones importantes, como el metano, originado en las zonas rurales.

Jaume Satorra

Buques cargueros: así contaminan

Los gases tóxicos emitidos por sus motores o el reciclaje inadecuado en su desguace provocan miles de muertos cada año.

La contaminación producida por los grandes buques no se reduce a las mareas negras. Las emisiones de sus motores, el desguace y reciclaje incorrecto o la introducción de especies invasoras tienen un gran impacto en el medio ambiente y en la salud. Varios estudios recientes destacan que este tipo de problemas serían mayores de lo que se cree y producirían miles de muertos cada año en todo el mundo.

Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA   7 de agosto de 2009

Las emisiones de gases contaminantes a la atmósfera producidas por el tráfico de los buques mercantes están infravaloradas. Diversos estudios recientes apoyarían esta afirmación, al ofrecer datos concretos sobre la cantidad de gases emitidos y su impacto en el medio ambiente y en la salud.

Una investigación publicada en la revista científica Environmental Science and Technology concluye que si la flota mundial no adopta los nuevos estándares de bajas emisiones de azufre, podrían morir unas 87.000 personas cada año. El estudio es la continuación de otro publicado en 2007 por los mismos autores, en el que se afirmaba que 60.000 personas fallecieron prematuramente en 2002 debido a la elevada utilización de azufre en el combustible para uso marítimo.

Si la flota mundial no reduce sus emisiones de azufre, podrían morir unas 87.000 personas cada año

Por su parte, una investigación de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos (EE.UU.) concluye que los gases tóxicos emitidos por los 90.000 buques mercantes mundiales provocan 60.000 muertes al año sólo en EE.UU. y un gasto en atención sanitaria de 230.000 millones de euros por problemas cardiorrespiratorios.

Otro informe reciente de la agencia medioambiental del Gobierno danés calcula que las emisiones del tráfico marino le cuestan al servicio de salud de este país casi 6.000 millones de euros al año, en su mayoría, destinados a tratamientos contra el cáncer y problemas del corazón. En una investigación previa, estimaban que mil daneses mueren cada año de manera prematura por esta contaminación.

Diversos expertos recalcan que, si bien la legislación medioambiental para reducir la contaminación de los vehículos terrestres es cada vez más estricta, no lo es tanto para la producida por el tráfico marino. Este tipo de polución también es considerable: se estima que sólo los 15 buques mercantes más grandes del mundo emiten tanta polución como los 760 millones de coches que hay en el planeta. Un gran barco contenedor puede emitir la misma cantidad de sustancias químicas cancerígenas y causantes de asma que 50 millones de coches.

Se calcula que en el mundo hay unos 90.000 barcos cargueros oceánicos, que son responsables de entre el 18% y el 30% de todas las emisiones mundiales de óxidos de nitrógeno (NOx) y del 9% de las de óxidos de azufre (SOx). El combustible utilizado en estos grandes barcos contiene dos mil veces el azufre de los combustibles diésel de los automóviles estadounidenses y europeos.

Su impacto en el cambio climático tampoco es desdeñable: se estima que de ellos parten entre el 3,5% y el 4% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero. La organización Oceana calcula que la flota mundial supone más de 450.000 toneladas de dióxido de carbono (CO2), similares a las emitidas por Japón, uno de los países más contaminantes del mundo.

Reciclar Barcos: malo para la salud

Aunque resulte paradójico, el reciclaje de los buques se ha convertido en un problema. Si bien los trabajos de desguace y reciclaje evitan el uso de nuevos recursos naturales y de energía, son en su mayoría “sucios, peligrosos y difíciles, y ocasionan graves daños al ambiente y a la salud de las personas”, según un estudio publicado el año pasado por Naciones Unidas y otras instituciones internacionales. Los barcos pueden contener diversas sustancias nocivas, gases explosivos y materiales pesados.

Los barcos, construidos en los países industrializados, se desguazaban, en general, en su lugar de origen. Sin embargo, en la actualidad, el 80% de las labores de desmantelamiento y la venta de la chatarra y los metales de las embarcaciones en desuso se realiza en Bangladesh, China, India y Pakistán. Las normativas medioambientales de los países más desarrollados, cada vez más exigentes, y la reducción de costes que supone enviar este trabajo a otros lugares, explican este radical cambio de ubicación.

En la India, el mayor país desmantelador de barcos, esta actividad daría trabajo a medio millón de personas. Pero las cifras podrían ser cada vez mayores: la crisis económica lleva a las empresas a desguazar barcos para reducir parte de su flota. España no es una excepción, ya que tan sólo una docena de pequeños astilleros, dedicados sobre todo a buques y embarcaciones de recreo, hace labores de desguace.

El 80% de las labores de desmantelamiento de buques se realiza en Bangladesh, China, India y Pakistán

No sólo el continente, sino también el contenido, supone otro motivo de preocupación. El Convenio de Basilea de Naciones Unidas exige medidas de control para el transporte internacional de residuos peligrosos, pero diversos expertos señalan el aumento del tráfico marino ilegal de todo tipo de desechos electrónicos, textiles, médicos, etc., en su gran parte peligrosos, enviados desde los países desarrollados a otros con legislaciones medioambientales menos estrictas. En estos países, este tipo de desechos acaban normalmente en grandes vertederos sin medidas de control ambiental ni sanitario.

Por su parte, el tráfico marítimo internacional es el principal causante de lainvasión de especies marinas a otros ecosistemas, lo que constituye el cuarto problema medioambiental del planeta, según la organización WWF. También supone una importante vía de invasión para otras especies terrestres y aéreas que viajan como polizones en estos barcos.

Como combatir la contaminación de los Barcos

Algunas instituciones internacionales han comenzado a tomar medidas para reducir las emisiones contaminantes de los buques mercantes. La Unión Europea (UE), por cuyas aguas surca el mayor número de barcos mercantes del mundo, ha propuesto dos zonas marinas de bajas emisiones para el canal de la Mancha y el mar Báltico, que entrarían en vigor después de 2015.

Por su parte, la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA en sus siglas en inglés) ha propuesto un nuevo paquete de medidas, entre las que incluye la exigencia de que todos los barcos con bandera de este país asuman los estándares de emisiones de gases contaminantes. El Gobierno de EE.UU. ha solicitado a la Organización Marítima Internacional (OMI), dependiente de Naciones Unidas, la creación de un “área de control de emisiones” en aguas de este país o la exigencia de mejoras en la eficiencia de los barcos, que podrían evitar, según la EPA, la muerte de 8.000 personas al año, al reducir los gases y sustancias contaminantes producidas por los barcos que surcarían esta zona.

La OMI ha debatido hace poco éstas y otras medidas que podrían llevarse a cabo, como un impuesto sobre el combustible para barcos, o un sistema de comercio de emisiones similar al de las instalaciones industriales. También prepara un convenio sobre el reciclado de buques para ser adoptado en breve.

Sin embargo, algunos expertos consideran insuficientes estas propuestas. Los autores del estudio publicado en Environmental Science and Technology aseguran que las nuevas políticas sólo tendrán éxito si se centran en reducir las emisiones de azufre de los combustibles. Por su parte, los responsables de Oceana recuerdan que las medidas de la OMI suelen ser de carácter voluntario. En su opinión, la reducción de la velocidad o la utilización de velas de apoyo lograrían descender el consumo de combustible y, con ello, su impacto ambiental.

La introducción de energías renovables también podría ayudar. Toyota realiza pruebas con un carguero para sus coches, el M/V Auriga Leader, que utiliza paneles solares para proporcionar el 10% de la energía.

Jaume Satorra

Calidad del aire en España

La gran mayoría de la población respira aire contaminado, una situación que provoca miles de muertes prematuras

La calidad del aire en España es mala. Así lo señalan diversos estudios científicos e informes con datos sobre elementos contaminantes en el medio ambiente aéreo. Esta polución provoca diversos problemas de salud que adelantan el fallecimiento de miles de ciudadanos. La legislación ha endurecido los límites de emisión de partículas contaminantes a la atmósfera, pero los ecologistas critican su escasa aplicación. Los expertos señalan que el problema, si no se toman medidas, incluso empeoraría en los próximos años.

16 de septiembre de 2009

Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA

El 84% de los españoles respira un aire peor que los índices de protección a la salud recomendados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Es una de las principales conclusiones del reciente estudio de Ecologistas en Acción sobre la calidad del aire en España. La ONG, que actualiza desde hace varios años este informe, se basa en los datos proporcionados por las redes de medición de la contaminación de las distintas comunidades autónomas.

El 84% de los españoles respira un aire peor que los índices de protección a la salud recomendados por la OMS

Otros estudios muestran datos similares. Según estimaciones de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM), el 75% de la población está sometida a elevadas concentraciones contaminantes. Un estudiode la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) y del Barcelona Supercomputing Center (BSC) asegura que Barcelona y Madrid son las ciudades con el aire más contaminado. El año pasado, la Secretaría de Estado de Cambio Climático presentaba el Perfil Ambiental de España. En él se señalaba que algunos de los principales contaminantes superan los valores legales en las ciudades españolas. El incremento de algunos estos elementos, como el ozono troposférico, se consideraban preocupantes.

No obstante, Ecologistas en Acción reconoce que los datos son algo mejores que en años anteriores. Las causas de esta evolución favorable se deberían, según esta asociación, a una meteorología más inestable, que dispersa la polución, y a la crisis, que ha disminuido la actividad de los principales focos contaminantes.

Efectos de Contaminación

Las consecuencias de esta polución se traducen, según el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino, en 16.000 muertes prematuras anuales. Un estudio publicado el año pasado en Journal of Epidemiology and Community Health ofrecía también datos sobre mortalidad prematura y contaminación del aire. Sus responsables analizaban diversas ciudades europeas, incluidas varias españolas: el informe señalaba que cada año mueren en Madrid más de 25.600 personas mayores de 30 años, en Barcelona más de 16.300, en Bilbao más de 6.000 y en Sevilla más de 5.600.

El problema podría incluso agravarse en los próximos años: un estudio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) prevé que, si no se toman medidas, el ozono en zona urbana causará dentro de dos décadas casi 30 muertes prematuras por cada millón de habitantes (hoy en día provoca nueve muertes).

El Observatorio de la Sostenibilidad de España (OSE) explica que la contaminación del aire afecta a la salud de todos los ciudadanos, aunque de manera especial a los más sensibles (niños, ancianos, mujeres embarazadas y afectados por asma, bronquitis o enfermedades cardiovasculares). Traducido en términos económicos, la mala calidad del aire ocasiona en España un gasto sanitario estimado en unos 16.839 millones de euros.

Los expertos del OSE añaden que algunas condiciones meteorológicas provocan que el problema sea peor que en otras partes de Europa. La mayor radiación solar favorece la contaminación fotoquímica y, por tanto, la formación de ozono, la resuspensión de partículas por escasez de lluvia, la recirculación de contaminantes, etc.

Cómo mejorar la calidad del aire

La creciente magnitud del problema ha llevado a los responsables institucionales a endurecer la legislación. En 2007 se aprobaba la nueva Ley de Calidad del Aire y Protección de la Atmósfera, que sustituía a la de 1972. La Comisión Europea (CE) revisa en la actualidad las directivas para doblar en 2015 las reducciones respecto a 2010.

La contaminación del aire produce en España 16.000 muertes prematuras anuales, según el Ministerio de Medio Ambiente.

Ecologistas en Acción afirma que las principales actuaciones para reducir la contaminación del aire pasan por disminuir el tráfico, potenciar el transporte público (en especial el eléctrico) y adoptar las mejores tecnologías industriales disponibles para la reducción de la contaminación.

Los expertos señalan que mejorar la calidad del aire no sólo aumentaría la salud de los ciudadanos, sino que también resultaría una buena inversión económica. Según el informe de la OCDE, intervenir hoy en prevención costaría un 1% del PIB mundial de 2030, mientras que intervenir dentro de unos años resultará inabordable. Las medidas previstas en la Estrategia Europea para reducir la contaminación atmosférica suponen ahorros seis veces superiores a las inversiones necesarias para su control.

A pesar de ello, Ecologistas en Acción asegura que en muchos casos las instituciones no tienen planes de acción para reducir esta contaminación, y que la información al ciudadano no es adecuada. Los responsables de esta ONG recuerdan que nueve países europeos, entre ellos España, han pedido a la CE un aplazamiento hasta 2011 de la obligación de cumplir con los límites establecidos en 2005 sobre partículas menores de 10 micras (PM10). Añaden que la CE expedientó a principios de año a España (y a otros nueve países europeos más) por incumplir la directiva comunitaria en materia de calidad de aire.

Qué y quien contamina

Los contaminantes más problemáticos para la salud son las partículas en suspensión (PM10 y PM2,5). Estas sustancias, invisibles al ojo humano, proceden de industrias, tráfico de vehículos y sistemas de calefacción. El informe de Ecologistas en Acción incluye al ozono (O3) y al dióxido de nitrógeno (NO2) como elementos de polución importantes.

El OSE señala a varios responsables del aumento de esta polución. El número de vehículos privados, y con ello sus emisiones contaminantes, se ha disparado: en la década de los setenta había unos siete millones de vehículos; en la actualidad hay más de 27 millones. El crecimiento urbano, basado en el vehículo privado, ha propiciado este espectacular incremento: de 4,5 millones de turismos se ha pasado a más de 20 millones. Los coches diésel, que emiten las partículas más nocivas, suponen ya el 46% del total, explican los expertos del OSE.

La producción industrial y energética es otra de los principales causantes. Desde el OSE reconocen que la industria se ha vuelto menos pesada en los últimos años, pero aseguran que todavía tiene un importante impacto: unos dos millones de personas estarían sometidas a este tipo de contaminación. En cuanto a la generación de energía, estos especialistas recuerdan el impacto de las emisiones de azufre al quemar carbón o las emisiones de óxidos de nitrógeno de las centrales de ciclo combinado.

Jaume Satorra


Quedan menos de 100 días para salbar los Glaciares

21 de septiembre de 2009

Hola Jauma,

Gracias por sumarte a nuestra campaña en defensa del los glaciares y contra el cambio climático. En Argentina ya somos más de 180 mil personas y en todo mundo ya hay más de 1 millón de adhesiones. Es muy importante que sigamos difundiendo este reclamo global. Hacé click aquí y reenviá este mensaje a todos tus conocidos.

Esta semana estará reunido en Pittsburg, Estados Unidos, el G20 que agrupa a las economías más importantes del planeta y a los principales países en desarrollo. Estos 20 países son los mayores responsables de las emisiones de gases que provocan el calentamiento global y representan el 85% de la economía mundial.

Los líderes de los 20 países, entre los que se encuentra la presidente argentina, Cristina Fernández de Kirchner, se reunirán para coordinar una respuesta a la crisis económica mundial. Por eso, es importante que sigamos sumando voces para reclamar al G20 medidas urgentes contra el cambio climático.

Sostener una economía global que continúe emitiendo gases que provocan el calentamiento global profundizará la crisis climática haciendo que los problemas económicos de hoy sean pequeños en comparación a los que tendremos en el futuro a causa del cambio climático.

Hoy ya estamos sufriendo tremendas consecuencias debido al calentamiento global. Si los líderes de las economías más importantes no se comprometen ahora a combatir el cambio climático, los glaciares, la reserva de agua potable más importante del planeta,desaparecerán y los impactos sobre la humanidad serán devastadores.

Por eso es fundamental que la mayor cantidad de gente participe de esta campaña mundial durante esta semana. Hacé click aquí y sumá a todas las personas que puedas.

Vos ya te sumaste a esta campaña mundial. Sumá a otros para que también puedan pedir a los líderes del mundo medidas urgentes contra el cambio climático.

Un abrazo,

Juan Carlos

.PD1: Si querés ver qué ha estado haciendo Greenpeace para proteger los glaciares hacé click aquí.

.PD2: Como sabés Greenpeace solo puede realizar su trabajo gracias al aporte económico de personas que, como vos, están comprometidas con el medio ambiente y luchan por un mundo mejor para todos. Unite vos también como socio de Greenpeace. Hacé click aquí y completá el formulario seguro desde donde podrás hacer tu aporte mensual para que podamos continuar con nuestras campañas.

.PD3: Hacete fan de nuestra página en FacebookSonico.



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