Instantánea de Expertos: El legado del Sputnik

Una réplica del Sputnik 1 (Imagen: NASA)

El lanzamiento del primer satélite, el Sputnik, el 4 de octubre 1957 cambió para siempre el mundo. New Scientist profundiza en el legado de la nave espacial de vanguardia.

El lanzamiento fue el pistoletazo de salida para la carrera espacial, vergonzoso los EE.UU., que era aún más disgustado cuando el cohete intención de lanzar su primer satélite, el Vanguard, explotó frente a las cámaras de prensa, dos meses después. Se puso su primer satélite, el Explorer 1, en órbita a comienzos de 1958.

Cerca de 1000 los satélites actualmente en órbita de la Tierra, proporcionando una amplia gama de aplicaciones, desde las comunicaciones a tiempo de observación. Hay naves espaciales robóticas, como la Pioneer 10 y 11 y lasondas Voyager, nos dieron la cerca por primera vez-ups de los planetas gigantes de gas en el sistema solar exterior.

Sin embargo, el vuelo espacial humano fue el resultado más célebre de la carrera espacial. La Unión Soviética lanzó el cosmonauta Yuri Gagarin en órbita el 12 de abril de 1961. Al igual que el Sputnik, los rusos no dio a conocer la lucha de Gagarin, hasta que fue con seguridad en órbita, pero fue un éxito brillante para el programa ideado por Sergei Korolev, un veterano de la Gulag.Semanas más tarde, los EE.UU. lanzaron Alan Shepard en un vuelo suborbital a la vista de las cámaras de televisión. Febrero del año siguiente, John Glenn se convirtió en el primer americano en órbita.

Poco después del vuelo de Shepard, el presidente John F. Kennedy dijo que los EE.UU. deben poner un hombre en la Luna a finales de la década. La carrera espacial el apoyo del público ganado, y la NASA siguió adelante con una serie de Mercury y Gemini lanza con éxito. Un incendio en la prueba de tierra del Apolo 1 murieron tres astronautas, pero la NASA empujó hacia adelante. Apolo 8 voló alrededor de la Luna en diciembre de 1968, la primera incursión de la humanidad más allá de la órbita de la Tierra.

Después de dos vuelos más de prueba, de la NASA aterrizó en la Luna el 20 de julio de 1969, cuando Neil Armstrong tomó su famoso “salto de gigante para la humanidad”.

Sin embargo, el último de una docena de hombres caminaron en la Luna en diciembre de 1972 después que el presidente Richard Nixon canceló otras misiones Apolo, a fin de construir la lanzadera espacial.

El primer transbordador alcanzó la órbita el 12 de abril de 1981, el 20 º aniversario del vuelo de Gagarin, y trajo la espectacular experiencia de los vuelos espaciales aún más en el ojo público. Su gran capacidad de elevación es fundamental para conseguir grandes naves espaciales en órbita.Se entregó el Telescopio Espacial Hubble en órbita en 1990, y tres años después llevó una misión de reparación que fija los defectos que inicialmente dio la visión borrosa de Hubble – uno de los muchos atrevidos rescata espacio.

Los seres humanos han sido también el gasto cada vez más largos períodos de tiempo en el espacio. La Unión Soviética lanzó una serie de estaciones espaciales Salyut en la década de 1970 y principios de 1980 y en órbita el primer módulo de la estación espacial MIR, el 19 de febrero de 1986, apenas tres semanas después del desastre del Challenger. Mir permaneció en órbita hasta 2001.

Por entonces, Rusia se había asociado con los EE.UU. y otros países en laEstación Espacial Internacional, que todavía está en construcción ycríticamente dependiente de la lanzadera.

Ahora, NASA ha decidido una vez más, ir más allá de la órbita de la Tierra, comprometiéndose a enviar astronautas a la Luna ya Marte. Con el transbordador listo para ser fundada en 2010, la NASA está desarrollandonuevos cohetes y naves espaciales para el trabajo .

Mientras tanto, algunos niños de la era Apollo han acumulado fortunas que quieren pasar en el espacio. 20 millones de dólares compra una visita a la Estación Espacial Internacional. Naves espaciales privadas han llegado a “El Edge de espacio, y una nueva generación están siendo desarrollados para el turismo espacial .

¿Qué sigue para el espacio? Naves espaciales robóticas que se encuentran en su camino a MercurioPlutón. ¿Dónde robots ir ahora? En última instancia, los seres humanos colonizar otros planetas y, posiblemente, el universo entero? ¿Qué tipo de cohetes podría llevarnos más allá del sistema solar?Parece que el cielo es el límite.

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¿Por qué no debemos liberar a todos los que sabemos sobre el cosmos

03 de diciembre 2009 por Stuart Clark

Del satélite europeo Planck medirá el brillo del Big Bang, con una precisión sin precedentes (Ilustración: NASA)

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Los cosmólogos están haciendo el baile feliz. Misión de la Agencia Espacial Europea Planck está ocupado topografía del fondo cósmico de microondas, también conocido como el “eco” del Big Bang, y en 2013 dará a conocer una fiesta de datos que promete ofrecer una profunda nuevos conocimientos sobre el origen del universo.

Sin duda, una victoria para la ciencia? Sólo que, al parecer, si los cosmólogos pueden resistir la tentación de atiborrarse con todos los regalos.

Un trío de astrónomos han advertido de que, a menos que utilice la información con moderación, corremos el riesgo de desperdiciar una vez en la eternidad de Oportunidades (véase arxiv.org/abs/0909.2649). Si el conjunto de datos de todo es puesto en libertad inmediatamente, tal como se prevé, las nuevas ideas que los cosmólogos pueden llegar a tener que seguir siendo probado Debido a que no tendrán más datos para ponerlos a prueba con.

Este es un problema exclusivo de la cosmología. En otras ciencias, la información adicional siempre está disponible: siempre se puede restablecer y volver a ejecutar el experimento, o salir al campo a recoger más datos. Debido a nuestra ubicación fija en el universo, sin embargo, la cosmología no tienen ese lujo. Hay sólo una cantidad limitada de información que podemos obtener sobre el universo, y una vez que se reúnen todos los que hay que saber sobre un aspecto de ella – en este caso las fluctuaciones de temperatura en el fondo cósmico de microondas – el pozo se seca.

Hay sólo una cantidad limitada de información que podemos obtener sobre el universo

En 2005, los astrónomos descubrieron una misteriosa alineación de los puntos calientes y fríos en el CMB, que ellos llamaron el “eje del mal”. Si el fenómeno es real, tiene importantes implicaciones para nuestra comprensión del universo.Los datos de Planck se utilizará para probarlo. Pero imagine si los cosmólogos encontrar otro, de forma similar, el misterio enterrado en los datos. ¿Qué van a utilizar para probar que uno?

La respuesta, de acuerdo con Roberto Trotta, del Imperial College de Londres, es a ser frugal con lo que se ve Let The cosmólogos. En lugar de dar todos los datos a la vez, el suministro debe ser racionada. De alimentación por goteo permitirá el desarrollo de nuevas hipótesis que pueden ser probados como parte de la información de Planck es puesto en libertad. Si no adoptamos este enfoque, corremos el riesgo de perder los datos de los mejores conjuntos de la cosmología que hemos tenido nunca, y permanecer para siempre en la oscuridad.

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Extreme de aceite: raspando el fondo del barril de la Tierra

02 de diciembre 2009 por David Strahan

El betún en las arenas de alquitrán da la tierra, una gruesa, se sienten blandos. Este petróleo no convencional es difícil y caro de extraer.

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Ochenta y cinco millones de barriles. Eso es cuánto petróleo que consumimos todos los días. Es una cantidad asombrosa – suficiente para llenar más de 5.400 piscinas olímpicas – y la demanda se espera que siga subiendo, a pesar de la inminente crisis de suministro.

La Agencia Internacional de Energía prevé que en 2030 se elevará a alrededor de 105 millones de barriles por día, con un aumento proporcional en la producción de (véase el gráfico) , Aunque los denunciantes, dijo recientemente a El periódico The Guardian de Londres, que creen que están dentro de la agencia de la AIE mucho más de las estimaciones de nuestras posibilidades de conectar ese vacío. La agencia oficial lo niega.

Siempre que la verdad está, en general se espera que para 2030 se habrán pasado el pico de producción de petróleo convencional – el momento en que la producción de las reservas convencionales de petróleo va en declive terminal.Un informe del Centro de Investigación de la Energía del Reino Unido (UKERC) publicado en agosto dijo que había un “riesgo significativo” que iba a ocurrir antes de 2020. Y eso significa que pronto estarán mirando por el cañón de la crisis del petróleo en última instancia.

Algunos gobiernos y las empresas están despertando a la idea y empezar a desarrollar alternativas para mantener los sistemas de transporte en el mundo en movimiento cuando el petróleo barato se agote. Estos incluyen los biocarburantes, más energía-eficiente – o eléctrico – coches , Y el hidrógeno. Pero ninguno de ellos es probable que el déficit en el tiempo global.La presión está en mantener el material negro que fluye y que las dos próximas décadas veremos un esfuerzo sin precedentes de explotación de fuentes cada vez más exóticos y no convencionales de petróleo. Se incluyen las arenas alquitranadas (una mezcla de arena o arcilla y viscoso, negro, petróleo depósito pegajosa llamada alquitrán), el esquisto bituminoso (una roca sedimentaria que contiene kerógeno, un precursor del petróleo) y combustibles líquidos sintéticos a partir de carbón o gas.

Puramente en términos de abundancia geológicos, estas fuentes parecen más que suficientes para satisfacer la demanda mundial. Según la AIE, en conjunto, plantean el resto de los recursos mundiales de petróleo a cerca de 9 billones de barriles (ver mapa) – Casi nueve veces la cantidad de aceite de la humanidad ha consumido hasta la fecha. El problema es que el nombre de “el petróleo no convencional” esconde varios secretos sucios y toda una serie de enormes desafíos.

Petróleo convencional se refiere a hidrocarburos líquidos atrapados en profundidad, altamente presurizado embalses, lo que significa que cuando los pozos son perforados, el aceite normalmente brota a la superficie de su propio acuerdo. Petróleos no convencionales no son tan próximas, y necesitan grandes cantidades de energía, agua y dinero para convencer a ellos de la tierra y convertirlos en algo útil, como el diesel o gasolina de aviación.

Como resultado, la producción de petróleo convencional hasta la fecha ha sido lento para ampliar – con la actual producción de sólo 1,5 millones de barriles por día. No sólo eso, porque les quita tanta energía para producir, que son responsables de las emisiones de carbono más altos del barril de petróleo convencional.

Pero, poco a poco, las cosas están empezando a cambiar. Creciente conciencia de la inminente escasez de petróleo y sus ramificaciones – Deutsche Bank predice precio de 175 dólares por barril en 2016, por ejemplo – ha impulsado un aumento de la inversión en nuevas tecnologías para la recuperación de petróleo no convencional más eficaz. “Canadá podría eclipsar a Arabia Saudita”, dice Julie Chan, vicepresidente de finanzas de la ET de la Energía, una compañía canadiense de desarrollo de una nueva técnica para extraer petróleo de las arenas de alquitrán. Así que no son los convencionales a punto de lanzarse en picado y confundir a los picos de los agoreros del petróleo? ¿Podemos esperar una nueva era de cara y tecnológicamente exigentes y petróleo dañan el medio ambiente?

El más famoso de los recursos no convencionales son las arenas bituminosas de Canadá, donde las reservas probadas se encuentran en segundo lugar solamente en el tamaño de crudo convencional de Arabia Saudita. Hoy en día, la producción se sitúa en 1,2 millones de barriles por día. Las arenas de alquitrán que contiene el betún se extraen de enormes minas a cielo abierto y procesados para producir aceite. Sin embargo, la minería y el procesamiento del betún crudo es caro y requiere grandes volúmenes de agua (ver diagrama) .En Canadá, la industria está llegando ya a los límites legales de lo que se puede extraer del río Athabasca, en el invierno. Peor aún, la minería sólo es posible para los depósitos de menos de unos 75 metros de profundidad, y que sólo el 20 por ciento del total de recursos. Así que toda una gama de nuevas tecnologías está siendo explorada para extraer el más profundo del betún.

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De vapor de drenaje por gravedad asistida (sagde) es uno de los procesos más establecidos, lo que representa casi la mitad de la producción de arenas bituminosas. El vapor se inyecta en un pozo para fundir el asfalto, que drena en un eje secundario, desde donde es bombeada (ver diagrama) . Esto es más barato y utiliza mucho menos agua que la minería, pero más energía – por lo general a partir de gas natural – para producir el vapor necesario. Un informe patrocinado por la industria publicado por la Cámara de Recursos de Alberta en 2005 encontró que si la producción de arenas de alquitrán de petróleo aumentó a 5 millones de barriles diarios en 2030, sería necesario el 60 por ciento del gas consumido por el oeste de Canadá, que dijo que sería ” Impensable.

Combustible nuclear: nos dirigimos a una escasez de uranio?

25 de noviembre 2009 por Justin Mullins

La falta de incentivos para invertir más en las minas de uranio

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Como se prepara el Mundial en favor de la mayor inversión en la energía nuclear en las últimas décadas, los propietarios de las minas de uranio la semana pasada planteó la perspectiva de la escasez de combustible. Para empeorar las cosas, la fiabilidad de las estimaciones de la cantidad de uranio que puede ser económicamente minadas también ha sido cuestionada.

Volátiles precios del petróleo y de gas, junto con la amenaza del calentamiento global, han impulsado a los gobiernos a reconsiderar la energía nuclear, en parte porque es una tecnología de baja emisión de carbono y en parte porque los suministros de uranio parecen abundantes.

Minadas de uranio Abastece aproximadamente el 60 por ciento de la demanda mundial de combustible nuclear. El resto proviene de fuentes secundarias, incluidas las existencias sobrantes de los años 1970 y 1980, el combustible reprocesado y la reconversión de un antiguo ojivas nucleares rusas – la megatones llamada a programa de megavatios.

Pero la oferta no puede ser tan seguro como se pensó inicialmente. El precio del uranio ha caído de un pico de alrededor de 130 dólares por libra de óxido de uranio ($ 286 por kilogramo) en 2007 a $ 45 hoy en día (véase el gráfico) . Parte de este descenso se debe a la caída los precios de los combustibles fósiles y algunos de la incertidumbre que rodea a la industria.

Precio del uranio ha caído desde un máximo de 130 dólares por libra de óxido de uranio en 2007 a $ 45 hoy en día

Por ejemplo, los inversores no saben cuántos de reactores más antiguos del mundo, serán retirados del servicio y cuando. También son dudas sobre el suministro de uranio secundaria. Por ejemplo, el programa De megatones a megavatios, que representa el 10 por ciento del suministro de electricidad de los EE.UU., acaba en 2013 y se desconoce lo que, en todo caso, lo sustituya.

This uncertainty is stifling investment in new mines, which could lead to future shortages, says Jean Nortier, chief executive of  Uranium One , a mining and exploration company based in Vancouver, Canada. “Los precios actuales son demasiado bajos para proporcionar los incentivos necesarios para satisfacer la demanda a medio y largo plazo para el uranio”, dice.

A esto se suman las preocupaciones de que los recursos de uranio puede haber sido sobreestimado. El Organismo Internacional de Energía Atómica y la Agencia de Energía Nuclear (AEN) de publicar estimaciones bienales de los recursos mundiales de uranio en el llamado Libro Rojo. Michael Dittmar, un físico de partículas del CERN en Ginebra, Suiza, la semana pasada publicó un análisis crítico de las cifras y argumentó que las razones detrás de la fluctuación de los recursos estimados en los últimos años no están claros (arxiv.org/abs/0909.1421).

La Reserva 2007 Red estima que hay 5,5 millones de toneladas de uranio que puede ser extraído por menos de $ 130 por kilo, frente a los 4,7 millones de toneladas en 2005. Los recursos de uranio que componen estas estimaciones se dividen en dos categorías: la seguridad razonable y reales. En el proceso normal de descubrimiento geológico, Dittmar, dice, los aumentos deben ser a ambas categorías. Pero “casi todo el aumento proviene de esta segunda categoría,” dice.

Otros cambios también parecer extraño, dice Dittmar. En Níger, por ejemplo, las estimaciones de recursos desde 2003 han fluctuado de manera que es difícil de explicar geológicamente. Los cambios pueden tener motivaciones políticas, dice, tal vez para influir en las inversiones en el país.

Robert Vance, analista de la energía nuclear en el NEA, dice que no se puede descartar este tipo de actividad, pero añade que existen normas estrictas que rigen la estimación de recursos. “Trabajamos muy duro para asegurar que los datos son confiables”, dice.

El libro rojo indica que hay recursos más que suficientes para satisfacer la demanda futura, Vance dice, añadiendo que la industria es consciente de la disminución de los recursos secundarios y está preparado para la rampa hasta el suministro de las minas. Por ejemplo, la producción de uranio de Kazajstán está aumentando a una tasa de 30 por ciento por año, convirtiéndolo en uno de los mayores productores del mundo.

Sin embargo, las compañías mineras en los países desarrollados no será capaz de aumentar la producción a un ritmo similar debido a las estrictas leyes ambientales. “Los países occidentales de planificación para ampliar su capacidad nuclear sin su propia fuente de uranio debe ser mirando a las cifras muy cuidadosamente”, dice Dittmar.

Nicho acuosa puede fomentar la vida en Marte

07 de diciembre 2009 por David Shiga

Este mapa muestra el grosor de los depósitos en capas de hielo en la región del polo sur de Marte.El material consta de cerca de hielo de agua pura con sólo un componente pequeño de polvo (Imagen: NASA / ESA / ASI / Univ. de Roma)

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Nieve en Marte podrían albergar vida? Tal vez, gracias a un efecto invernadero que crea la forma de agua líquida bajo la corteza de hielo.

Por lo que cualquier persona puede contar, el agua líquida es rara en Marte. En el ecuador, las temperaturas pueden elevarse por encima de cero, pero la nieve o el hielo que se derrite rápidamente se evapora debido a la baja presión atmosférica. Cerca de los polos, el agua es abundante, pero permanentemente congelado.

Nuevos cálculos de Diedrich Mohlmann del Centro Aeroespacial Alemán en Berlín sugieren que estos depósitos congelados podría contener agua líquida, por lo menos durante el día. Según Mohlmann, el calor de la luz solar que penetra en el hielo o la nieve que son absorbidos por los granos de polvo incrustado, el polvo y el calentamiento el hielo de los alrededores. Sobre todo este calor se queda atrapado Porque el hielo absorbe la radiación infrarroja.

Este efecto se derrite el interior de los depósitos de hielo y nieve en la Antártida, y así podría hacer lo mismo en Marte, una idea propuesta por primera vez por Gary Clow de la U. S. Encuesta Geológica en 1987. Pero Clow asumido el agua líquida se forma dentro de la nieve porosa. En Marte, agua, todavía estaría sujeto a la baja presión de la atmósfera y tan propenso a la evaporación.

Cálculos de Mohlmann asumió una corteza superior impermeable de hielo sólido, que servirá como vapor de agua se esparció en los poros y recongeló.Este sello sería evitar la evaporación y atrapar el calor dentro de un banco de nieve con más eficacia, haciendo que para iniciar la fusión en una zona que comienza a pocos centímetros bajo la superficie helada y se extiende otros 10 metros más abajo, dice (Icarus, DOI: 10.1016 / j.icarus.2009.11.013).

Marciana podría derretirse la nieve en las zonas que se inicia en unos pocos centímetros por debajo de la superficie helada

Phil Christensen de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe dice que la idea tiene mérito. “Si yo iba a buscar vida en Marte, que ciertamente incluyen el aterrizaje y mirando a algunos de estos depósitos de nieve potencial”, dice.

Pavlopetri, Grecia

Un antiguo muro en Pavlopetri, el más antiguo descubierto hasta la ciudad hundida

Cuando las flotas de buques que transporten guerreros de toda Grecia se lanzó a pelear con la gran fortaleza de la ciudad de Troya, tal vez algunos de ellos salieron de Pavlopetri, el más antiguo de la ciudad sumergida conocida. “Se sitúa perfectamente haber sido una importante escala”, dice Nicholas Flemming, un geólogo marino de la Universidad de Southampton, Reino Unido, que descubrió la solución cuando se bucea en la zona en 1967.

Una vez que un ajetreado puerto de la Edad de Bronce, Pavlopetri ahora se sienta menos de 4 metros de agua, en Sandy Bay, en Laconia, cerca de la punta sur de Grecia. Flemming inspeccionamos el sitio en 1968, con la ayuda de cintas de medir y un grupo de estudiantes. Él descubrió una red organizada de calles y patios alineadas con casas de piedra en bruto, así como tumbas dispersas y cerámica rota que databa de la época micénica, 1600 a 1100 antes de Cristo.

No hay señales de los muelles del puerto o de las estructuras en Pavlopetri. En cambio, los investigadores piensan que los buques mercantes, de 10 a 20 metros de largo, se han anclado en las aguas poco profundas de la Bahía y descargaban su carga en caballos de madera o quizás muelles, mientras que los buques de guerra fueron arrastrados hacia la playa.

Durante 30 años no se siguió trabajando en Pavlopetri. Pero en el verano de 2009, el arqueólogo Jon Henderson de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, en colaboración con Elías Spondylis de Ephor del Gobierno griego de restos antiguos, llevó a cabo un estudio detallado con láser digital basada en el posicionamiento y estado de la arte-sonar de exploración . Ellos encontraron que el sitio es mucho mayor de lo previsto inicialmente – desde 1968, arenas movedizas han expuesto otros 150 metros cuadrados de restos. También descubrió dos tumbas excavadas en roca, una gran sala de ceremonias y cerámica que datan de al menos 2800 aC.

“Todo esto empieza a hacer Pavlopetri mucho más importante que se pensaba”, dice Henderson. “Fue tal vez uno de los principales sitios en Laconia, con importantes miembros de la realeza que viven allí.” Esto plantea la posibilidad de que la ciudad podría haber desempeñado su papel en las aventuras inmortalizado por Homero. “Es muy posible que la gente que dejó de Troya de Laconia, a la izquierda de este puerto”, dijo Henderson. “Me gustaría pensar que fue un puerto importante en tiempos de Homero,” está de acuerdo Flemming.

Es muy posible que la gente que dejó de ir a Troya, como se describe en la Ilíada de Homero, a la izquierda de este puerto

Mientras tanto, Flemming está estudiando la costa para trabajar exactamente cómo Pavlopetri terminó bajo el agua. La explicación más probable es la actividad tectónica. La ciudad fue abandonada alrededor del año 1100 aC, pero si fue rematado por varios terremotos pequeños o evento catastrófico es todavía una cuestión abierta.

Yonaguni, Japón

La antigua ciudad de una civilización perdida, o simplemente las características naturales?

La pequeña isla japonesa de Yonaguni, cerca de Taiwán, se ha convertido en famoso por las enormes rocas y estructuras sumergidas cerca de sus costas – la antigua ciudad de una civilización perdida, que algunos pretenden.

La imposición de conjuntos de escaleras y terrazas se levantan a través del agua clara de profundidad de alrededor de 25 metros. Las estructuras, con sus superficies planas y cerca de los ángulos rectos, sin duda buscar deliberadamente tallada (foto izquierda). Masaaki Kimura, geólogo de la Universidad de Ryukyu, en Okinawa, afirma que ha identificado una enorme pirámide, junto con los castillos, monumentos y un gran estadio, todos conectados por carreteras. Dice que ha encontrado también muros y canales de agua, así como marcas de cantería, herramientas de piedra y una tablilla de piedra tallada con letras antiguas.

Aunque popular, se cuestionó las afirmaciones de Kimura sobre Yonaguni.Robert Schoch, geólogo de la Universidad de Boston que ha divedi en Yonaguni muchas veces, piensa que las formaciones son en su mayoría naturales. Están hechas de roca, en lugar de construir con bloques separados, y Schoch señala que la roca es sedimentaria, con capas horizontales que se rompen a lo largo de líneas paralelas, ya que erosionan. La actividad tectónica de la región también se divide la roca a lo largo de líneas de falla vertical. Así que las fuertes corrientes que el área de barrido erosionaría rock a lo largo de estas líneas, tallando las plataformas y los pasos, dice. “Se obtiene una estructura de bloques regulares de manera natural.”

Paredes de Kimura plataformas podría ser horizontales que cayó en una posición vertical cuando la roca debajo de ellos erosionados. Schoch y dice que “las carreteras” son sólo canales de barrido de los desechos por las corrientes.

Es más, Kimura se pensaba inicialmente las estructuras se crearon más de 6000 años atrás, cuando el área se han estado por encima del nivel del mar.Pero su propio trabajo de data reciente, informó en el 21 Congreso de Ciencias del Pacífico en 2007, muestran que sólo podría haber sido “construida” entre 3000 y 2000 años antes del presente, cuando el nivel del mar estaba cerca de los niveles del siglo 20.

Kimura especula que la actividad tectónica provocó que la tierra se hunda decenas de metros después de este tiempo, pero sería muy sorprendente si este fuera el caso, dice Richard Pearson, un especialista en la arqueología de Asia Oriental, que pasó la mayor parte de su carrera en la Universidad de British Columbia, Vancouver, Canadá.

En la isla de Yonaguni, los arqueólogos han descubierto los restos de los campamentos de pequeña detrás de las dunas de arena, incluyendo grandes chimeneas, las herramientas de piedra y cerámica marrón de espesor, que datan de 2000 a 2500 antes de Cristo. Pero las comunidades en la isla eran pequeños. “Ellos no son propensos a haber tenido la energía extra para la construcción de monumentos de piedra”, dice Pearson.

Y mientras la gente en Taiwán cerca en este momento estaban construyendo con piedra, no hay evidencia de algo como los monolitos entró en Yonaguni.Sin embargo, las formaciones rocosas, que son visibles sin equipo de buceo especializado, aunque a día de hoy, todavía puede haber sido importante para los lugareños. Es posible que “retocar” las partes de la roca cercana a la costa, dice Schoch, haciendo que parezcan artificiales.

¿La Atlántida? No, Atlant-no lo es.

(Cross-posted desde el blog Lat Long)

[Nota: La semana pasada vimos algunos interesantes especulaciones de que la Atlántida se habían encontrado en Google Earth. Por mucho que nos encantaría que ese sea el caso, no existe una explicación científica para el marcado extraño encontrar en el fondo marino. Hemos invitado a dos de los científicos que se reunieron los datos que aparecen en Google Earth para responder a algunas preguntas que surgieron. – Ed.]

Desde el lanzamiento del Océano en Google Earth, millones de personas han comenzado a explorar el océano, y muchos han sido sorprendidos por sus descubrimientos.

Cerca de Hawai se puede ver una nueva isla volcánica en la toma de la montaña submarina llamada LOIH.

Es evidente que también se puede ver el Mid-Atlantic Ridge, una cadena montañosa submarina en el Océano Atlántico, donde dos placas tectónicas se alejan entre sí. Si se mira de cerca, se puede ver esta cordillera se conecta con otros alrededor del mundo, formando una cadena de montañas casi continua que es más de 60.000 kilómetros de largo.

Pero hasta ahora nada ha despertado bastante tanto interés como los patrones de este divertido mirar fuera de la costa oeste de África:

Patrones como en realidad esto puede ser visto en gran parte del fondo del mar en Google Earth. ¿Qué es? ¿Es real? ¿Por qué se parece esto?

Algunos han especulado que estas son las marcas de la agricultura de arado del fondo marino por los extranjeros. Si hay hombres verdes en realidad son poco escondido en algún lugar, el océano no es un mal lugar para hacerlo. Marte, Venus, la luna, e incluso en algunos asteroides se asignan a mayor resolución que nuestros océanos propio (el mapa global de Marte es aproximadamente 250 veces más precisa que el mapa global de nuestro propio océano).

Una teoría que es más tracción conseguido es que estas marcas podrían ser las ruinas de la ciudad perdida de Atlantis. Si ese fuera el caso, algunos de los bloques de la ciudad tendría que ser más de ocho kilómetros de largo – eso es cincuenta veces el tamaño de una manzana de la ciudad de Nueva York (si es que te acerques y el uso de la herramienta de medición en Google Earth, puede Comparación de hacerlo usted mismo).

Entonces, ¿qué es? La explicación científica es un poco menos exótico, pero creemos que todavía es bastante interesante: estas marcas son lo que llamamos “pistas barco”. Verá, en realidad es muy difícil de medir la profundidad del océano. La luz del sol, el láser, y cualquier otra radiación electromagnética puede viajar a menos de 100 pies por debajo de la superficie, sin embargo, la profundidad típica en el océano es más de dos millas y media. Las ondas de sonido son más eficaces. Al medir el tiempo que tarda el sonido para viajar desde un barco al fondo del mar y de regreso, puede tener una idea de cuán lejos está el fondo del mar. Como este proceso – conocido como Eco sondeo – sólo tira de mapas del fondo marino en el buque, los mapas se produce a menudo muestran el camino de la nave tuvo, de ahí la “pistas barco.En este caso, los sondeos producidos por un buque son también un 1% más que los datos que tenemos en las zonas circundantes – probablemente un error – la toma de las pistas destacan más. Usted puede ver todos los sondeos que produjo este patrón particular con este archivo KMZ .

Eco sondeo con el sonar es actualmente el mejor método para recoger este tipo de fecha, pero no es perfecto. Un desafío es que es bastante lento. Tiene que ser hecho por los buques o vehículos subacuáticos, y no puede ir muy rápido o que vas a estropear la medición. Como resultado, gran parte de los océanos se ha localizado esta manera, y siguen siendo enormes lagunas en todo el océano. De hecho, el agujero es típico entre las pistas alrededor de 20.000 kilómetros cuadrados, o aproximadamente el tamaño del estado de Nueva Jersey.

Ahora te estás preguntando donde el resto de los datos proviene de la profundidad si no hay tales grandes lagunas de Eco sondeo. Hacemos todo lo posible para predecir lo que el fondo del mar parece que sobre la base de lo que podemos medir con mucha más facilidad: la superficie del agua. Por encima de grandes montañas submarinas (montes submarinos), la superficie del océano es en realidad más alto que en las zonas circundantes. Estos montes submarinos en realidad aumentar la gravedad en la zona, que atrae más agua y las causas del nivel del mar a ser ligeramente superior. Los cambios en la altura de agua se pueden medir utilizando los radares de los satélites. Esto nos permite hacer una mejor estimación de lo que el resto del fondo del mar parece, pero aún con resoluciones relativamente bajo (el modelo predice las onzas océano profundo sobre cada 4000 metros). Lo que se ve en Google Earth es una combinación de modelo tanto en el presente y por satélite basada en pistas barco real de muchos cruceros de investigación (primero publicado de esta técnica de nuevo en 1997). Si acerca y mira de todo el océano por ti mismo, puedes ver los parches de mayor resolución que los barcos han estudiado el fondo del mar y todos los lugares que nos queda aún por explorar. He aquí un buen ejemplo, al norte de Hawai:

Por lo tanto, lo que si realmente quería encontrar la Atlántida? Probablemente no podría hacerlo con los satélites – estructuras artificiales, simplemente no son lo suficientemente grandes para ser medido de esa manera. Pero podríamos Mapa de todo el océano utilizando buques. Un estudio publicado S. U. de la Marina consideró que se necesitarían alrededor de 200 buques años, lo íbamos a necesitar un barco de 200 años, o 10 buques de 20 años, o 100 barcos durante dos años. Cuesta cerca de $ 25.000 por día para operar un buque con la capacidad de mapeo de derecho, por lo que 200 buques años costaría cerca de dos millones de dólares. Esto puede parecer mucho dinero, pero no es tan lejos de la etiqueta de precio de, digamos, un nuevo estadio deportivo.

Por ahora, seguir explorando el mar en Google Earth, y seguir compartiendo lo que descubra.Es genial tener tantos conjuntos de los ojos de mirar los datos actualmente en Google Earth y hacer preguntas acerca de lo que representa. Nosotros y nuestros colegas oceanógrafos están en constante mejora de la resolución de nuestros mapas del fondo marino, por lo que nos comprometemos a trabajar con Google para mantener a los exploradores virtuales por ahí ocupado.

Publicado por Walter Smith, National Oceanic and Atmospheric Administration, y David Sandwell, del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego

Atlit-Yam, Israel,

Un kilómetro en el Mar Mediterráneo, cerca de Haifa, Israel, un antiguo pueblo que se esconde bajo las olas. Se ha conservado tan bien por la arena de los fondos marinos que se asientan en las tiendas de grano los gorgojos, los esqueletos humanos radica en no alteradas sus tumbas, y un círculo de piedra misteriosa sigue en pie, ya que fue erigido.

Esta es la Atlit-Yam. Los 40.000 metros cuadrados, el sitio data de alrededor de 7000 aC, por lo que es una de las primeras – y más grande – se ahogaron asentamientos conocidos. No había calles organizadas, así que el sitio se describe como un pueblo en lugar de una ciudad, pero su población vivía en casas de piedra, espaciosas, con suelos pavimentados, patios, chimeneas, instalaciones de almacenamiento y pozos.

El sitio estaba enterrado por 9000 años hasta la explotación de canteras de arena expuesto algunos de los restos antiguos. Ellos fueron encontrados en 1984 por Ehud Galili, un arqueólogo marino y miembro de la Sociedad Prehistórica de Israel, cuando estaba examinando el área de naufragios. Su exposición, sin embargo, ha puesto a muchos de los artefactos en grave peligro.

Desde 1984, Galili ha divedi en el lugar de todos los inviernos. Él espera a las tormentas de cambiar la arena, a continuación, se apresura para trazar las nuevas áreas visibles y retire cualquier objeto que pueda ser dañado por el mar.”Nosotros sólo excavar donde hay peligro inminente de destrucción”, dice.

El sitio proporciona una visión sin precedentes en la vida en el Neolítico – cuando la gente acababa de descubrir la forma de plantas y animales domesticados. “Fue la mayor revolución en la historia de la humanidad”, dice Galili. Los huesos de animales muestran que los habitantes de Atlit-Yam cazaban animales salvajes, pero también se mantiene ovejas, cabras, cerdos, perros y ganado. Crecieron domesticados trigo, cebada, lenteja y el lino, pero también maestros pescadores – montones de huesos de peces revelan preparados para el comercio o el almacenamiento. Anzuelos de hueso se utilizaron, pero los hombres también divedi de pescado – de cuatro esqueletos de hombre han causado daños en el oído por el buceo en agua fría. El año pasado, los esqueletos de una mujer y el niño, incluso reveló los primeros casos conocidos de tuberculosis (PLoS ONE, P, vol 3, e3426). Sepulcros de los hombres estaban esparcidos entre las casas en lugar de ser separados en un cementerio, y la piedra de la aldea había preparado varios pozos de agua.Pero lo más intrigante es una piedra semicírculo formado por siete de 600 megalitos kilogramo. “Al igual que Stonehenge, pero más pequeño”, dice Galili.Tenía un manantial de agua dulce en el centro y las marcas de ventosas son tallados en las losas, por lo que el monumento pudo haber sido utilizado para un ritual de agua.

En ese momento, el nivel del mar siguen arrastrándose hacia arriba después de la última edad de hielo. Galili cree Atlit Wells-Yam poco a poco se contaminaron con agua salada – que encontró uno fue utilizado como un vertedero en épocas posteriores. Esto habría obligado a las personas a abandonar sus hogares, y el pueblo fue engullido por las dunas de arena y luego sumergidas.

Herakleion y Canopus Oriental, Egipto,

Una estatua de una reina vestida como la diosa Isis

En la costa norte de Egipto, donde el Delta del Nilo con el mar, no había dos onzas de ciudades de esa riqueza y grandeza, que eran famosos en todo el mundo antiguo. Hoy, sus restos se encuentran sepultados bajo una bahía poco profunda.

Alrededor de 500 aC, los puertos de Herakleion y Canopus oriental fueron prósperos centros comerciales, las puertas de entrada a Egipto para los barcos griegos que pasa por el Nilo. Estas ciudades fueron centros religiosos también son importantes, sus templos atraen a miles de peregrinos cada año. Sin embargo, hasta hace poco, casi todo lo que se sabe de ellos procedían de los textos antiguos. El historiador griego Heródoto escribió en el siglo 5 antes de Cristo que se parecía a las islas del Egeo, pero en medio de un pantano.

Inspirado por esas cuentas, el empresario y arqueólogo francés Franck regenerar, revestir Comenzó topografía de un área A pocos kilómetros al oeste del delta del Nilo llamado Abu Qir Bay. GOdd ha estado ejecutando excavaciones subacuáticas en Alejandría cerca desde principios de 1990. Pero Abu Qir puede producir resultados aún más emocionante.

En 2000, regenerar, revestir reveló el descubrimiento de dos conjuntos de ruinas, incluidas las paredes, el templo sigue siendo, columnas y estatuas, enterrada en la arena con menos de 7 metros de agua turbia. El primer conjunto de ruinas se encuentra 1,6 kilometros de la costa de hoy. En las excavaciones anuales desde el año 2000, el equipo de regenerar, revestir ha recuperado monedas, amuletos y joyas de Ya en el siglo 6 aC. Una losa de granito negro (foto arriba), inscrito con un edicto del impuesto, los nombres de la ciudad como Heraclion y es firmado por el faraón Nectanebo I, quien gobernó desde 380 hasta 362 antes de Cristo.

El equipo también ha identificado dos templos, dedicado al héroe griego Heracles y el dios Amón (la versión griega del dios egipcio Amón). Justo al norte del templo de Hércules, los buceadores descubrieron numerosos objetos de bronce, que probablemente se cayó en una antigua vía fluvial como ofrendas. “Hemos encontrado depósitos rituales realizados por los sacerdotes en los lugares que eran muy precisas que sólo ellos conocen”, dice regenerar, revestir. “Nos sentimos como si nos están penetrando en el corazón de la antigua liturgia”.

A pocos kilómetros de distancia, el segundo conjunto de ruinas ha sido identificado como oriental Canopus. Allí, los buzos han descubierto cerámicas, piezas de las puertas del templo, las monedas con el perfil de Cleopatra, quien gobernó Egipto en el siglo 1 aC, y un altar de granito negro del siglo 4 a. C., dedicado por Nectanebo I, que cuenta con una serie de astronómicas calendario y las suscripciones.

Las dos ciudades estaban conectadas por una red de canales y vías fluviales a una rama desaparecida del Nilo, geofísico Jean Daniel Stanley, del Instituto Smithsonian en Washington DC, informó en 2006 (Geoarqueología, p vol 21, 504). Los edificios de las ciudades grandes de piedra se alza en la orilla del río, construida en barro y arena sin ningún tipo de fundamentos sólidos o pilotes.Cuando las inundaciones del Nilo han sufrido sobre todo de alta, el peso extra del agua habría causado la tierra debajo de ellos a derrumbarse, dice Stanley.

El daño puede no haber sido demasiado desastroso en un principio. Enormes grietas debajo de algunos de los edificios en la Eastern Canopus fueron rellenados artificialmente con arena, y artefactos y monedas encontradas en el sitio desde la fecha tan tardía como 740 AD. Sin embargo, columnas caídas y estatuas, así como de huesos humanos y objetos de valor encontraron por debajo de los muros derribados, sugieren que el final llegó rápidamente.Después de siglos de lucha contra el hundimiento, una inundación particularmente dramático, conocido a partir de registros históricos que se han producido en 741 o 742 dC, la ciudad acabó con, Stanley piensa. Durante la misma inundación esta rama del Nilo se han desplazado hacia el este (Nature,vol 412, p 293).

Para los habitantes de las ciudades, las ventajas económicas de la construcción en el sitio tan precaria, probablemente eclipsado las consideraciones de seguridad a largo plazo – una advertencia, dice Stanley, a las ciudades costeras de hoy.

Greenpeace pide a los líderes mundiales que consigan en Copenhague un acuerdo histórico contra el cambio climático

06 diciembre 2009

Mientras los líderes comienzan en Estoril (Portugal) la XIX Cumbre Iberoamericana de jefes de Estado y de Gobierno, nueve activistas de Greenpeace están desplegando en la Torre de Belém (Lisboa) dos pancartas de 75 metros cuadrados con el lema: “Nuestro clima, vuestra decisión”.

España — 6 de diciembre de 2009- En la víspera de la Cumbre climática de Copenhague Greenpeace quiere recordar a los líderes mundiales que deben cumplir sus promesas para evitar un cambio climático catastrófico.

En las pasadas semanas, las economías emergentes pusieron nuevos compromisos sobre la mesa. La reunión de los líderes de la Unión Europea a finales de esta semana debe concluir con nuevos acuerdos, el principal de ellos debe ser la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero de un 40% para 2020.

“En este momento, la voluntad política es lo único que echamos en falta. Las negociaciones para combatir el cambio climático nunca han tenido una oportunidad como ésta, y no debe ser desaprovechada”, ha declarado Juan López de Uralde, Director de Greenpeace España. “Ha llegado el momento de dejar a un lado las palabras y comenzar a actuar”.

Greenpeace hace un llamamiento a todos los presentes en la Cumbre Climática de Copenhague para que se acuerde un tratado legalmente vinculante que incluya:

• Un recorte de emisiones del 40% para 2020 por parte de los países industrializados (sobre los niveles de 1990)

• 140 billones de dólares USA anuales por parte de los países industrializados para que los países en desarrollo puedan luchar contra los efectos del cambio climático y detener la deforestación.

• Detener la deforestación de los bosques tropicales a finales de 2020.

• Los países empobrecidos deben reducir el crecimiento de sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 15-30% para 2020, con el apoyo de los países desarrollados.

“¿Serán capaces nuestros líderes de sacar al planeta del caos climático o nos conducirán irreversiblemente hacia él?”, ha declarado Kumi Naidoo, Director Ejecutivo, Greenpeace International, “Todas las piezas del rompecabezas están sobre la mesa: una reunión con más de cien Jefes de Estado presentes, los elementos claves del texto legal y más de 20.000 delegados. Greenpeace quiere hacer un llamamiento mundial para que actúen.

Cientos de millones de personas en todo el mundo, desde Bangladesh hasta España, desde Estados Unidos hasta Uganda, desde el Pacífico hasta el Mediterráneo, les están demandando que firmen un acuerdo justo, ambicioso y legalmente vinculante. La cuestión clave ahora es si los líderes mundiales convertirán la cumbre climática en una oportunidad para las generaciones actuales y futuras.

“Es el momento de traspasar las barreras norte-sur, países ricos y pobres, y reconocer que si enfrentamos este desafío de la forma adecuada, dejaremos un legado de paz, sostenibilidad y vida para nuestros hijos y nietos. De otra forma, nos hundiremos todos,” ha añadido Kumi Naidoo.

Por otra parte, los activistas de la Federación Española por el Medio Ambiente y contra el Cambio Climático llegan hoy a Copenhague, tras 3.000 km en bicicleta. Los ciclistas, con el apoyo de múltiples organizaciones sociales y medioambientales entre las cuales figura Galieron hace casi dos meses de Valencia pedaleando para comunicar y concienciar a la poblacobre la importancia de la Cumbre de Copenhague..

Jaume Satorra/Greenpeace España

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