Estafa amarga las vacaciones navideñas de turistas españoles en Nueva York

Nueva York, 29 dic. 2009 – A un número creciente de turistas españoles se les está amargando las vacaciones navideñas en Nueva York (EE.UU.), al darse cuenta de que han sido estafados cuando alquilaron por Internet un apartamento en la Gran Manzana.

.

“Esto pasa constantemente durante el verano, y la misma situación estamos viendo también en las Navidades”, explicó a EFE la responsable del servicio de protección al viajero del Consulado español en Nueva York, María Díaz.

Los desafortunados viajeros se encuentran a su llegada con que el lugar donde pensaban pasar sus días de descanso no existe o que el verdadero propietario del piso en cuestión no es la persona que se lo alquiló.

La funcionaria consular -que el lunes, al volver a la oficina después del festivo de Navidad se encontró con más de una decena de españoles afectados por este tipo de estafa- calcula que en épocas de vacaciones atienden una media de un grupo de turistas diario que, al llegar a la ciudad de los rascacielos, se encuentra con que no tienen a dónde ir.

El aumento en el número de casos registrado este año ha alarmado a los responsables del Consulado de España, al que regularmente acuden algunas de las víctimas en busca de ayuda, pese a que la legación diplomática poco puede hacer en estas situaciones.

“Esta situación nos ha alarmado porque entendemos que no todos los afectados acuden al Consulado, sino que la mayoría trata de encontrar una solución por su cuenta, así que si nosotros estamos viendo tantos casos, es que en realidad hay bastantes más”, explicó Díaz.

Un reciente afectado ha sido Javier Guixe, así como los seis familiares con los que viajó a Nueva York desde Barcelona (noreste español) el pasado 26 de diciembre para pasar una semana de vacaciones disfrutando del ambiente de fiesta que se respira en la Gran Manzana.

Con meses de anticipación había alquilado a través del portal secondcasa.com un apartamento cercano a Central Park por 1.800 dólares a su propietario, que se identificó como Jesse Stowell, según explicó a EFE el propio Guixe.

Sin sospechar nada, ya que en anteriores ocasiones habían alquilado por Internet apartamentos en el extranjero sin incidentes, enviaron el precio del alquiler y una fianza a una supuesta intermediaria en Houston (Texas, EEUU) y le confirmaron que Stowell les esperaría a su llegada al aeropuerto de Nueva York.

El hombre nunca se presentó al aeropuerto y cuando llegaron a la dirección que aparecía en la reserva, el conserje del edificio les confirmó que el piso no estaba en alquiler y que no había ningún propietario con ese nombre.

“Fue un palo, primero en el aeropuerto, y luego en ese lugar. Se nos quedó cara de tontos”, se lamentaba Guixe, que se vio obligado a buscar un hotel para pasar sus vacaciones.

Díaz asegura que situaciones como ésta son cada vez más frecuentes y es poco lo que se puede hacer por los afectados, ya que las autoridades policiales neoyorquinas no suelen aceptar las denuncias, ya que no hay indicios de que el estafador viva en EEUU y la transacción se efectuó técnicamente fuera del país.

El único recurso, según Díaz, es presentar una denuncia ante la policía española al regreso de las vacaciones con todos los datos de las transacciones y los contactos con los estafadores.

Las estafas no se concentran en ningún portal concreto y son sólo una pequeña fracción de los alquileres legítimos de apartamentos que se realizan a diario en Nueva York, según recuerda Díaz.

En el caso de Cristina Manchón, ella y sus cinco amigas de Lorca (Murcia, este) encontraron un apartamento precioso por 1.700 dólares, también cerca de Central Park, en el portal Craiglist, muy popular en EEUU y Canadá.

Sin embargo, hubo algo en los documentos que le envió el supuesto propietario que no le cuadró a esta empleada de banca y después de pagar 600 dólares se negó a entregar más dinero, relató a EFE Manchón.

Por si acaso, reservó habitaciones en un hotel y finalmente tuvo que acudir a ellas, ya que una vez que llegaron a Nueva York se dieron cuenta de que el piso que habían alquilado ni siquiera existía.

Micheletti agradece “fortaleza” a hondureños y desea “éxito” a nuevo Gobierno

Tegucigalpa, 1 ene 2010.- El presidente de facto de Honduras, Roberto Micheletti, agradeció a los hondureños por su “fortaleza” al defender las “tradiciones democráticas” y deseó “éxito” al nuevo Gobierno que asumirá el poder el 27 de enero.

.

En un mensaje de Año Nuevo, Micheletti subrayó que 2009 fue “un año de acontecimientos sociales y políticos muy importantes” para el país y “un período de sacrificios, de intranquilidades, de esperas”.

“Pero, sobre todo, ha sido un año de lucha y valentía al defender nuestra dignidad nacional”, agregó el gobernante de facto en el mensaje difundido anoche en conexión nacional de radiotelevisión.

“Mis agradecimientos y mis reconocimientos más expresivos a todo el pueblo hondureño por la fortaleza y firmeza de defender nuestras tradiciones democráticas, la permanencia de la paz y, sobre todo, el entrañable amor a la libertad”, apuntó.

“Al final hemos demostrado al mundo que somos un pueblo digno, respetuoso, amante de la paz y la democracia, hemos demostrado nuestra nobleza y el orgullo permanente de sentirnos hondureños”, enfatizó Micheletti.

Dijo desear a “los nuevos funcionarios que dirigirán los destinos” de Honduras “por los próximos cuatro años que tengan éxito en su tarea” y así se pueda “construir la patria digna, próspera, amante de la paz y abierta al concierto de los pueblos del mundo”.

“Dejemos atrás nuestras dificultades, olvidémonos de los agravios y demos gracias a Dios porque sentimos que somos un pueblo bendecido que vivimos bajo el amparo de su protección”, puntualizó.

Micheletti sustituyó por designación del Parlamento hondureño a Manuel Zelaya, ambos del gobernante Partido Liberal, después de que éste fuera derrocado por los militares el 28 de junio pasado, pero su Gobierno no es reconocido por la comunidad internacional.

El presidente electo, Porfirio Lobo, del opositor Partido Nacional, asumirá el poder el 27 de enero, cuando termina el mandato para el que Zelaya fue elegido en 2005.

El derrocado gobernante, aliado del presidente de VenezuelaHugo Chávez, se refugia desde el 21 de septiembre pasado en la embajada de Brasil en Tegucigalpa después de regresar clandestinamente a Honduras.

.

Noticias relacionadas:

Al menos 17 muertos durante la Nochevieja en Honduras

Los hondureños queman a las figuras de Zelaya, Chávez y Micheletti para olvidar el 2009

Zelaya ironizó en Nochevieja que ya no recibe regalos de “los poderosos”

Partidarios de Zelaya festejan Año Nuevo cerca de embajada

Más noticias sobre Honduras

Las fuertes lluvias caídas en Río acaban con la vida de 41 personas

Río de Janeiro, 1 ene 2010 – La resaca de la fiesta de año nuevo en Brasil estuvo marcada por las al menos 41 personas muertas que han dejado los corrimientos de tierras provocados por las fuertes lluvias caídas en el último día y medio sobre el estado de Río de Janeiro..

Viernes 1.01.2010

Lo peor se produjo en Ilha Grande, una pequeña isla de pescadores situada a unos 150 kilómetros de Río de Janeiro y orientada al turismo ecológico en los últimos años, donde fuentes oficiales han confirmado una cifra provisional de 15 muertos al arrasar un alud de lodo un pequeño hotel.

El secretario estatal de Salud y Defensa Civil, Sergio Cortes, confirmó la cifra de fallecidos por el alud que sobre las 04.30 hora local (06.30 GMT) derrumbó la Posada Sankai, en la zona norte de la isla, donde el acceso sólo es posible por mar.

“Las búsquedas continuarán incesantes no van a parar. Estamos trayendo generadores de energía y maquinaria desde Río”, anunció Cortes en entrevista con la televisión Globo.

El vicegobernador del estado de Río de Janeiro, Luiz Fernando de Souza Prezao, también visitó la zona, tras lo que compareció ante la prensa y calificó la situación de “muy triste”.

Prezao, quien señaló que recibió una llamada del propio presidente Luiz Inácio Lula da Silva, destacó, sin embargo, que la instalación hotelera no fue totalmente destruida, por lo que conserva esperanzas de encontrar huéspedes con vida.

Además, afirmó que la zona afectada por el corrimiento no era considerada de riesgo ya que “la vegetación de la región es nativa y no hay señales de deforestación”.

“Las piedras y las ramas son muy grandes por lo que es un cuadro difícil”, dijo Prezao, al tiempo que apuntaba que están a la espera de poder hacer llegar a la isla maquinaria pesada e incluso generadores de luz para poder trabajar durante la noche.

Los canales de televisión mostraron imágenes aéreas del lugar, una pequeña playa rodeada de frondosas colinas donde se puede apreciar como una auténtica cicatriz el río de barro que, además de con el pequeño hotel, acabó con al menos otras tres casas.

El subsecretario estatal de Defensa Civil, Pedro Machado, confirmó a los medios que diez de los cadáveres fueron hallados bajo los escombros y el barro, y cinco en el mar.

En el lugar, junto a vecinos voluntarios, trabajan alrededor de un centenar de personas entre miembros de los bomberos, la Marina de Brasil y la Policía Militar del estado, que ha desplazado al lugar helicópteros.

Dado que la posada estaba llena por la fiesta de fin de año, se calcula que podría haber hasta medio centenar de personas alojadas, por lo que las autoridades han mostrado su temor de que la cifra pueda alcanzar las cuatro decenas.

Precisamente en Angra dos Reis, ciudad continental a pocos kilómetros frente a Ilha Grande, otro corrimiento de tierras mató a cinco personas, víctimas que hay que sumar a una niña de tres años que perdió la vida en un hospital después de haber sido rescatada del lodo el miércoles, día en que comenzaron las fuertes lluvias.

Desde entonces, las incesantes lluvias en Río de Janeiro se han cobrado la vida de once personas en la capital carioca, dos en la vecina ciudad de Niteroi y otras siete en otras ciudades del estado, lo que completa el saldo provisional de 42 muertes..

Noticias relacionadas:

Mueren 15 por alud en ciudad-balneario brasileña

Alud deja 10 muertos en ciudad-balneario brasileña

Zelaya ironizó en Nochevieja que ya no recibe regalos de “los poderosos”

Al menos 10 muertos deja un deslizamiento de tierra que arrasó un hotel en Brasil

Más noticias sobre Brasil

El Año Nuevo vendrá con todo y raro plenilunio

..Jueves, 31 de diciembre, 2009 – 21.28

Los millones de personas que celebrarán la llegada del Año Nuevo serán iluminados literalmente en plena noche: Una rara Luna Llena en Nochevieja proclamará 2010 y el deseo manifestado por el refrán “Luna brillante, buen tiempo por delante”.

El plenilunio de la Nochevieja será visible en Estados Unidos, Canadá, Europa, América del Sur y Africa. Para las personas que despidan 2009 en Australia y Asia, la Luna Llenaaparecerá hasta el Año Nuevo y por tanto tendrán dos fenómenos similares en enero.

Sin embargo, el hemisferio oriental puede celebrar con un eclipse lunar parcial en la Nochevieja cuando parte del satélite ingrese a la sombra de la Tierra. El eclipse no será visible en América.

La Luna Llena anterior se presentó el 2 de diciembre. Volverá a aparecer el jueves a tiempo para la cuenta regresiva hacia el Año Nuevo.

“Si estás en Times Square (de Nueva York), verás la Luna Llena justo arriba de ti. Va a ser muy brillante”, dijo Jack Horkheimer, director emérito del planetario Space Transit Planetarium de Miami y presentador de un programa semanal de televisión sobre astronomía.

La Luna Llena acontece cada 29 días y medio y la mayoría de los años tiene 12. En promedio, una Luna Llena extra en un mes se presenta cada dos años y medio. La vez pasada que ocurrió una luna adicional fue en mayo de 2007. El doble plenilunio mensual en Nochevieja es más raro, pues aparece cada 19 años. Este fenómeno anterior fue en 1990 y la próxima vez será en 2028

Las dobles lunas llenas en un mes no tienen significado astronómico, indicó el astrónomo Greg Laughlin, de la Universidad de California en Santa Cruz.

Sobre el nombre de “luna azul” que recibe el segundo plenilunio mensual en algunas partes del mundo, Laughlin dijo que no va más allá de una mera descripción popular. “La ‘luna azul’ es sólo un nombre”, indicó en un correo electrónico.

La definición de luna azul surgió después de que un redactor de la revista Sky & Telescope interpretó equivocadamente en 1946 el Almanaque del Granjero del estado de Maine y calificó de luna azul al segundo plenilunio en un mes. De hecho, el almanaque definía la luna azul como el tercer plenilunio en un lapso con cuatro lunas llenas, no las tres regulares.

Aunque Sky & Telescope corrigió después el error, la definición persistió. Para los puristas, sin embargo, este plenilunio de la Nochevieja no encaja como luna azul. Es solamente el primer plenilunio del invierno.

.

En internet:

http://www.miamisci.org/www/eventsplan.html

Algas de dieta, podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de las vacas

Pedos de vaca están surgiendo como una importante fuente de metano, un gas de efecto invernadero, pero los científicos en Australia puede ser el de una forma sencilla para cortar eso de raíz. Los estudios preliminares muestran que la alimentación “tortas de algas” a los resultados de las vacas en una reducción significativa de sus emisiones de metano.

Como se informó en The Australian, un equipo de investigadores de la Universidad James Cook prevé un golpe cuádruple sostenible de la dieta de la especie bovina nuevo: algas absorbe más dióxido de carbono que otras plantas, puede ser cultivado como un limpiador natural de agua para las granjas de peces, puede ser cosechadas como un cultivo de biocombustibles, y los restos de “torta” produce un efecto anti-metano en el ganado.

Algas Dieta Cortes gases de efecto invernadero

Los investigadores James Cook en cuenta que domesticado del mundo ganado población representa el 20% de las emisiones de metano relacionadas con la actividad humana, por lo que en términos de emisiones de gases de efecto invernadero, pedos de las vacas no son poca cosa. En los países en desarrollo el ganado puede dar cuenta de una aún mayor proporción de las emisiones de gases de efecto invernadero. La cuestión es particularmente importante en zonas tropicales, donde el deterioro de los pastos en los meses de invierno los resultados de los forrajes pobres, que a su vez conduce a un aumento de las emisiones de metano. La teoría detrás del uso de las algas es que las vacas pueden digerir más fácilmente, ya que contiene más almidón y menos de celulosa de los forrajes convencionales.

La “carne de los Arrecifes de” Conexión de algas

Junto con la reducción de las emisiones de metano de las vacas, los investigadores esperan para proteger el interior de la Gran Barrera de Arrecifes de exceso de nitrógeno y fósforo mediante la promoción de biorremediación sostenible en las granjas de peces y otras operaciones de acuicultura (biorremediación utiliza las plantas para absorber los contaminantes en lugar de productos químicos). Algunos acuicultores resistir biorremediación ya que los deja con grandes cantidades de biomasa para disponer. El amplio uso de algas como forraje para el ganado podría convertir esta responsabilidad en un centro sin fines de lucro. Para ello, los investigadores están probando sus vacas en dos especies de algas de las mareas verdes, coelothrix Cladophora Chaetomorpha y de indicios, que fueron seleccionados por su rendimiento superior en la biorremediación.

Otras soluciones de metano

El problema del ganado de las emisiones es particularmente agudo en Nueva Zelanda, las emisiones de gases donde el metano de las ovejas y las vacas representa aproximadamente la mitad del país de efecto invernadero. Investigadores que están estudiando una vacuna contra el metano. Mientras tanto, un equipo de Irlanda ha descubierto que el aceite de pescado puede ser una lucha efectiva por el forraje metano aditivo..

Etiquetas: 

El aumento de los genes resistentes a los antibióticos en los microorganismos del suelo

La estructura química del antibiótico tetraciclina, una de las cuatro clases de antibióticos que los microbios del suelo incluidos en la muestra mostró una mayor resistencia en el Estudio de 2009.

La prevalencia de genes resistentes a antibióticos (ARG) en bacterias del suelo ha aumentado constantemente durante los últimos siete decenios, a pesar de controles más estrictos sobre el uso de antibióticos para fines agrícolas (en Europa). Esto es de acuerdo a un reciente estudio de referencia / * el análisis de muestras de suelo de cinco sitios en los Países Bajos. El equipo de investigación, dirigido por David Graham de la Universidad de Newcastle en el Reino Unido, encontró que “Setenta y ocho por ciento de los genes de resistencia detectados, asociados a cuatro tipos de antibióticos, mostraron mayores niveles desde 1940.”

Desde el final de la Segunda Guerra Mundial, el uso de antibióticos se ha vuelto cada vez más común de expansión más allá de simplemente el tratamiento de los animales enfermos para incluir diversas aplicaciones de los antimicrobianos. También se descubrió que los niveles bajos de alimentación de los antibióticos para el ganado aumentó su crecimiento de manera significativa en comparación con los métodos de alimentación estándar.

A pesar de esta práctica creciente, los niveles de referencia de la resistencia a los antibióticos (AR) aún no han sido adecuadamente determinadas. Según el documento de investigación, “Esto es relevante porque la exposición de los organismos del medio ambiente a los antibióticos, metales pesados, y las especies resistentes comensales (simbiosis) y patógenos podrían crear reservorios de los rasgos de resistencia en los organismos del suelo que pueden tener consecuencias más amplias para la salud pública”.

La validez de esta preocupación se apoya en una anterior de 2008 en papel (Dantas et al, bacterias que subsisten con antibióticos, Ciencia, 4 de abril de 2008) que encontró que “Las bacterias que subsisten con antibióticos son sorprendentemente filogenéticamente diversos, y muchos están estrechamente relacionados con humanos patógenos “. Además, cada bacteria resistente resultó ser resistentes a varios antibióticos rendimiento un” apreciado embalse “de los microbios AR que podrían contribuir a AR múltiples en bacterias patógenas (que probablemente significa humanos patógenos afiliados).

Aunque AR microbios en el suelo es un fenómeno natural (de hecho, muchas bacterias que así como se “comen” los antibióticos), como esta capacidad de resistencia natural se relaciona con la aparición de insectos estupendos no se conoce.

Este escritor en contacto con el investigador principal, David Graham, y le pidió que explique de qué manera AR microbios del suelo y / o genes podrían afectar los seres humanos: “los mismos genes no pasan directamente al hombre en sí. Los genes pasan de la bacteria expuesta a las bacterias que en última instancia, podría terminar en los seres humanos, algunos de los cuales podrían ser patógenos.Un ejemplo es en la comida o en el agua que ha sido expuesto a las bacterias la resistencia “.

Este “cruce” de genes de resistencia entre los microbios que se conoce como “lateral” o “transferencia horizontal de genes”, o, a veces, la conjugación, un mecanismo de “intercambio de genes” que ha arrojado luz sobre la rápida adquisición de resistencia entre las especies bacterianas. Esta actividad, que se postula, ha desempeñado un papel importante en la evolución de la vida en la tierra desde el primer procariotas (células sin núcleo) surgió.

Aunque las estimaciones detalladas de la producción total y el uso de antibióticos no están disponibles, el documento cita los datos de comercio muestran un “crecimiento exponencial” en su uso antes de 1990, con más del 50% de la producción de antibióticos en dirección a la agricultura.

El equipo de investigación reconoce el alcance limitado de su análisis (usando sólo cinco, las muestras de suelo de archivo de los archivos de TAGA la Universidad de Wageningen, Países Bajos) y la realización de estudios más amplio, más global, y la investigación sobre esta tendencia aparente.

La preocupación por el surgimiento de los “insectos estupendos” de la prescripción excesiva y el uso de antibióticos en el campo de la medicina ha provocado una preocupación generalizada, y también la búsqueda de nuevos antibióticos “andamios” sobre los que construir nuevas clases de los germicida moléculas. Los recientes brotes de MRSA (Staphylococcus aureus resistente a meticilina, también conocida como “resistente a múltiples drogas”) es quizás el más conocido ejemplo, pero los insectos AR incluyen enterococos resistentes a vancomicina (VRE), Clostridium difficile resistentes, y los múltiples -pseudomonas resistentes. Un estimado 19, 000 pacientes mueren cada año en los EE.UU. de las infecciones super bug (principalmente infecciones aureus). Una posible solución a este problema es el cese completo del uso de antibióticos en los hospitales, y hay pruebas recientes de que este enfoque, aunque radical, es de trabajo (véase: Solución a errores encontrados Super en Noruega).

Mientras tanto, pide el cese o la limitación estrecha de antibióticos en la agricultura de los EE.UU. están creciendo (ver: La presión se eleva a suspender los antibióticos en la agricultura), aunque hay muchos opositores a ese cambio en la práctica. La mayoría de los defensores de la utilización de antibióticos apuntan a una falta general de pruebas de cualquier tipo de bacterias resistentes en los animales “salto” y se propaga a un mayor persistente, la población humana (aunque los agricultores han desarrollado, las infecciones AR).

Alternativas a los antibióticos están siendo consideradas, incluyendo el uso de nanopartículas deplata, que son altamente tóxicos para las bacterias. Sin embargo, el uso de nanopartículas como lleva sus propios peligros, como la de la inhalación accidental de las partículas.

La adquisición de resistencia a los antibióticos en las bacterias, como se ha señalado, es un suceso natural. Es el resultado de la mutación y la selección natural (además, investigaciones recientes han observado bacterias activamente “bombeo” de los antibióticos en el citoplasma a través de sus membranas). En este caso, lo que permite a la “selección” es la aplicación de la molécula de antibiótico (siempre habrá mutaciones suficientes para asegurar una cierta resistencia entre algunos microbios en una población dada, que luego se propagan). Se ha sugerido que la mejor manera de prevenir la amplia selección de propagación de la resistencia, es eliminar el agente de selección (el antibiótico) de la ecuación del todo. El citado ejemplo de Noruega parece ser la prueba de este principio.

Las “cuatro clases” de los antibióticos citados en el documento (que los microbios del suelo muestran resistencia a la muestra) son: tetraciclinas (el tipo más común de la AR), penicilinas, macrólidos y aminoglucósidos.

Evidencia de una creciente resistencia a los antibióticos Gene abundancia en suelos Archivado Desde 1940, Charles W. Knapp, Jan Dolfing, Phillip A. Ehlert, David W. Graham (publicado en la edición del 8 de diciembre 2009 de la revista Environmental Science and Technology)

Etiquetas: 

Una energía garantizada para los próximos 6.000 millones de años

LA ENERGÍA SOLAR

El Sol, fuente de vida y origen de las demás formas de energía que el hombre ha utilizado desde los albores de la historia, puede satisfacer todas nuestras necesidades, si aprendemos cómo aprovechar de forma racional la luz que continuamente derrama sobre el planeta. Ha brillado en el cielo desde hace unos cinco mil millones de años, y se calcula que todavía no ha llegado ni a la mitad de su existencia.

Durante el presente año, el Sol arrojará sobre la Tierra cuatro mil veces más energía que la que vamos a consumir.

España, por su privilegiada situación y climatología, se ve particularmente favorecida respecto al resto de los países de Europa, ya que sobre cada metro cuadrado de su suelo inciden al año unos 1.500 kilovatios-hora de energía, cifra similar a la de muchas regiones de América Central y del Sur. Esta energía puede aprovecharse directamente, o bien ser convertida en otras formas útiles como, por ejemplo, en electricidad.

Sería poco racional no intentar aprovechar, por todos los medios técnicamente posibles, esta fuente energética gratuita, limpia e inagotable, que puede liberarnos definitivamente de la dependencia del petróleo o de otras alternativas poco seguras, contaminantes o, simplemente, agotables.

Es preciso, no obstante, señalar que existen algunos problemas que debemos afrontar y superar. Aparte de las dificultades que una política energética solar avanzada conllevaría por sí misma, hay que tener en cuenta que esta energía está sometida a continuas fluctuaciones y a variaciones más o menos bruscas. Así, por ejemplo, la radiación solar es menor en invierno, precisamente cuando más la solemos necesitar.

Es de vital importancia proseguir con el desarrollo de la todavía incipiente tecnología de captación, acumulación y distribución de la energía solar, para conseguir las condiciones que la hagan definitivamente competitiva, a escala planetaria.

Censolar viene trabajando ininterrumpidamente desde el año 1979 en la formación profesional de los futuros especialistas en energía solar, tanto a nivel nacional como internacional, para lograr un buen conocimiento de esta tecnología limpia, y hacer posible su implantación en todos los países

¿Qué se puede obtener con la energía solar?

.Básicamente, recogiendo de forma adecuada la radiación solar, podemos obtener calor y electricidad.

El calor se logra mediante los captadores o colectores térmicos, y la electricidad, a través de los llamados módulos fotovoltaicos. Ambos procesos nada tienen que ver entre sí, ni en cuanto a su tecnología ni en su aplicación.

Hablemos primero de los sistemas de aprovechamiento térmico. El calor recogido en los colectores puede destinarse a satisfacer numerosas necesidades. Por ejemplo, se puede obtener agua caliente para consumo doméstico o industrial, o bien para dar calefacción a nuestros hogares, hoteles, colegios, fábricas, etc. Incluso podemos climatizar las piscinas y permitir el baño durante gran parte del año.

También, y aunque pueda parecer extraño, otra de las más prometedoras aplicaciones del calor solar será la refrigeración durante las épocas cálidas .precisamente cuando más soleamiento hay. En efecto, para obtener frío hace falta disponer de una «fuente cálida», la cual puede perfectamente tener su origen en unos colectores solares instalados en el tejado o azotea. En los países árabes ya funcionan a pleno rendimiento acondicionadores de aire que utilizan eficazmente la energía solar.

Las aplicaciones agrícolas son muy amplias. Con invernaderos solares pueden obtenerse mayores y más tempranas cosechas; los secaderos agrícolas consumen mucha menos energía si se combinan con un sistema solar, y, por citar otro ejemplo, pueden funcionar plantas de purificación o desalinización de aguas sin consumir ningún tipo de combustible.

Las «células solares», dispuestas en paneles solares, ya producían electricidad en los primeros satélites espaciales. Actualmente se perfilan como la solución definitiva al problema de la electrificación rural, con clara ventaja sobre otras alternativas, pues, al carecer los paneles de partes móviles, resultan totalmente inalterables al paso del tiempo, no contaminan ni producen ningún ruido en absoluto, no consumen combustible y no necesitan mantenimiento. Además, y aunque con menos rendimiento, funcionan también en días nublados, puesto que captan la luz que se filtra a través de las nubes.

La electricidad que así se obtiene puede usarse de manera directa (por ejemplo para sacar agua de un pozo o para regar, mediante un motor eléctrico), o bien ser almacenada en acumuladores para usarse en las horas nocturnas. También es posible inyectar la electricidad generada en la red general, obteniendo un importante beneficio.

Si se consigue que el precio de las células solares siga disminuyendo, iniciándose su fabricación a gran escala, es muy probable que, para la tercera década del siglo, una buena parte de la electricidad consumida en los países ricos en sol tenga su origen en la conversión fotovoltaica.

La energía solar puede ser perfectamente complementada con otras energías convencionales, para evitar la necesidad de grandes y costosos sistemas de acumulación. Así, una casa bien aislada puede disponer de agua caliente y calefacción solares, con el apoyo de un sistema convencional a gas o eléctrico que únicamente funcionaría en los periodos sin sol. El coste de la «factura de la luz» sería sólo una fracción del que alcanzaría sin la existencia de la instalación solar.

.

El fin de las bombillas incandescentes

Su alto consumo energético y su efecto contaminante llevarán en poco tiempo a su progresiva sustitución en todo el mundo por lámparas más eficientes.

Lunes, 28 diciembre 2009

Australia se está convirtiendo paradójicamente -no ha firmado el Protocolo de Kyoto- en un ejemplo para el resto de países en la lucha contra el efecto invernadero. Sus responsables gubernamentales confirmaron la retirada en 2012 de todas las bombillas incandescentes de su mercado para sustituirlas por lámparas fluorescentes compactas (CFL).

Este tipo de bombillas, también llamadas de bajo consumo, necesitan un 75% menos de energía para producir la misma luz que las incandescentes, lo que significa un considerable ahorro energético y una importante reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero

En la Unión Europea (UE), los planes de reducción de emisiones de GEI cuentan entre sus medidas la implantación progresiva de las bombillas de bajo consumo. A pesar de ello, Greenpeace considera insuficientes los compromisos de las instituciones europeas, abogando directamente por la prohibición de bombillas incandescentes. Según Greenpeace, la mayoría de las bombillas de los hogares europeos pierden más del 90% de la electricidad en forma de calor. Por ello, añade el colectivo ecologista, si se sustituyeran estas antiguas bombillas, se podrían cerrar 25 centrales de energía de tamaño medio, evitando la emisión de 20 millones de toneladas de CO2.

Por su parte, la Federación Europea que reúne a los fabricantes del sector está impulsando diversas medidas de eficiencia eléctrica de la UE, entre ellas la erradicación de las bombillas de alto consumo. Según el Instituto norteamericano de Políticas de la Tierra, dedicado a promover el desarrollo sostenible, si todos los países sustituyesen las incandescentes por bombillas de bajo consumo, la caída del uso mundial de electricidad permitiría el cierre de más de 270 centrales eléctricas de carbón de 500 megavatios (MW). Su presidente, Lester Brown, se muestra optimista ante las iniciativas cada vez más comunes en otros lugares del planeta.

Las autoridades de la provincia canadiense de Ontario se han comprometido también a promover la compra de modelos fluorescentes CFL. Sus responsables estiman que sustituyendo los 87 millones de bombillas incandescentes de su provincia lograrán reducir el consumo energético de 6 millones de MW/hora al año, el equivalente a la contaminación ocasionada por 250.000 coches.

En Estados Unidos, país que produce la cuarta parte del total de los gases de efecto invernadero y reacio a la firma de Kyoto, están surgiendo no obstante algunas iniciativas de gran importancia. En California, el estado más poblado, el legislador Lloyd Levine propuso la eliminación paulatina de las bombillas incandescentes para 2012. Por su parte, el estado de Nueva Jersey pretende que los edificios gubernamentales sustituyan todas las bombillas de alto consumo para 2010, dentro de los esfuerzos para promover en todo el estado una iluminación más eficiente.

Además de las iniciativas institucionales, diversos grupos ecologistas y empresariales se suman a esta campaña para acabar con el uso de las bombillas incandescentes. Hace unos meses, diversas asociaciones ambientalistas y la corporación Philips Lighting, lanzaban una campaña para que las cerca de 4.000 millones de bombillas de todo el país sean antes de 2016 de bajo consumo. Philips, el mayor fabricante de iluminación del mundo, ha anunciado planes para interrumpir la comercialización de incandescentes en Europa y Estados Unidos antes del 2016. La mayor cadena de supermercados del mundo, Wal-Mart, se ha propuesto duplicar su venta de lámparas de bajo consumo hasta alcanzar los 100 millones para fines de este año.

Asimismo, el responsable del Instituto de Políticas de la Tierra recuerda que este cambio es también muy importante para los países en vías de desarrollo y de crecimiento rápido, como China y la India, afectadas gravemente por la contaminación del aire. En este sentido, por ejemplo, las autoridades indias tienen la intención de prohibir la venta de estas bombillas incandescentes. En opinión de Greenpeace se trata de una medida vital, dado que sólo 10 millones de las 650 millones de bombillas vendidas cada año en este país son de bajo consumo.

Convocado por el Gobierno español el concurso para seleccionar el municipio que acoja el Almacén Temporal Centralizado de residuos nucleares

El concurso para albergar el Almacén Temporal Centralizado (ATC), que albergará los residuos nucleares de alta actividad del parque español, podría estar resuelto en el mes de abril, según fuentes gubernamentales.

.

Miércoles 30 diciembre 2009

El Consejo de Ministros dio hoy luz verde a la convocatoria de concurso para seleccionar a los municipios candidatos. Por el momento, han solicitado información un centenar de localidades. Junto al futuro emplazamiento se instalará un Centro Tecnológico Asociado de 20 hectáreas donde se albergará un parque empresarial y un vivero de empresas.

El proyecto

La construcción del ATC rondará el coste de 700 millones de euros e incluye tres fases: la primera -de 5 años- para construir el primer edificio de almacenamiento, el centro tecnológico y la infraestructura para el asentamiento de las empresas; la segunda comprenderá la construcción de un segundo edificio de almacenamiento, que estará disponible 6 años después del inicio de la explotación de la instalación; y la tercera, que abarcará la construcción de un tercer edificio y estará disponible 14 años después del inicio. En estos trabajos e inversiones se prevé un “promedio diario” de 300 trabajadores durante los cinco primeros años y, puntualmente, hasta 500 trabajadores.

La convocatoria del ATC y su Centro Tecnológico Asociado viene adoptada por un Acuerdo de la Comisión Interministerial correspondiente, presidida por el Secretario de Estado de Energía.

El ATC, contemplado en el VI Plan General de Residuos Radiactivos y aprobado por el Gobierno en 2006, permitirá centralizar la gestión y vigilancia de todos los residuos en una sola instalación y albergará durante un periodo de 60 años unas 6.700 toneladas de combustible gastado en las centrales nucleares y los residuos vitrificados procedentes del reproceso.

Reacciones

El Foro de la Industria Nuclear Española aplaudió la decisión adoptada por el Consejo de Ministros de abrir la convocatoria de candidaturas para albergar el Almacén Temporal Centralizado, al considerar que es la mejor solución para la gestión temporal del combustible gastado de las centrales nucleares españolas. Así, señala que la decisión de abrir el plazo para la presentación de candidaturas por parte de los municipios interesados en albergar el ATC, supone un “paso importante” para el desarrollo de la industria nuclear española.

En ese momento, el Foro Nuclear señala que en España se dispone de la “experiencia, tecnología y recursos” para llevar a cabo este proyecto, que es similar a otros instalados ya en Europa, como el de Habog (Holanda), que ha servido de referencia para el proyecto español. Además, destaca que la vicepresidenta primera del Gobierno, María Teresa Fernández de la Vega, asegurara tras el Consejo de Ministros que “el ATC supondrá un avance y proyección importante para el futuro nuclear de España, y será un interesante motor económico y de empleo para la zona que lo acoja”.

En ese sentido, la presidenta del Foro Nuclear, María Teresa Domínguez, subrayó que esta solución “reduce el número de instalaciones de almacenamiento y permite cumplir las cláusulas de repatriación de residuos y materiales del reprocesado de combustible gastado en el extranjero, a la vez que reduce costes e impacto medioambiental global”.

Según explica el Foro Nuclear en un comunicado, el ATC es una instalación pasiva de características industriales, realizable con tecnología plenamente consolidada disponible desde hace años y sobre la que existe ya una apreciable experiencia en el mundo.

Anticementerio Nuclear de Cataluña, se opone a que ésta Comunidad Autónoma acoja el ATC porque no existe “consenso territorial”

La Coordinadota de Anticementerio Nuclear de Cataluña (Canc), por su parte, expresó su rechazo a que esta Comunidad acoja el futuro ATC de residuos nucleares del parque español, por entender que no cumple con el requisito de que exista un “amplio consenso territorial” para su ubicación.

En un comunicado, la coordinadora recordó que 61 ayuntamientos de la zona del Ebro y Tarragona –lugar que ya acoge tres de los ocho reactores españoles: Ascó I, Ascó II y Vandellòs II–, y que representan el 67% de la población en la región que han aprobado mociones oficiales contra la instalación de un cementerio nuclear. Además, los antinucleares señalaron que siete de los diez consejos comarcales de la demarcación de Tarragona, así como el Parlament en una resolución de marzo de 2008, rechazaron igualmente la construcción de una instalación de este tipo.

No obstante, se sabe ya que han solicitado información un centenar de localidades, entre ellas, Ascó, Tivissa, Vandellòs y L’Hospitalet de l’Infant, cuatro municipios catalanes que aparecen en las quinielas, algo que rechazó de plano la Canc. La coordinadora culpó al Gobierno de tener un “bajo perfil democrático” por anunciar el concurso antes de un periodo de vacaciones, por considerar que ello es debido al intento por evitar las reacciones contrarias que genera este tipo de decisiones.

Asimismo, la Canc criticó la “frivolidad” y la “poca responsabilidad” del Gobierno por tratar la cuestión de los residuos radioactivos como una oportunidad económica para el municipio que acoja el cementerio, por entender que la radioactividad asociada permanecerá durante “centenares o miles de años” y eso no se puede decidir en un mes.

Aumenta el uso de pesticidas en EE.UU

La enorme aceptación de las semillas de maíz, soja y algodón modificado genéticamente en el colectivo estadounidense de agricultores ha provocado un aumento del uso de pesticidas, una invasión de hierbas resistentes a los pesticidas y un aumento de residuos químicos en los alimentos, según informaba una agrupación de organizaciones de protección del medioambiente y de la salud.

.

Miercoles 30 diciembre de 2009

Las organizaciones estadounidenses de protección del medioambiente y la salud, basándose en un informe recientemente publicado, denuncian que el uso de herbicidas ha aumentado en 174 millones de kilogramos 1996 hasta 2008, en especial durante los años 2007 y 2008, en que el aumento fue de un 46%. El informe ha sido llevado a cabo por la organización no gubernamental The Organic Center (TOC), la asociación de científicos the Union for Concerned Scientists (UCS) y el centro por la seguridad alimentaria Center for Food Safety (CFS).

A pesar de que el uso de insecticidas ha disminuido en 29 millones de kg desde 1996, según informan dichas organizaciones, el total de pesticidas, entre los que se incluyen herbicidas e insecticidas, ha aumentado en 145 millones de kg en los primeros 13 años de uso comercial de los genéticos. Este aumento se debe fundamentalmente a la predisposición de los agricultores a cultivar el maíz, la soja y el algodón modificados genéticamente, resistentes a cierto herbicida. El tipo más famoso, el llamado “Roundup Ready”, se lanzó al mercado en 1996.

Según las organizaciones de protección del medioambiente, el problema principal que deriva del aumento de herbicidas es el crecimiento de “super hierbas”, que son difíciles de eliminar porque han desarrollado una resistentes que las hace inmunes a los herbicidas. “Las hierbas resistentes al glifosato están invadiendo millones de acres, los agricultores se enfrentan a un incremento de costes y a importantes pérdidas de rendimiento, y me temo que el impacto medioambiental de los métodos de lucha contra las hierbas va a seguir aumentando”, afirma Charles Benbrook, científico de The Organic Center.

Las organizaciones criticaron asimismo a la industria de la biotecnología por afirmar que los precios de las semillas modificados genéticamente, superiores a los de las semillas convencionales, están justificados debido a los diversos beneficios de los agricultores, entre otros el menor gasto en pesticidas. En 2010, el coste de dichas semillas podría triplicar el de las semillas convencionales, lo que implica un incremento de 42% sobre el precio de la primera versión de semilla genéticamente modificada.

“Este informe confirma lo que hemos estado denunciando durante años”, afirma Bill Freese, analista científico del centro por la seguridad alimenticia CFS. “El tipo más común de cultivo modificado genéticamente propicia el mayor uso de pesticidas, una invasión de hierbas resistentes a los herbicidas y mayor cantidad de residuos químicos en nuestros alimentos. Esto puede resultar rentable para las empresas productoras de biotecnología y pesticidas, pero son muy malas noticias para los agricultores, la salud humana y el medioambiente”.

A %d blogueros les gusta esto: