Instantánea de Expertos: El legado del Sputnik

Una réplica del Sputnik 1 (Imagen: NASA)

El lanzamiento del primer satélite, el Sputnik, el 4 de octubre 1957 cambió para siempre el mundo. New Scientist profundiza en el legado de la nave espacial de vanguardia.

El lanzamiento fue el pistoletazo de salida para la carrera espacial, vergonzoso los EE.UU., que era aún más disgustado cuando el cohete intención de lanzar su primer satélite, el Vanguard, explotó frente a las cámaras de prensa, dos meses después. Se puso su primer satélite, el Explorer 1, en órbita a comienzos de 1958.

Cerca de 1000 los satélites actualmente en órbita de la Tierra, proporcionando una amplia gama de aplicaciones, desde las comunicaciones a tiempo de observación. Hay naves espaciales robóticas, como la Pioneer 10 y 11 y lasondas Voyager, nos dieron la cerca por primera vez-ups de los planetas gigantes de gas en el sistema solar exterior.

Sin embargo, el vuelo espacial humano fue el resultado más célebre de la carrera espacial. La Unión Soviética lanzó el cosmonauta Yuri Gagarin en órbita el 12 de abril de 1961. Al igual que el Sputnik, los rusos no dio a conocer la lucha de Gagarin, hasta que fue con seguridad en órbita, pero fue un éxito brillante para el programa ideado por Sergei Korolev, un veterano de la Gulag.Semanas más tarde, los EE.UU. lanzaron Alan Shepard en un vuelo suborbital a la vista de las cámaras de televisión. Febrero del año siguiente, John Glenn se convirtió en el primer americano en órbita.

Poco después del vuelo de Shepard, el presidente John F. Kennedy dijo que los EE.UU. deben poner un hombre en la Luna a finales de la década. La carrera espacial el apoyo del público ganado, y la NASA siguió adelante con una serie de Mercury y Gemini lanza con éxito. Un incendio en la prueba de tierra del Apolo 1 murieron tres astronautas, pero la NASA empujó hacia adelante. Apolo 8 voló alrededor de la Luna en diciembre de 1968, la primera incursión de la humanidad más allá de la órbita de la Tierra.

Después de dos vuelos más de prueba, de la NASA aterrizó en la Luna el 20 de julio de 1969, cuando Neil Armstrong tomó su famoso “salto de gigante para la humanidad”.

Sin embargo, el último de una docena de hombres caminaron en la Luna en diciembre de 1972 después que el presidente Richard Nixon canceló otras misiones Apolo, a fin de construir la lanzadera espacial.

El primer transbordador alcanzó la órbita el 12 de abril de 1981, el 20 º aniversario del vuelo de Gagarin, y trajo la espectacular experiencia de los vuelos espaciales aún más en el ojo público. Su gran capacidad de elevación es fundamental para conseguir grandes naves espaciales en órbita.Se entregó el Telescopio Espacial Hubble en órbita en 1990, y tres años después llevó una misión de reparación que fija los defectos que inicialmente dio la visión borrosa de Hubble – uno de los muchos atrevidos rescata espacio.

Los seres humanos han sido también el gasto cada vez más largos períodos de tiempo en el espacio. La Unión Soviética lanzó una serie de estaciones espaciales Salyut en la década de 1970 y principios de 1980 y en órbita el primer módulo de la estación espacial MIR, el 19 de febrero de 1986, apenas tres semanas después del desastre del Challenger. Mir permaneció en órbita hasta 2001.

Por entonces, Rusia se había asociado con los EE.UU. y otros países en laEstación Espacial Internacional, que todavía está en construcción ycríticamente dependiente de la lanzadera.

Ahora, NASA ha decidido una vez más, ir más allá de la órbita de la Tierra, comprometiéndose a enviar astronautas a la Luna ya Marte. Con el transbordador listo para ser fundada en 2010, la NASA está desarrollandonuevos cohetes y naves espaciales para el trabajo .

Mientras tanto, algunos niños de la era Apollo han acumulado fortunas que quieren pasar en el espacio. 20 millones de dólares compra una visita a la Estación Espacial Internacional. Naves espaciales privadas han llegado a “El Edge de espacio, y una nueva generación están siendo desarrollados para el turismo espacial .

¿Qué sigue para el espacio? Naves espaciales robóticas que se encuentran en su camino a MercurioPlutón. ¿Dónde robots ir ahora? En última instancia, los seres humanos colonizar otros planetas y, posiblemente, el universo entero? ¿Qué tipo de cohetes podría llevarnos más allá del sistema solar?Parece que el cielo es el límite.

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¿Por qué no debemos liberar a todos los que sabemos sobre el cosmos

03 de diciembre 2009 por Stuart Clark

Del satélite europeo Planck medirá el brillo del Big Bang, con una precisión sin precedentes (Ilustración: NASA)

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Los cosmólogos están haciendo el baile feliz. Misión de la Agencia Espacial Europea Planck está ocupado topografía del fondo cósmico de microondas, también conocido como el “eco” del Big Bang, y en 2013 dará a conocer una fiesta de datos que promete ofrecer una profunda nuevos conocimientos sobre el origen del universo.

Sin duda, una victoria para la ciencia? Sólo que, al parecer, si los cosmólogos pueden resistir la tentación de atiborrarse con todos los regalos.

Un trío de astrónomos han advertido de que, a menos que utilice la información con moderación, corremos el riesgo de desperdiciar una vez en la eternidad de Oportunidades (véase arxiv.org/abs/0909.2649). Si el conjunto de datos de todo es puesto en libertad inmediatamente, tal como se prevé, las nuevas ideas que los cosmólogos pueden llegar a tener que seguir siendo probado Debido a que no tendrán más datos para ponerlos a prueba con.

Este es un problema exclusivo de la cosmología. En otras ciencias, la información adicional siempre está disponible: siempre se puede restablecer y volver a ejecutar el experimento, o salir al campo a recoger más datos. Debido a nuestra ubicación fija en el universo, sin embargo, la cosmología no tienen ese lujo. Hay sólo una cantidad limitada de información que podemos obtener sobre el universo, y una vez que se reúnen todos los que hay que saber sobre un aspecto de ella – en este caso las fluctuaciones de temperatura en el fondo cósmico de microondas – el pozo se seca.

Hay sólo una cantidad limitada de información que podemos obtener sobre el universo

En 2005, los astrónomos descubrieron una misteriosa alineación de los puntos calientes y fríos en el CMB, que ellos llamaron el “eje del mal”. Si el fenómeno es real, tiene importantes implicaciones para nuestra comprensión del universo.Los datos de Planck se utilizará para probarlo. Pero imagine si los cosmólogos encontrar otro, de forma similar, el misterio enterrado en los datos. ¿Qué van a utilizar para probar que uno?

La respuesta, de acuerdo con Roberto Trotta, del Imperial College de Londres, es a ser frugal con lo que se ve Let The cosmólogos. En lugar de dar todos los datos a la vez, el suministro debe ser racionada. De alimentación por goteo permitirá el desarrollo de nuevas hipótesis que pueden ser probados como parte de la información de Planck es puesto en libertad. Si no adoptamos este enfoque, corremos el riesgo de perder los datos de los mejores conjuntos de la cosmología que hemos tenido nunca, y permanecer para siempre en la oscuridad.

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Extreme de aceite: raspando el fondo del barril de la Tierra

02 de diciembre 2009 por David Strahan

El betún en las arenas de alquitrán da la tierra, una gruesa, se sienten blandos. Este petróleo no convencional es difícil y caro de extraer.

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Ochenta y cinco millones de barriles. Eso es cuánto petróleo que consumimos todos los días. Es una cantidad asombrosa – suficiente para llenar más de 5.400 piscinas olímpicas – y la demanda se espera que siga subiendo, a pesar de la inminente crisis de suministro.

La Agencia Internacional de Energía prevé que en 2030 se elevará a alrededor de 105 millones de barriles por día, con un aumento proporcional en la producción de (véase el gráfico) , Aunque los denunciantes, dijo recientemente a El periódico The Guardian de Londres, que creen que están dentro de la agencia de la AIE mucho más de las estimaciones de nuestras posibilidades de conectar ese vacío. La agencia oficial lo niega.

Siempre que la verdad está, en general se espera que para 2030 se habrán pasado el pico de producción de petróleo convencional – el momento en que la producción de las reservas convencionales de petróleo va en declive terminal.Un informe del Centro de Investigación de la Energía del Reino Unido (UKERC) publicado en agosto dijo que había un “riesgo significativo” que iba a ocurrir antes de 2020. Y eso significa que pronto estarán mirando por el cañón de la crisis del petróleo en última instancia.

Algunos gobiernos y las empresas están despertando a la idea y empezar a desarrollar alternativas para mantener los sistemas de transporte en el mundo en movimiento cuando el petróleo barato se agote. Estos incluyen los biocarburantes, más energía-eficiente – o eléctrico – coches , Y el hidrógeno. Pero ninguno de ellos es probable que el déficit en el tiempo global.La presión está en mantener el material negro que fluye y que las dos próximas décadas veremos un esfuerzo sin precedentes de explotación de fuentes cada vez más exóticos y no convencionales de petróleo. Se incluyen las arenas alquitranadas (una mezcla de arena o arcilla y viscoso, negro, petróleo depósito pegajosa llamada alquitrán), el esquisto bituminoso (una roca sedimentaria que contiene kerógeno, un precursor del petróleo) y combustibles líquidos sintéticos a partir de carbón o gas.

Puramente en términos de abundancia geológicos, estas fuentes parecen más que suficientes para satisfacer la demanda mundial. Según la AIE, en conjunto, plantean el resto de los recursos mundiales de petróleo a cerca de 9 billones de barriles (ver mapa) – Casi nueve veces la cantidad de aceite de la humanidad ha consumido hasta la fecha. El problema es que el nombre de “el petróleo no convencional” esconde varios secretos sucios y toda una serie de enormes desafíos.

Petróleo convencional se refiere a hidrocarburos líquidos atrapados en profundidad, altamente presurizado embalses, lo que significa que cuando los pozos son perforados, el aceite normalmente brota a la superficie de su propio acuerdo. Petróleos no convencionales no son tan próximas, y necesitan grandes cantidades de energía, agua y dinero para convencer a ellos de la tierra y convertirlos en algo útil, como el diesel o gasolina de aviación.

Como resultado, la producción de petróleo convencional hasta la fecha ha sido lento para ampliar – con la actual producción de sólo 1,5 millones de barriles por día. No sólo eso, porque les quita tanta energía para producir, que son responsables de las emisiones de carbono más altos del barril de petróleo convencional.

Pero, poco a poco, las cosas están empezando a cambiar. Creciente conciencia de la inminente escasez de petróleo y sus ramificaciones – Deutsche Bank predice precio de 175 dólares por barril en 2016, por ejemplo – ha impulsado un aumento de la inversión en nuevas tecnologías para la recuperación de petróleo no convencional más eficaz. “Canadá podría eclipsar a Arabia Saudita”, dice Julie Chan, vicepresidente de finanzas de la ET de la Energía, una compañía canadiense de desarrollo de una nueva técnica para extraer petróleo de las arenas de alquitrán. Así que no son los convencionales a punto de lanzarse en picado y confundir a los picos de los agoreros del petróleo? ¿Podemos esperar una nueva era de cara y tecnológicamente exigentes y petróleo dañan el medio ambiente?

El más famoso de los recursos no convencionales son las arenas bituminosas de Canadá, donde las reservas probadas se encuentran en segundo lugar solamente en el tamaño de crudo convencional de Arabia Saudita. Hoy en día, la producción se sitúa en 1,2 millones de barriles por día. Las arenas de alquitrán que contiene el betún se extraen de enormes minas a cielo abierto y procesados para producir aceite. Sin embargo, la minería y el procesamiento del betún crudo es caro y requiere grandes volúmenes de agua (ver diagrama) .En Canadá, la industria está llegando ya a los límites legales de lo que se puede extraer del río Athabasca, en el invierno. Peor aún, la minería sólo es posible para los depósitos de menos de unos 75 metros de profundidad, y que sólo el 20 por ciento del total de recursos. Así que toda una gama de nuevas tecnologías está siendo explorada para extraer el más profundo del betún.

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De vapor de drenaje por gravedad asistida (sagde) es uno de los procesos más establecidos, lo que representa casi la mitad de la producción de arenas bituminosas. El vapor se inyecta en un pozo para fundir el asfalto, que drena en un eje secundario, desde donde es bombeada (ver diagrama) . Esto es más barato y utiliza mucho menos agua que la minería, pero más energía – por lo general a partir de gas natural – para producir el vapor necesario. Un informe patrocinado por la industria publicado por la Cámara de Recursos de Alberta en 2005 encontró que si la producción de arenas de alquitrán de petróleo aumentó a 5 millones de barriles diarios en 2030, sería necesario el 60 por ciento del gas consumido por el oeste de Canadá, que dijo que sería ” Impensable.

Combustible nuclear: nos dirigimos a una escasez de uranio?

25 de noviembre 2009 por Justin Mullins

La falta de incentivos para invertir más en las minas de uranio

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Como se prepara el Mundial en favor de la mayor inversión en la energía nuclear en las últimas décadas, los propietarios de las minas de uranio la semana pasada planteó la perspectiva de la escasez de combustible. Para empeorar las cosas, la fiabilidad de las estimaciones de la cantidad de uranio que puede ser económicamente minadas también ha sido cuestionada.

Volátiles precios del petróleo y de gas, junto con la amenaza del calentamiento global, han impulsado a los gobiernos a reconsiderar la energía nuclear, en parte porque es una tecnología de baja emisión de carbono y en parte porque los suministros de uranio parecen abundantes.

Minadas de uranio Abastece aproximadamente el 60 por ciento de la demanda mundial de combustible nuclear. El resto proviene de fuentes secundarias, incluidas las existencias sobrantes de los años 1970 y 1980, el combustible reprocesado y la reconversión de un antiguo ojivas nucleares rusas – la megatones llamada a programa de megavatios.

Pero la oferta no puede ser tan seguro como se pensó inicialmente. El precio del uranio ha caído de un pico de alrededor de 130 dólares por libra de óxido de uranio ($ 286 por kilogramo) en 2007 a $ 45 hoy en día (véase el gráfico) . Parte de este descenso se debe a la caída los precios de los combustibles fósiles y algunos de la incertidumbre que rodea a la industria.

Precio del uranio ha caído desde un máximo de 130 dólares por libra de óxido de uranio en 2007 a $ 45 hoy en día

Por ejemplo, los inversores no saben cuántos de reactores más antiguos del mundo, serán retirados del servicio y cuando. También son dudas sobre el suministro de uranio secundaria. Por ejemplo, el programa De megatones a megavatios, que representa el 10 por ciento del suministro de electricidad de los EE.UU., acaba en 2013 y se desconoce lo que, en todo caso, lo sustituya.

This uncertainty is stifling investment in new mines, which could lead to future shortages, says Jean Nortier, chief executive of  Uranium One , a mining and exploration company based in Vancouver, Canada. “Los precios actuales son demasiado bajos para proporcionar los incentivos necesarios para satisfacer la demanda a medio y largo plazo para el uranio”, dice.

A esto se suman las preocupaciones de que los recursos de uranio puede haber sido sobreestimado. El Organismo Internacional de Energía Atómica y la Agencia de Energía Nuclear (AEN) de publicar estimaciones bienales de los recursos mundiales de uranio en el llamado Libro Rojo. Michael Dittmar, un físico de partículas del CERN en Ginebra, Suiza, la semana pasada publicó un análisis crítico de las cifras y argumentó que las razones detrás de la fluctuación de los recursos estimados en los últimos años no están claros (arxiv.org/abs/0909.1421).

La Reserva 2007 Red estima que hay 5,5 millones de toneladas de uranio que puede ser extraído por menos de $ 130 por kilo, frente a los 4,7 millones de toneladas en 2005. Los recursos de uranio que componen estas estimaciones se dividen en dos categorías: la seguridad razonable y reales. En el proceso normal de descubrimiento geológico, Dittmar, dice, los aumentos deben ser a ambas categorías. Pero “casi todo el aumento proviene de esta segunda categoría,” dice.

Otros cambios también parecer extraño, dice Dittmar. En Níger, por ejemplo, las estimaciones de recursos desde 2003 han fluctuado de manera que es difícil de explicar geológicamente. Los cambios pueden tener motivaciones políticas, dice, tal vez para influir en las inversiones en el país.

Robert Vance, analista de la energía nuclear en el NEA, dice que no se puede descartar este tipo de actividad, pero añade que existen normas estrictas que rigen la estimación de recursos. “Trabajamos muy duro para asegurar que los datos son confiables”, dice.

El libro rojo indica que hay recursos más que suficientes para satisfacer la demanda futura, Vance dice, añadiendo que la industria es consciente de la disminución de los recursos secundarios y está preparado para la rampa hasta el suministro de las minas. Por ejemplo, la producción de uranio de Kazajstán está aumentando a una tasa de 30 por ciento por año, convirtiéndolo en uno de los mayores productores del mundo.

Sin embargo, las compañías mineras en los países desarrollados no será capaz de aumentar la producción a un ritmo similar debido a las estrictas leyes ambientales. “Los países occidentales de planificación para ampliar su capacidad nuclear sin su propia fuente de uranio debe ser mirando a las cifras muy cuidadosamente”, dice Dittmar.

Nicho acuosa puede fomentar la vida en Marte

07 de diciembre 2009 por David Shiga

Este mapa muestra el grosor de los depósitos en capas de hielo en la región del polo sur de Marte.El material consta de cerca de hielo de agua pura con sólo un componente pequeño de polvo (Imagen: NASA / ESA / ASI / Univ. de Roma)

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Nieve en Marte podrían albergar vida? Tal vez, gracias a un efecto invernadero que crea la forma de agua líquida bajo la corteza de hielo.

Por lo que cualquier persona puede contar, el agua líquida es rara en Marte. En el ecuador, las temperaturas pueden elevarse por encima de cero, pero la nieve o el hielo que se derrite rápidamente se evapora debido a la baja presión atmosférica. Cerca de los polos, el agua es abundante, pero permanentemente congelado.

Nuevos cálculos de Diedrich Mohlmann del Centro Aeroespacial Alemán en Berlín sugieren que estos depósitos congelados podría contener agua líquida, por lo menos durante el día. Según Mohlmann, el calor de la luz solar que penetra en el hielo o la nieve que son absorbidos por los granos de polvo incrustado, el polvo y el calentamiento el hielo de los alrededores. Sobre todo este calor se queda atrapado Porque el hielo absorbe la radiación infrarroja.

Este efecto se derrite el interior de los depósitos de hielo y nieve en la Antártida, y así podría hacer lo mismo en Marte, una idea propuesta por primera vez por Gary Clow de la U. S. Encuesta Geológica en 1987. Pero Clow asumido el agua líquida se forma dentro de la nieve porosa. En Marte, agua, todavía estaría sujeto a la baja presión de la atmósfera y tan propenso a la evaporación.

Cálculos de Mohlmann asumió una corteza superior impermeable de hielo sólido, que servirá como vapor de agua se esparció en los poros y recongeló.Este sello sería evitar la evaporación y atrapar el calor dentro de un banco de nieve con más eficacia, haciendo que para iniciar la fusión en una zona que comienza a pocos centímetros bajo la superficie helada y se extiende otros 10 metros más abajo, dice (Icarus, DOI: 10.1016 / j.icarus.2009.11.013).

Marciana podría derretirse la nieve en las zonas que se inicia en unos pocos centímetros por debajo de la superficie helada

Phil Christensen de la Universidad Estatal de Arizona en Tempe dice que la idea tiene mérito. “Si yo iba a buscar vida en Marte, que ciertamente incluyen el aterrizaje y mirando a algunos de estos depósitos de nieve potencial”, dice.

Pavlopetri, Grecia

Un antiguo muro en Pavlopetri, el más antiguo descubierto hasta la ciudad hundida

Cuando las flotas de buques que transporten guerreros de toda Grecia se lanzó a pelear con la gran fortaleza de la ciudad de Troya, tal vez algunos de ellos salieron de Pavlopetri, el más antiguo de la ciudad sumergida conocida. “Se sitúa perfectamente haber sido una importante escala”, dice Nicholas Flemming, un geólogo marino de la Universidad de Southampton, Reino Unido, que descubrió la solución cuando se bucea en la zona en 1967.

Una vez que un ajetreado puerto de la Edad de Bronce, Pavlopetri ahora se sienta menos de 4 metros de agua, en Sandy Bay, en Laconia, cerca de la punta sur de Grecia. Flemming inspeccionamos el sitio en 1968, con la ayuda de cintas de medir y un grupo de estudiantes. Él descubrió una red organizada de calles y patios alineadas con casas de piedra en bruto, así como tumbas dispersas y cerámica rota que databa de la época micénica, 1600 a 1100 antes de Cristo.

No hay señales de los muelles del puerto o de las estructuras en Pavlopetri. En cambio, los investigadores piensan que los buques mercantes, de 10 a 20 metros de largo, se han anclado en las aguas poco profundas de la Bahía y descargaban su carga en caballos de madera o quizás muelles, mientras que los buques de guerra fueron arrastrados hacia la playa.

Durante 30 años no se siguió trabajando en Pavlopetri. Pero en el verano de 2009, el arqueólogo Jon Henderson de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, en colaboración con Elías Spondylis de Ephor del Gobierno griego de restos antiguos, llevó a cabo un estudio detallado con láser digital basada en el posicionamiento y estado de la arte-sonar de exploración . Ellos encontraron que el sitio es mucho mayor de lo previsto inicialmente – desde 1968, arenas movedizas han expuesto otros 150 metros cuadrados de restos. También descubrió dos tumbas excavadas en roca, una gran sala de ceremonias y cerámica que datan de al menos 2800 aC.

“Todo esto empieza a hacer Pavlopetri mucho más importante que se pensaba”, dice Henderson. “Fue tal vez uno de los principales sitios en Laconia, con importantes miembros de la realeza que viven allí.” Esto plantea la posibilidad de que la ciudad podría haber desempeñado su papel en las aventuras inmortalizado por Homero. “Es muy posible que la gente que dejó de Troya de Laconia, a la izquierda de este puerto”, dijo Henderson. “Me gustaría pensar que fue un puerto importante en tiempos de Homero,” está de acuerdo Flemming.

Es muy posible que la gente que dejó de ir a Troya, como se describe en la Ilíada de Homero, a la izquierda de este puerto

Mientras tanto, Flemming está estudiando la costa para trabajar exactamente cómo Pavlopetri terminó bajo el agua. La explicación más probable es la actividad tectónica. La ciudad fue abandonada alrededor del año 1100 aC, pero si fue rematado por varios terremotos pequeños o evento catastrófico es todavía una cuestión abierta.

Yonaguni, Japón

La antigua ciudad de una civilización perdida, o simplemente las características naturales?

La pequeña isla japonesa de Yonaguni, cerca de Taiwán, se ha convertido en famoso por las enormes rocas y estructuras sumergidas cerca de sus costas – la antigua ciudad de una civilización perdida, que algunos pretenden.

La imposición de conjuntos de escaleras y terrazas se levantan a través del agua clara de profundidad de alrededor de 25 metros. Las estructuras, con sus superficies planas y cerca de los ángulos rectos, sin duda buscar deliberadamente tallada (foto izquierda). Masaaki Kimura, geólogo de la Universidad de Ryukyu, en Okinawa, afirma que ha identificado una enorme pirámide, junto con los castillos, monumentos y un gran estadio, todos conectados por carreteras. Dice que ha encontrado también muros y canales de agua, así como marcas de cantería, herramientas de piedra y una tablilla de piedra tallada con letras antiguas.

Aunque popular, se cuestionó las afirmaciones de Kimura sobre Yonaguni.Robert Schoch, geólogo de la Universidad de Boston que ha divedi en Yonaguni muchas veces, piensa que las formaciones son en su mayoría naturales. Están hechas de roca, en lugar de construir con bloques separados, y Schoch señala que la roca es sedimentaria, con capas horizontales que se rompen a lo largo de líneas paralelas, ya que erosionan. La actividad tectónica de la región también se divide la roca a lo largo de líneas de falla vertical. Así que las fuertes corrientes que el área de barrido erosionaría rock a lo largo de estas líneas, tallando las plataformas y los pasos, dice. “Se obtiene una estructura de bloques regulares de manera natural.”

Paredes de Kimura plataformas podría ser horizontales que cayó en una posición vertical cuando la roca debajo de ellos erosionados. Schoch y dice que “las carreteras” son sólo canales de barrido de los desechos por las corrientes.

Es más, Kimura se pensaba inicialmente las estructuras se crearon más de 6000 años atrás, cuando el área se han estado por encima del nivel del mar.Pero su propio trabajo de data reciente, informó en el 21 Congreso de Ciencias del Pacífico en 2007, muestran que sólo podría haber sido “construida” entre 3000 y 2000 años antes del presente, cuando el nivel del mar estaba cerca de los niveles del siglo 20.

Kimura especula que la actividad tectónica provocó que la tierra se hunda decenas de metros después de este tiempo, pero sería muy sorprendente si este fuera el caso, dice Richard Pearson, un especialista en la arqueología de Asia Oriental, que pasó la mayor parte de su carrera en la Universidad de British Columbia, Vancouver, Canadá.

En la isla de Yonaguni, los arqueólogos han descubierto los restos de los campamentos de pequeña detrás de las dunas de arena, incluyendo grandes chimeneas, las herramientas de piedra y cerámica marrón de espesor, que datan de 2000 a 2500 antes de Cristo. Pero las comunidades en la isla eran pequeños. “Ellos no son propensos a haber tenido la energía extra para la construcción de monumentos de piedra”, dice Pearson.

Y mientras la gente en Taiwán cerca en este momento estaban construyendo con piedra, no hay evidencia de algo como los monolitos entró en Yonaguni.Sin embargo, las formaciones rocosas, que son visibles sin equipo de buceo especializado, aunque a día de hoy, todavía puede haber sido importante para los lugareños. Es posible que “retocar” las partes de la roca cercana a la costa, dice Schoch, haciendo que parezcan artificiales.

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