El gigante minero se enfrenta a sanciones si se rompió Ambiental de Chile Leyes

Autoridad del Norte inicia una investigación sobre Pascua Lama de Barrick Gold sitio

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ESCRITO POR JAMES FOWLER – VIERNES, 22 DE ENERO 2010 07:21

La autoridad ambiental para la región de Atacama en Chile, Corema, investigará las presuntas violaciones de la legislación ambiental cometidas por la minería de oro canadiense Barrick Gold en su planta de Pascua Lama, Corema, anunció esta semana.

Los ecologistas afirman la instalación de Pascua Lama amenaza la Toro 1, Toro2 y glaciares Esperanza. Foto cortesía de earthsound

La investigación estudiará los daños a los glaciares locales causadas por las obras de construcción en la instalación, donde el trabajo comenzó hace apenas unos meses.

Los grupos ambientalistas dieron una reacción mixta al anuncio Corema, destacando la importancia de adoptar medidas concretas para evitar daños a largo plazo de la zona.

“Esta investigación es el mínimo que esperábamos, pero al fin ya están tomando en serio este asunto”, dijo Lucio Cuenca, director del grupo ambientalista de OLCA, Santiago le dijo al Times de ayer. “Estos glaciares son los frágiles recursos que son muy importantes para las comunidades locales y la necesidad de ser protegidos”.

La investigación se pidió a principios de este mes por la autoridad nacional de aguas de Chile, DGA, después de un estudio del sitio de la construcción de Pascua Lama encuentran los trabajadores haciendo caso omiso de las leyes ambientales (ST. 7 de enero).

El estudio observó la DGA los trabajadores que no cumplan con estrictas normas de transporte, como la cobertura de carga del vehículo posea y humedeciendo los neumáticos del vehículo para reducir el polvo en el aire.

Se teme que el polvo cubrirá los glaciares locales, haciendo que se derrita. Los expertos creen que una cobertura de tan solo 1 mm de polvo, que absorbe el calor, podría dar lugar a la contracción de los glaciares hasta el 15 por ciento.

Barrick también está acusado de extraer agua de las fuentes locales no autorizados. La empresa niega cualquier romper la ley y dicen que se ajustará plenamente a la investigación.

Barrick tiene 10 días hábiles para presentar una defensa contra los cargos y podría enfrentar una sanción pecuniaria de 50.000 dólares EE.UU. si son hallados culpables. No obstante, Cuenca insistió en que las medidas más drásticas son necesarias para garantizar la seguridad del glaciar.

“Esperamos que Corema ordenará la suspensión del proyecto, al menos hasta una nueva evaluación ambiental se ha completado”, dijo.

Barrick Gold comenzó agrimensura la riqueza mineral del área de Atacama ya en 1991 y obtuvo luz verde para comenzar la construcción de Corema en 2001. Sin embargo, las protestas posteriores del medio ambiente, una batalla por la propiedad de la tierra y una disputa con la vecina Argentina acerca de cómo los impuestos a la minería se repartían retrasó el proyecto.

Las preocupaciones ambientales se centró en la proximidad de las instalaciones de Pascua Lama a tres glaciares andinos ambos lados de la frontera argentino-chilena. Estos glaciares son fuentes de agua de gran importancia para el Valle del Huasco, el suministro de agua a 70.000 pequeñas explotaciones. Se teme que las operaciones mineras en serio agotará su tamaño.

La construcción de la mina de Pascua Lama fue finalmente autorizado por la Comisión de Agua del gobierno de Chile en septiembre de 2009 (ST, 23 de septiembre). La construcción se inició en octubre de 2009, con Barrick Gold espera comenzar la producción en 2012.

Barrick Gold es la mayor compañía del mundo de la minería de oro, que reportaron ganancias de EE.UU. $ 1.6 billones en 2008. La compañía también está involucrado en un caso legal en curso en Canadá sobre la propiedad de las instalaciones de oro El Morro ubicado a sólo 70 kilómetros de Pascua Lama (ST. 15 de enero).

Barrick afirma haber comprado una participación del 70 por ciento en el sitio El Morro, en octubre del año pasado. Esta es la disputa por el titular de compartir la mina de las minorías, New Gold, que afirman que este porcentaje el 70 por ciento se vendió en cambio a su rival de Barrick Gold Corp.

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Fuente: La Nación

Por James Fowler

Fuente de información: http://www.santiagotimes.cl/

“Si no respetamos los derechos de los pueblos indígenas, desaparecerán”

.Un informe de Naciones Unidas ha alertado esta semana de que los indígenas padecen índices de pobreza más elevados que el resto de la población. ¿Les ha sorprendido esta conclusión?

Miguel Ángel del Ser, portavoz de Survival

..23 de enero de 2010

Un reciente informe de Naciones Unidas revela que los índices de pobreza de los pueblos indígenas son mayores que los del resto de la población, mientras que su esperanza de vida es 20 años inferior. Miguel Ángel del Ser, portavoz de Survival, recuerda que ésta es una de las reclamaciones de la organización desde que se creó hace 40 años. En este tiempo, se ha aprobado el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo, que es vinculante para los países que lo ratifiquen, y la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas. Pero a pesar de ambos, advierte de que los derechos de los indígenas “se violan” y apuesta por “llevar al terreno” su contenido.

“Estudios sobre el índice de felicidad destacan las tasas de varios pueblos indígenas”

Primero habría que aclarar que los pueblos indígenas no son pobres, son autosuficientes y, si les dejamos llevar su vida en sus propios territorios, permitimos que decidan su futuro por ellos mismos, prosperen y tengan una calidad de vida superior a la nuestra. Incluso hay estudios sobre el índice de felicidad, que destacan las tasas de varios pueblos indígenas. No obstante, si nos referimos a índices monetarios, estos pueblos registran las cifras más bajas, aunque más preocupante es el estado de salud que les provocan muchas medidas de un desarrollo impuesto. Esta situación es más grave que un índice económico.

El informe también revela que los derechos de los indígenas a la educación, la salud y la protección de sus tierras “son violados constantemente”. ¿En qué condiciones viven?

Survival ha denunciado este hecho desde hace 40 años, los mismos que tiene la organización, y si hace 40 años no había una legislación internacional que los protegiese, ahora sí: el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo, que es vinculante para los países que lo ratifiquen, y la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, que ha elevado el reconocimiento internacional de estos. Sin embargo, a pesar de estos dos importantes instrumentos jurídicos, sus derechos se violan.

Puesto que hay 5.000 pueblos indígenas en todo el mundo, su situación es muy diversa. Si en un país tan democrático como Canadá se margina a los innu, que registran índices de suicidio diez veces superiores a la media nacional, en países como Sudán o Indonesia, donde se acaba con vidas indígenas, y en Perú, donde pese a su legislación priman los intereses económicos del Gobierno, es todavía peor.

Ha mencionado la Declaración sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, aprobada en septiembre de 2007 y que apela a la buena fe de los Estados. ¿No hay voluntad para aplicarla?

Este instrumento es importante porque supone el reconocimiento internacional de los derechos de los pueblos indígenas, pero hay que llevarlo al terreno. No se puede quedar en el papel y por ello luchamos. Desde Survival, incluso, vamos más allá y abogamos por la ratificación del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo, que es vinculante para los países que lo firman.

En relación al informe, es el primero de la ONU sobre la situación de los pueblos autóctonos. ¿No ha preocupado hasta ahora esta cuestión?

Hay informes anteriores, pero éste destaca porque es muy extenso y es el primero tras la Declaración de los Derechos de los Pueblos Indígenas. Entre todos debemos denunciar la situación que se recoge en él y conseguir que los gobiernos, empresas y particulares respeten a los pueblos indígenas y aprendamos de ellos. No debemos caer en el pesimismo: los pueblos indígenas no lo hacen, saben que la lucha es a largo plazo y, desde Survival, la apoyamos. Nuestras campañas con un pueblo indígena en particular duran décadas.

¿Quiénes componen las poblaciones indígenas?

Son 350 millones de personas en todo el mundo, con una gran diversidad cultural, pero se podrían definir como los habitantes originarios de una zona, que mantienen una relación especial con su tierra, de la que dependen desde un punto de vista económico, cultural y espiritual. Son desde pueblos agricultores, como los aymara, hasta cazadores recolectores en la selva, como los yanomami, o sólo cazadores, como los inuit del Ártico.

La lengua es uno de los principales rasgos culturales. Sin embargo, se ha detectado su pérdida en algunas zonas. Survival ya denunció hace dos años que una lengua indígena desaparece como promedio cada dos semanas. ¿Qué supone para un pueblo que se extinga su lengua?

“La extinción de su lengua, supone la muerte de un pueblo”

Significa la muerte del pueblo, porque cuando desaparece una lengua es que han desaparecido quienes la hablan. Una de nuestras campañas apoya a los akuntsu de Brasil, un pueblo del que sólo quedan cinco supervivientes. Sólo ellos hablan su lengua y, cuando el último de los cinco desaparezca, ésta lo hará con ellos y se llevará consigo una parte importante de la biodiversidad cultural del planeta. No es sólo una lucha por la supervivencia de una lengua o una cultura, sino por la supervivencia del propio pueblo indígena.

En todo el mundo hay un centenar de pueblos indígenas aislados, ellos son los que corren más peligro. ¿Por qué?

No tienen inmunidad frente a nuestras enfermedades, en ocasiones, trasmitidas por personas que quieren protegerles. Son quienes más dependen de su territorio, que suelen recorrer porque son cazadores y recolectores, y éste cada vez es más pequeño debido a la acción de madereros, ganaderos, petroleras, etc. Ellos no pueden vivir sin su tierra y no sabrían adaptarse a otro modo de vida. Si no respetamos sus derechos, desaparecerán.

¿Cuál de estos pueblos se encuentra en peores condiciones?

He mencionado a los akuntsu de Brasil, pero también destacaría a los dongria kondh de la India o los bosquimanos de la Reserva de Caza del Kalahari Central (Botsuana).

¿Cuáles son los principales riesgos de los pueblos indígenas?

Se podrían resumir en la búsqueda de recursos que el desarrollo les impone. Los principales riesgos son los madereros, ganaderos, agroindustriales, proyectos hidroeléctricos, petroleras o minería. Los trabajadores les transmiten enfermedades o se registran casos de violencia. La búsqueda de recursos no trae ningún desarrollo para ellos, sino que a menudo implica su muerte. Así lo denunciamos en nuestro reciente informe “El progreso puede matar”.

Se han certificado casos de grupos aislados, como los sentineleses, que incluso han sobrevivido a desastres naturales como el tsunami de 2004.

Han sobrevivido al tsunami pero no a un resfriado. Si no respetamos sus derechos y dejamos que sean ellos quienes decidan su propio futuro, nuestra “civilización” les llevará a la destrucción.

Survival ha editado la Guía “Camina como hablas”, sobre el compromiso a favor de los pueblos indígenas. ¿Qué consejos daría en este sentido?

“No debemos pensar que una persona sola no puede hacer nada, porque sí puede”

Cada uno de nosotros podemos hacer que cambie el mundo. En ocasiones anteriores, nuestras miles de peticiones han logrado que los gobiernos cambien sus políticas, que las empresas se retiren y que se respeten los derechos de los pueblos indígenas. No debemos pensar que una persona sola no puede hacer nada, porque sí puede. Debemos ayudar a que los pueblos indígenas tengan sus tierras y vivan como deseen.

Coches de aire comprimido

Diversos modelos aspiran a convertirse en una opción de transporte más ecológica, económica y segura

Vehículos que cuestan unos 3.000 euros, no emiten partículas contaminantes y su combustible no arde en caso de accidente. Son los coches de aire comprimido (CAC). Fabricantes como la francesa MDI, la india Tata, la española Air Car Factories o la coreana Energine pretenden generalizar este medio de transporte en todo el mundo. No obstante, algunos de sus inconvenientes podrían limitar su uso a casos concretos.

22 de enero de 2010

Un CAC no utiliza combustible para mover los pistones del motor, sino la expansión del aire almacenado en su tanque. Por ello, los principales problemas del uso de gasolina o similares, como su transporte o la emisión de partículas contaminantes, desaparecen. Al carecer de baterías como los coches eléctricos o híbridos, se libra de sus inconvenientes: no utiliza sustancias tóxicas y no hay que preocuparse por su correcto reciclado. La vida de los ocupantes de un CAC no corre peligro. El aire no es inflamable y no explota en caso de accidente como la gasolina, sino que sólo produce un fuerte ruido al expandirse.

El modelo OneCAT pesa unos 350 kilos, puede tener hasta cinco plazas y se vende en la India por unos 3.300 euros.

La sencillez de esta tecnología (no necesita sistemas de refrigeración, encendido o depósito de combustible) reduce los costes de producción y permite vehículos más ligeros que desgastan menos las carreteras. Su fabricación y mantenimiento es más fácil, gracias a un diseño mecánico sencillo y robusto. El modelo OneCAT, del fabricante especializado en estos vehículos MDI, pesa unos 350 kilos, puede tener hasta cinco plazas y se vende en la India por unos 3.300 euros.

El tanque de aire comprimido puede recargarse muchas más veces y en menos tiempo que una batería eléctrica. El denominado CityCAT (siglas en inglés de Compressed Air Technology), también de MDI, dispone de cuatro puertas, una velocidad máxima de 110 km/h y una autonomía de 200 kilómetros. Su repostaje se realiza en pocos minutos en estaciones equipadas con unidades de aire comprimido con un coste de unos dos euros. Los conductores pueden conectarse a la red eléctrica y utilizar el compresor incorporado en el propio coche para llenar su tanque en cerca de cuatro horas. Si se generalizaran estos vehículos, razonan sus defensores, el precio de este sistema sería mucho más barato que el de los combustibles fósiles.

En teoría, esta tecnología se puede instalar a posteriori en un vehículo y se puede combinar con un motor convencional o uno eléctrico. Algunos fabricantes pretenden comercializar un sistema denominado de propulsión eléctrica híbrida-neumática. La mayor parte de estos vehículos combinan un motor de aire comprimido y uno eléctrico, para aprovechar las ventajas de ambos sistemas.

Principales modelos de aire comprimido

La empresa MDI (Motor Development International), con sede fiscal en Luxemburgo pero con sus laboratorios de I+D en Niza (Francia), es una de las principales valedoras de estos vehículos. Tras 15 años de historia, esta compañía ha desarrollado varios modelos, como los citados Mini CAT o CityCAT. El OneCAT, dado a conocer en 2008, contará con una tecnología híbrida que utilizará todo tipo de combustibles.

El objetivo de su creador, el ex ingeniero de Fórmula Uno Guy Negre, es vender sus vehículos en todo el mundo. En 2007, el fabricante indio Tata lograba los derechos de la tecnología de MDI para fabricar en su país su propia marca de coches de aire. En la actualidad, MDI cuenta con un plan de expansión en 30 países, como China, México, Israel o Sudáfrica. Su nuevo modelo, el Airpod, de tres plazas, una velocidad máxima de 65 km/h y una autonomía de 210 kilómetros, aspira a entrar en los mercados estadounidenses y europeos en 2010. Sus responsables confían en que superarán las exigencias de los estándares de calidad y seguridad de estos países.

MDI no se encuentra sólo en este mercado. Uno de los socios de Negre, el catalán Miquel Celades, rompía en 2007 su acuerdo de colaboración para fundar su propia empresa, Air Car Factories.

Gran parte de la energía eléctrica utilizada para ejecutar el compresor se pierde como calor.

La compañía coreana Energine ha patentado un vehículo eléctrico híbrido-neumático. Un ordenador de a bordo selecciona cuándo se utiliza el aire comprimido (para encender y acelerar, cuando el coche necesita mucha energía), el tren de transmisión eléctrico (para mantener la velocidad de crucero) o ambos sistemas.

En el Club San José Auto Sport, en EE.UU., sus responsables aseguran que contarán en 2010 con el denominado coche de aire magnético. Este vehículo híbrido, de aspecto deportivo, utilizará una batería innovadora más energética que las convencionales y un sistema magnético para generar energía.

Inconvenientes del aire comprimido

Denominar “ecológicos” a estos vehículos es relativo. El origen de la electricidad para comprimir el aire es un factor determinante: no es lo mismo que provenga de una central térmica de carbón que de una instalación de energía solar.

Un estudio publicado en noviembre de 2009 en la revista Environmental Research Letters (ERL) señala los inconvenientes de este sistema. El problema es que la compresión de aire no es muy eficiente (gran parte de la energía eléctrica utilizada para ejecutar el compresor se pierde como calor).

Diversos investigadores trabajan para mejorar este punto débil. En el Instituto Suizo Federal de Tecnología han creado un sistema híbrido que no necesita batería para ahorrar combustible, sino que almacena energía con los pistones del motor. Según su creador, esta tecnología es hasta diez veces más barata que la híbrida gasolina-eléctrica actual y ahorra hasta un 32% de combustible. A pesar de ello, el trabajo de la ERL pone en duda que el avance de los tanques de aire comprimido vaya a la misma velocidad que el de las baterías.

En cuanto a su comparación con otros sistemas, el estudio mantiene que incluso en supuestos muy optimistas el coche de aire comprimido es mucho menos eficiente que un vehículo de batería eléctrica y produce más emisiones de gases de efecto invernadero que uno convencional.

A pesar de ello, los responsables del estudio aseguran que un sistema de propulsión eléctrica híbrida-neumática es una opción factible, barata y competitiva frente a los vehículos eléctricos híbridos. En definitiva, no es que los CAC sean una mala idea, sino que en un posible panorama futuro donde se prime el medio ambiente, su uso se podría reducir a ciertos casos concretos.

Los materiales pueden determinar un mayor o menor coste del vehículo. Los tanques de almacenamiento pueden construirse con acero, aluminio, fibra de carbono o Kevlar. Los materiales de fibra son más ligeros que los metálicos, pero también más caros. Los tanques de metal pueden soportar una gran cantidad de ciclos de carga, pero también tienen que revisarse de forma periódica para evitar posibles corrosiones.

Una idea que no es nueva

El aire comprimido para impulsar vehículos comenzó a utilizarse en el siglo XIX. En ciudades como París este sistema se generalizó en locomotoras y tranvías. El primer coche de aire comprimido en Francia fue construido por Andraud y Tessie de Motay en 1838, si bien no desarrollaron más su sistema. Algunos autores señalan como precedente, dos siglos antes, a Denise Papin, que al parecer ya tuvo la idea de usar el aire comprimido (Royal Society London, 1687).

Jatropha, ¿el biodiésel del futuro?

Resistente a sequías, capaz de crecer en terrenos marginados y contaminados y materia prima de un diésel más barato que el de origen fósil. Según sus defensores, así es la jatropha, una planta que podría generar para los próximos años millones de litros de combustibles más ecológicos y sostenibles. Por si fuera poco, sus propiedades medicinales podrían ayudar a la lucha contra diversas enfermedades. Varias empresas, instituciones y organismos han aumentado el cultivo de esta planta en lugares de todo el mundo. No obstante, algunos expertos recuerdan que no todo son ventajas.

Por qué es tan interesante

Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA – 21 de enero de 2010

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Los biocombustibles son una alternativa ecológica al petróleo, cada vez más caro y escaso. La Unión Europea (UE) se ha propuesto para 2010 que el 5,75% del diésel utilizado en su territorio sea “bio” y para 2020, el 10%. La Agencia de Protección Ambiental estima que para 2022 se utilizarán en EE.UU. 136.000 millones de litros de biocombustibles. Para cubrir esta demanda de forma respetuosa con el medio ambiente, se habla de una segunda generación. Las opciones son diversas; entre ellas, la jatropha, una planta oleaginosa cuyas ventajas, según el grupo internacional de inversión Goldman Sachs, la convierten en una de las mejores candidatas para la producción de biodiésel en los próximos años.

La jatropha, originaria de América Central y presente hoy en día en países de clima tropical de todo el mundo, puede crecer en tierras marginales no dedicadas al cultivo de alimentos. Las semillas de esta planta son tóxicas y, por ello, el aceite que producen no es comestible: su uso no compite con la producción alimentaria. La plantación de jatropha es un buen elemento de biorremediación ya que recupera tierras abandonadas, improductivas y hasta contaminadas con metales. Es posible regarla con aguas residuales, con más nutrientes que la lluvia natural. Su generalización ayudaría a luchar contra la desertificación y el cambio climático: una hectárea puede captar hasta 60 toneladas de dióxido de carbono (CO2).

Algunos cultivos han logrado un rendimiento de 1.900 litros de aceite por hectárea a partir del segundo año

A diferencia de los aceites minerales, no contiene ni fósforo ni sulfuros y es más eficiente. Con porcentajes de entre el 40% y el 50% de aceite de jatropha en el biocarburante no hacen falta modificaciones ni precalentamiento de la mezcla.

Sus defensores argumentan que es un combustible sostenible. El cultivo de tierras perdidas supondría una nueva fuente de ingresos y la reducción de la dependencia del petróleo, en especial, en zonas degradadas de países en vías de desarrollo. Durante el proceso de obtención del aceite, la cáscara y la torta de la planta se puede utilizar también para generar electricidad y biogás. La producción de energía se puede hasta triplicar.

El factor económico también parece jugar a favor de esta planta. Si bien los precios de mercado oscilan de manera constante, se estima que un barril de biodiésel de jatropha puede costar un tercio del valor de uno de crudo convencional.

La gran resistencia y productividad de esta planta es otra de sus grandes ventajas. Un estudio publicado el año pasado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) confirmaba que crece en todo tipo de tierras y sobrevive a sequías. El uso de pesticidas apenas resulta necesario, gracias a sus propiedades antiparasitarias. La planta dura unos 50 años, ofrece hasta tres cosechas anuales y de sus pequeñas semillas, de tamaño similar a un grano de café, se extrae un 40% de aceite susceptible de ser procesado y transformado en biodiésel. Algunos cultivos han logrado un rendimiento de 1.900 litros de aceite por hectárea a partir del segundo año y se espera que el desarrollo tecnológico permita mejorar su productividad en los próximos años.

Una planta con muchas aplicaciones

La jatropha pertenece a la familia de las Euforbiáceas, que tiene más de 3.500 especies agrupadas en 210 géneros. La variedad que ha suscitado más interés es la Jatropha Curcas. Por si parecieran pocas sus propiedades energéticas, esta planta se utiliza también para fabricar látex, jabón, acondicionador y colorante para el cabello, o pesticida natural. La industria farmacéutica investiga sus propiedades para desarrollar diversos medicamentos. El doctor P.S. Nagar, del Departamento de Botánica de la Universidad de Vadodara (India), asegura que podría ser la base de tratamientos contra el cáncer, diversas lesiones de piel, reumatismo, dermatitis, eczcema, sarna, lepra, diarrea, dolor de estómago o ciática, entre otras.

Las supuestas ventajas de esta planta han llevado a incrementar su cultivo en todo el mundo para producir biocombustible.

Uso actual de la Jotropha

En los últimos años, varios países de África y Asia han apostado por la generalización de la jatropha. La India es uno de los más destacados. Hace unos años, la jatropha se cultivaba en pequeñas plantaciones, apoyadas a menudo en grupos de microcréditos de mujeres. En 2008, el Gobierno indio lanzó un programa para generalizar el uso de biocombustibles. La jatropha es una de las fuentes elegidas para ello: se espera sembrar más de 40 millones de hectáreas. Gracias a este apoyo institucional, diversas empresas han establecido planes de cultivo, como Tata Motors, Indian Oil Corporation, Kochi Refineries, Biohealthcare Pvt, Biotechnologies Ltd, Jain irrigation System o Natural Bioenergy..

Además de India, otros países podrían convertirse en grandes productores de jatropha. Diversas empresas y organizaciones trabajan en ello, como D1 Oils en Nigeria, Sun Biofuel en Tanzania, British Petroleum (BP) en Indonesia o Viridesco en Mozambique. América, el continente originario de la planta, podría sumarse a este cultivo. Países como Brasil, México, Colombia, Chile o Paraguay cuentan con diversas iniciativas.

El punto de fusión del aceite de jatropha (-47ºC) es muy cercano al fuel oil utilizado por los aviones. Esta virtud le convierte en un sustituto “verde” ideal para la industria aeronáutica, necesitada de un combustible que responda bien a las bajas temperaturas atmosféricas en vuelo. Compañías como Air New Zealand (en colaboración con Boeing y Rolls-Royce), Japan Airlines o la estadounidense Continental Airlines han tenido éxito en varias pruebas con aviones que han utilizado combustible con mezcla de diésel de jatropha. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) se ha propuesto para 2017 que sus 230 aerolíneas asociadas usen el 10% de combustibles alternativos y que no dependan de combustibles fósiles en 50 años.

Compañías como Air New Zealand, Japan Airlines o Continental Airlines han probado con éxito combustible con mezcla de diésel de jatropha..

La industria de la automoción es otra de las grandes interesadas en este combustible de origen natural. Diversos grupos de I+D han puesto a prueba varios modelos de Mercedes movidos sólo con diésel de jatropha, sin problema alguno, según sus responsables. En Reino Unido, ya hay varios miles de vehículos pesados que lo utilizan como carburante, según la empresa Viridesco.

Jatropha en España

Europa no cuenta con los terrenos ni las condiciones climáticas más idóneas para la cosecha de esta planta. No obstante, algunos expertos creen que la parte sur, y en particular España, podría albergar alguno de estos cultivos. Klaus Becker, Jefe del Centro de Agricultura para los Trópicos y Subtrópicos de la Universidad de Hohenheim (Alemania), asegura que Almería, Cádiz, Huelva, Málaga y las Islas Canarias podrían ser las ubicaciones más idóneas. Por su parte, algunas empresas, como Bionor, Jatropha España o Ecofuel (perteneciente al grupo Horcona), cuentan con varios proyectos para producir este tipo de cultivos energéticos.

Las supuestas ventajas de esta planta han llevado a incrementar su cultivo en todo el mundo para producir biocombustible.

Principales inconvenientes

Algunos expertos sugieren que se han exagerado las ventajas de la jatropha, o cuando menos, no se ha expuesto su lado menos amable. El estudio de la revista PNAS señala que esta planta aguanta sequías, pero recuerda que necesita agua, una tierra fértil y un clima adecuado para garantizar una producción rentable. El transporte es otro de los impactos ambientales y económicos de la jatropha: la mayoría de las plantaciones se encuentran a miles de kilómetros de los países de destino del biodiésel.

La producción sostenible de esta planta es otro de los puntos en cuestión. La organización Amigos de la Tierra reconoce en un informe que, a pequeña escala, la jatropha es mejor que las plantaciones de palma en Malasia, cuyo impacto ha puesto en peligro de extinción a especies como los orangutanes. Ahora bien, los responsables de esta ONG recuerdan que cultivos llevados a gran escala pueden generar consecuencias negativas inesperadas, en especial, en los países en vías de desarrollo.

Algunos expertos aseguran que estos impactos ya se dan en la actualidad. Según la activista india Vandana Shiva, las plantaciones de jatropha en varios territorios de su país han dañado a las comunidades locales y su poder de decisión sobre el uso de la tierra, a la vez que han puesto en peligro la biodiversidad local.

La mayoría de las plantaciones se encuentran a miles de kilómetros de los países de destino del biodiésel.

En otros países de África y Asia donde se ofrecen incentivos para su cultivo, se han detectado problemas similares. La apropiación por parte de grupos de poder de terrenos considerados marginados o la negativa a utilizarlos de forma tradicional serían algunos de estos efectos negativos. La ONG Envirocare, especializada en medio ambiente y derechos humanos, publicó un estudio sobre el impacto del comercio de jatropha en Tanzania. Sus responsables detectaron problemas relacionados con el desplazamiento de los agricultores, el desvío en la utilización del agua y la sustitución de cultivos para biocombustibles. En cualquier caso, no parece sencillo obtener información veraz sobre el estado de las plantaciones.

Frente a estas acusaciones, los responsables de algunas de estas iniciativas, como la empresa británica D1 Oils o la Fundación holandesa FACT reconocen que no hay milagros en el cultivo de esta planta, pero defienden la sostenibilidad de sus métodos y aseguran que contribuyen al desarrollo económico y la conservación natural de los lugares donde trabajan.

La jatropha todavía no se ha domesticado como otras especies vegetales. Las plantas que se utilizan hoy en día de forma habitual tuvieron que pasar por un proceso de adaptación natural de varias décadas, siglos y hasta milenios. Para acelerar este proceso, las iniciativas que quieren aprovechar la jatropha utilizan diversos métodos, que van desde los más convencionales de trabajo de campo, la fusión de varias técnicas, hasta la ingeniería genética.

La semilla es delicada en cuanto a su propagación y cuidado. Su ubicación requiere una posición determinada y se debe trasplantar en un momento preciso de su crecimiento para que las raíces no resulten dañadas. Algunos responsables de estas iniciativas utilizan la micropropagación, que utiliza fragmentos de la planta cultivados in vitro.

El aumento de la producción de este vegetal está condicionado por la fragilidad de la semilla y la falta de sistemas adaptados a sus características: en la actualidad, su recolección y selección se realiza en su mayor parte a mano.

Plantas de sal pueden ofrecer los biocombustibles

Mediante la explotación de la sal de la tierra contaminada, se abre completamente nuevas oportunidades para la producción de biocombustibles, según los investigadores.

Salicornia bigelovii es un candidato para la llamada halofytt la agricultura. Se trata de plantas que crecen en ambientes salinos, y por lo tanto puede tomar ventaja de las zonas no habían sido capaces de practicar la agricultura..

El mundo tiene más de 300 millones de hectáreas de la sal de la tierra contaminada, según una encuesta de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura de la FAO.

Esta es la tierra que actualmente no se puede utilizar mucho, y sobre todo no a la producción de alimentos o plantas de biomasa.

Se debe hacer algo al respecto, creen que muchos biólogos.

La NASA participa

Dos de ellos escribe en la edición de esta semana de la ciencia que el aumento en la sal de la tierra contaminada y la necesidad de productos agrícolas significa que se debe ahora investigar cómo la agricultura marina que se puede hacer en la práctica.

Planta biólogo Robert Glenn ha trabajado sobre el problema durante años, pero debido a la demanda de biocarburantes recibido el interés de la NASA, escribe Wired.

Enorme

Su estimación es que la sal de la tierra contaminada cinco veces más grande que el estado de Texas puede utilizarse para la producción de etanol.

Y sin que los fabricantes necesitan tener una mala conciencia por su biocombustible se produce a expensas de los alimentos para los necesitados del mundo.

Halofytter

El mundo alrededor de Glenn estima que 1,5 millones de barriles equivalentes de petróleo pueden ser producidos a partir de sal, plantas tolerantes, llamado halofytter.

Es el 35 por ciento de la energía EE.UU. a partir de fuentes de líquido.Las tierras que está hablando, nos encontramos entre otros en kystørkener, áreas salinas del interior y las zonas agrícolas más salados.

Osmosis

La sal es perjudicial para la mayoría de las plantas, pero halofyttene prosperan en los ambientes salinos. Que se hacen más salada que la rodea, y luego usar para sacar agua de ósmosis en.

Un candidato halofytt líder “, Salicornia bigelovii”, por ejemplo, produce 1,7 veces más aceite por hectárea que los girasoles, que son una fuente común de aceite vegetal..

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Parque eólico de Noruega en Chile

Noruega SN Power y el presidente de Chile inaugura hoy parque eólico más grande del país.

Por Kjetil Malkenes Hovland Mona Sprenger publicación: 20/01/2010 at. 07:24

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SN primeras potencias: Chile más grande y noruega SN Potencias primer parque eólico inaugurado solemnemente el miércoles 20 de De enero por la Presidenta Michelle Bachelet y el secretario de Estado Sigrid Rinconera Farm. Proyecto eólico es de 46 megavatios y cerca de costes de 800 millones de dólares. Foto: SN Power

300 km al norte de Santiago es El Totoral, el proyecto de viento más grande de Chile.

Hoy en día, abrió la ceremonia por la presidenta chilena Michelle Bachelet, junto con la Secretaria de Estado Sigrid Corner Granja de Petróleo y Energía del Ministerio.

El parque, con 23 turbinas de viento son propiedad de la noruega SN Power.

Primer parque eólico de la compañía

-Totoral es SN Potencias primer parque eólico. Este es un proyecto emocionante “, dice el CEO Øystein Andresen en SN Power of Tech semanal, mientras que él está en su camino a Chile.

El parque está situado a unos 800 metros del Océano Pacífico, y es dos veces tan grandes como segunda granja eólica más grande de Chile. Es Skanska ha construido el parque, como los costes totales de más de 140 millones de dólares EE.UU..

Capacidad de 46 megavatios (MW). Las turbinas producirán hasta 110 gigawattimer (GWh) de energía al año, la compañía dice.

Buen soporte

– Este es un proyecto apasionante, que fue entregado en el presupuesto y con las estadísticas de HSE muy bueno, “dice SN Power-jefe. HSE está para la salud, seguridad y medio ambiente.

Andresen puntos que SN Power invierte principalmente en la energía hidráulica. Pero si el régimen de ayuda es bien NOK, también es interesante el viento. Y así es en Chile.

– Tienen un régimen similar al de los certificados verdes que se aplican a la energía eólica y la hidroeléctrica. En otra parte, esperamos que el parque eólico entra en el esquema de MDL (Clean de las Naciones Unidas el Mecanismo de Desarrollo), “, dijo Andresen.

Gana buen dinero

El director afirma que la empresa recibirá apoyo financiero a través de un mecanismo similar a los certificados verdes que se presentó en Noruega en 2012. De SN Power espera que el precio de mercado de estos certificados se mantendrán en 170,50 coronas por megawattime (MWh), o 17,05 centavos de dólar por kilovatio-hora. Aprobado proyecto de energía eólica de los contingentes climático a través de las Naciones Unidas Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) ofrece un adicional de 5,6 centavos de dólar por kilovatio hora, según el director.

– No es grande, pero sin duda es algo que determina si es rentable o no, “dijo Andresen.

El parque eólico prevé, de acuerdo con SN Power es una reducción de emisiones de CO 2 en Chile por algo más de 70 000 toneladas.

Rentabilidad

Para dar una idea de la rentabilidad del proyecto de El Totoral se puede hacer un cálculo sueltas de los ingresos, basada en los números de SN Power han proporcionado a Tech Weekly.

Una producción de 110 GWh proporcionará alrededor de 19 millones de euros en ayudas estatales, y alrededor de 6 millones de dólares en beneficios de cuotas (si el proyecto está aprobado para las cuotas). En adición, hay ventas de electricidad. Si asumimos un largo plazo de la electricidad para los chilenos en torno a unos 50 centavos de dólar por kilovatio hora, los 110 GWh de electricidad prevén ingresos por 55 millones al año. Si se cumplen estas condiciones, el ingreso total de alrededor de 80 millones de dólares al año para un parque que costó alrededor de 800 millones para construir.

SN Power no revelará exactamente lo que esperan que los precios de la electricidad en Chile para venir, así que este es un punto crucial. También el apoyo del gobierno y de los precios de cuotas puede cambiar.

Torre de 120 metros de alto

El proyecto consta de 23 aerogeneradores de 2 MW con un diámetro de rotor de 90 metros y la altura de la torre de 120 metros. Las turbinas están distribuidos en una superficie total de 900 hectáreas.

El Totoral: Noruega SN Power está detrás del parque, que la empresa Skanska ha construido.

– El parque ha recibido mucha atención positiva en Chile. El desarrollo ha sido muy positiva para la comunidad, que ha luchado con un alto desempleo. Ahora todas las familias al menos una persona que es en el trabajo. Fuera de la alcaldía se ha localizado un mini-molino de viento como un símbolo de los buenos tiempos. El parque ha creado un importante crecimiento económico, “dijo Andresen.

Chile carece de la energía

El poder que las turbinas producirán en la red central de Chile y se vende en el mercado spot.

– Ha sido una gran demanda de energía en Chile en los últimos años, aunque la crisis financiera ha frenado un poco este, “dijo Andresen.

Para StatoilHydro de las arenas petrolíferas

Partido Demócrata Cristiano pide al Gobierno que utilice su propio poder en la junta general anual de StatoilHydro el martes y tire de la empresa del proyecto de arenas petrolíferas en Canadá.

El líder del Partido Demócrata Cristiano Dagfinn Høybråten cree que el gobierno debe demostrar lo importante que es la cuestión del clima.

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En 2007 Statoil adquirió en la producción de arenas petrolíferas en Canadá por 12 millones de dólares.

– Las grandes palabras del Gobierno sobre el cambio climático debe dar lugar a la acción, y el gobierno de la mañana una oportunidad de oro para demostrar la importancia de la cuestión del cambio climático en realidad es. Por lo tanto, la promoción de la Democracia Cristiana hoy una propuesta para el tratamiento de emergencia, pidiendo al gobierno que retire StatoilHydro de las arenas petrolíferas en el Canadá, dice el líder del Partido Demócrata Cristiano Dagfinn Høybråten.

Solheim acordó

Ministro de Medio Ambiente, Erik Solheim (SV) también ha dado al público la impresión de que quiere lo mismo.

– Erik Solheim fue alto en el camino hacia el proyecto de arenas bituminosas en la convención nacional SV. En la mañana, el gobierno es parte de, la oportunidad de hacer algo al respecto. Debe haber coherencia entre palabras y acción, si no ejecuta el gobierno limpio doble comunicación, “dijo Høybråten.

AGM

Statoil Hydro celebrará su asamblea general el martes.

Recientemente tuvo una acción de Greenpeace en frente de sus oficinas fuera de Vækerø en Oslo, donde se distribuyó material de información a los empleados y les pidió que voten en contra de las arenas petrolíferas en Canadá.

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Fuente: http://www.tu.no/olje-gass/article210597.ece

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