Expertos temen que el vertido de crudo en el golfo sea cinco veces mayor de lo estimado

Pelícanos y otra clase de pájaros vuelan sobre una zona de la costa de Breton Island, Luisiana (EE UU), donde las autoridades han instalado sistemas para contener el crudo. (Imagen: EFE)

.

AGENCIAS. 01.05.2010 – 17.17 h

El desastre ecológico en el Golfo de México podría ser cinco veces mayor de lo estimado, pues algunos expertos cree que el pozo abierto en alta mar está derramando cada día 4 millones de litros, y no 800.000, como creen las autoridades.

De ser ciertos estos pronósticos, la catástrofe provocada por la explosión y hundimiento de una plataforma petrolífera gestionada por British Petroleum podría superar fácilmente  el desastre por el vertido del ‘Exxon Valdez’, en 1989.

Varios medios de comunicación, entre ellos The Wall Street Journal, recogen el estudio de Ian MacDonald, un profesor de oceanografía de la Universidad de Florida, que está especializado en el seguimiento de las filtraciones de crudo en alta mar utilizando imágenes por satélite.

Los resultados del estudio que el experto ha realizado en los últimos días dibuja un panorama mucho peor que el que está manejando la propia petrolera BP y el Gobierno de EE UU, que estiman que el pozo que permanece abierto a 1.500 metros de profundidad en el Golfo de México está derramando cada día 800.000 litros de crudo.

El vertido está aún por debajo de el del buque norteamericano ‘Exxon Valdez’, pero podría superarla pronto

Esta cifra, que se dio a conocer el miércoles pasado, supuso ya entonces multiplicar por cinco la estimación que se estaba manejando. El viernes mismo, un directivo de BP, Doug Suttles, reconocía en una rueda de prensa en Luisiana que los 800.000 litros diarios de petróleo, pese a ser la cifra que manejan, es una estimación “altamente imprecisa”.

Para el profesor de Oceanografía el vertido que se está produciendo es cinco veces mayor. Según sus cálculos, cada día estarían fluyendo del pozo unos cuatro millones de litros, por lo que en estos momentos podría haber flotando en la costa del sur de EE UU unos 34 millones de litros de crudo.

Esta cifra está aún por debajo de la catástrofe que protagonizó en marzo de 1989 el buque norteamericano ‘Exxon Valdez’, que chocó contra un arrecife en el estuario de Prince William Sound (Alaska), y vertió al agua 42 millones de litros de petróleo, causando una marea negra de 6.000 kilómetros cuadrados y el mayor desastre ecológico en la historia de EE UU hasta el momento.

Nueve veces más que el Exxon Valdez

El Departamento de Interior calcula que se podría tardar 90 días en sellar el pozo petrolífero, que está situado a una profundidad enorme. De cumplirse este pronóstico, quedarían flotando en el mar unos 360 millones de litros de petróleo, casi nueve veces más que el ‘Exxon Valdez’.

El profesor MacDonald y sus colegas del Departamento de Ciencias Atmosféricas, de la Tierra y el Océano de la Universidad de Florida han trabajado en el pasado con la administración estadounidense en otros casos de filtraciones petrolíferas. Según cita The Wall Street Journal, el expertos afirma que los responsables de la gubernamental Agencia Nacional del Océano y la Atmósfera (NOAA) no han puesto en tela de juicio sus estimaciones.

Otro experto, John Amos, un geólogo que ha trabajado como consultor de varias empresas petroleras, cree que la estimación que maneja BP y el Gobierno es “extremadamente baja”. En su opinión, una cifra más realista sería la de unos 2,4 millones de litros vertidos al día.

Medidas contra el crudo

Entre las medidas tomadas para paliar los daños, las autoridades han desplegado bombas de contención frente a los refugios de vida salvaje para evitar que la mancha de petróleo llegue a la costa. Asimismo, según datos del organismo que controla las actuaciones en el golfo, el Unified command to conduct Deepwater Horizon, han sido recuperados 23.968 barriles que contienen agua y crudo.

.

Artículos relacionados:

En 20minutos.es

Multimedia:

.


Seguimiento de los derrames de petróleo

A %d blogueros les gusta esto: