http://www.huffingtonpost.com/2010/05/21/deepwater-rig-explosion-n_n_584090.html

Remite la actividad del volcán islandés, que podría haber finalizado su erupción

Remiten las emisiones de ceniza del volcán islandés

  • Desde el sábado no se detectan ni lava ni emisiones de ceniza.
  • El experto geofísico Tumi Gudmunsson da por concluida la erupción.
  • Aún es pronto para determinar si se trata de una interrupción temporal o si estamos frente al final de la erupción.

Todo sobre: volcán islandés

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20MINUTOS.ES / EFE. 24.05.2010 – 10.24 h

El Instituto Meteorológico de Reikiavik informó el domingo de que ha remitido la actividad del volcán subterráneo del glaciar Eiyafjallajökull, al sur de Islandia, que emite ceniza a la atmósfera desde hace más de un mes.

El cráter no registra ninguna actividad

Un portavoz comunicó que desde el pasado sábado  no se detectan ni lava ni emisiones de ceniza en la superficie del volcán y agregó que la nube que cubre la zona se compone de vapor de agua.

Aunque algunas fuentes apuntaban que resultaba prematuro dar por concluida la erupción, el profesor de Geofísica de la Universidad de Islandia Magnus Tumi Gudmundsson sentencia que la actividad volcánica ha finalizado.

“Las fotografías de infrarrojos muestran no más de 100 grados Celsius y eso nos dice que el cráter del volcán Eyjafjallajökull no registra ninguna actividad“, afirmó el científico, según informó la radiotelevisión pública islandesa Rúv.

No obstante, el experto islandés advirtió de que no se podía asegurar de momento si se trata de una interrupción temporal de la actividad o del final de la erupción.

Sin expulsión de magma

El último parte del Instituto Meteorológico Islandés señaló que no se han detectado signos de expulsión de magma, que el temblor del volcán sigue bajando y que ya está cerca del nivel anterior al inicio de la erupción el pasado 14 de abril.

Del único de los tres cráteres del volcán que estaba activo en los últimos días continúan saliendo grandes cantidades de vapor, pero nada de ceniza.

El Eyjafjallajökull entró en erupción hace más de un mes y en los primeros días provocó graves perturbaciones en el tráfico aéreo europeo, que se han vuelto a reproducir de forma intermitente en todo el continente.

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El decreto antidéficit prohíbe a los ayuntamientos endeudarse hasta 2012

Ayuntamiento de Toledo.

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EUROPA PRESS. 24.05.2010 – 12.16 h

El Real Decreto Ley de medidas antidéficit, publicado este lunes en el Boletín Oficial del Estado (BOE), establece una serie de medidas para garantizar la contribución de las entidades locales a la reducción del déficit público, entre ellas la prohibición de endeudarse a largo plazo desde el martes, fecha de la entrada en vigor de la norma, hasta el 31 de diciembre de 2011.

No podrán acudir al crédito público a largo plazo

En concreto, el decreto establece que ni las entidades locales ni sus entidades dependientes clasificadas en el sector Administraciones Públicas podrán acudir al crédito público a largo plazo, en cualquiera de sus modalidades, para financiar sus inversiones.

Asimismo, la norma dicta que tampoco podrán sustituir total o parcialmente operaciones preexistentes, a excepción de aquellas que en valores actuales netos resulten beneficiosas para la entidad local en cuestión en el sentido de que ayudarían a reducir la carga financiara, el plazo de amortización o ambas cosas.

El decreto, que ahora deberá ser convalidado por el Parlamento, también contempla que las operaciones a corto plazo concertadas para cubrir situaciones transitorias de financiación deberán quedar canceladas a 31 de diciembre de cada año.

Destinos de los ahorros

La norma establece además los destinos preferentes que deberán tener los ahorros de las entidades locales derivados de la reducción de gastos de personal en 2010 y 2011.

Así, como primera referencia, el Gobierno señala que los ayuntamientos deberán dedicar estos ahorros a sanear sus remanentes negativos y, en segundo término, a reducir su nivel de endeudamiento a largo plazo. En tercer lugar, podrán destinar este dinero a financiar inversiones.

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• Los ayuntamientos no podrán pedir créditos a largo plazo hasta 2012 (abc.es)

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La Iglesia italiana dice que la creación de una célula artificial es “un don de Dios”

El científico Craig Venter, padre del genoma humano. (Imagen: http://www.hopkinsmedicine.org)

  • Craig Venter crea una célula controlada por un genoma sintético.
  • El Vaticano ha mostrado “cautela” sobre el descubrimiento.
  • Los científicos no ven ninguna incompatibilidad con la ética.

Todo sobre: Iglesia

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20MINUTOS.ES / AGENCIAS. 21.05.2010 – 17.41 h

El Vaticano ha mostrado “cautela” este viernes ante el anuncio hecho por genetistas de EEUU sobre la producción de una célula “artificial” y el portavoz de la Santa Sede, Federico Lombardi, ha dicho que “es necesario saber más” del tema para expresarse.

Es una prueba de la inteligencia humana, un don de Dios para conocer mejor la creación y poderla organizar

Desde la Conferencia Episcopal italiana, el cardenal de Turín, Angelo Bagnasco, ha ido más allá y ha afirmado que la creación de la célula “es una prueba de la inteligencia humana, un don de Dios para conocer mejor la creación y poderla organizar”. El cardenal ha advertido además de que “la inteligencia debe ir ligada la responsabilidad, por lo que toda forma de inteligencia y cualquier descubrimiento científico debe estar siempre sometido a la ética, que tiene el corazón como representante de la verdadera dignidad de cada persona según las enseñanzas del creador”, ha explicado.

El diario vaticano, L’Osservatore Romano, en un artículo del profesor Carlo Bellieni, asegura que se trata de un trabajo de ingeniería genética “de alto nivel, un paso más en la sustitución de parte del ADN”.

Los científicos no ven en este descubrimiento ninguna incompatibilidad con la ética. El subdirector del Centro de Regulación Genómica, Luis Serrano, ha explicado que este trabajo “no es crear vida”, sino que se trata de “algo más parecido a lo que pasa en la película Parque Jurásico: secuenciar el genoma del dinosaurio, sintetizarlo y meterlo en un huevo de reptil”.

Es como en Parque Jurásico: se secuencia el genoma del dinosaurio, se sintetiza y se mete en un huevo de reptil

Serrano ha augurado que en un futuro “muy lejano” podría permitir diseñar organismos “a la carta” como biofueles, química limpia, mejor rendimiento productor, etc. “A largo plazo las aplicaciones prácticas son las que quieras, la imaginación es el límite, junto con lo poco que conocemos todavía de cómo funciona un ser vivo”, ha señalado.

Para este científico, a largo plazo la biología sintética permitirá modificar el genoma del ser humano. “El aspecto positivo es que permitirá mejorar nuestro bagaje genético, el lado oscuro es que no todo el mundo se lo podrá permitir y esto puede crear grupos humanos con diferentes genomas, lo cual conlleva a desigualdades, no sólo a nivel económico sino genético y transmisibles”.

Tampoco ve ningún inconveniente ético Nuno Henriques, profesor de genética del CEU San Pablo, que ha segurado a 20minutos.es que esta célula procariótica, al ser más sintética, resulta “más controlable y segura”. Con ella se podría crear insulina para diabéticos, vacunas, biocombustible, proteínas u hormonas, explica Henriques.

La técnica no tiene ética. Son las aplicaciones las que tienen ética

“La técnica no tiene ética. Son las aplicaciones las que tienen ética” afirma, categórico Miguel Vicente, del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC. Vicente, sin embargo, cree que la creación de esta célula “es un experimento de ciencia, pero de aquí a su aplicación hay un largo camino. Para aplicar esta célula habría que ser Cervantes”, metaforiza.

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• Anuncian en EE UU la creación, por primera vez, de una célula artificial (20/05/10)

Cuba comienza este lunes a trasladar a presos políticos a sus lugares de origen

Guillermo Fariñas

  • Consecuencia de las “fructíferas” conversaciones entre Iglesia y Estado.
  • Fariñas, disidente en huelga de hambre, asegura que en dicho diálogo, muy “productivo”, el Gobierno de Raúl Castro se mostró muy receptivo.
  • MICROSCOPIOCincuenta años de anticastrismo.

Todo sobre: Cuba.

Agencias, 23.05.2010 – 10:20

El Gobierno de Cuba comenzará el lunes a trasladar a presos políticos y de conciencia a cárceles situadas en sus lugares de procedencia e ingresará en hospitales a todos estos presos que se encuentren enfermos, según ha confirmado la madrugada de este domingo el opositor cubano Guillermo Fariñas.

“El general Homero Acosta, secretario ejecutivo del Consejo de Estado, informó al cardenal Ortega que a partir del lunes 24 relocalizarán a todos los presos políticos y de conciencia que no estén en su provincia de origen y que aquellos que estén enfermos, serán hospitalizados”, dijo el periodista independiente en declaraciones telefónicas. “Estos son dos pasos previos que va a dar el Gobierno que se volverá a reunir con la Iglesia a finales de esta semana para debatir sobre liberaciones”, añadió al respecto.

El Gobierno de Castro se volverá a reunir con la Iglesia esta semana para debatir sobre liberaciones.

Fariñas, que mantiene desde el pasado 24 de febrero una huelga de hambre y sed, recibió en el hospital en el que se encuentra ingresado la visita del obispo auxiliar de La Habana, monseñor Juan de Dios Hernández-Ruiz, quien le expresó que las conversaciones entre la Iglesia y el Gobierno habían sido “muy fructíferas”.

En ellas, dijo el periodista, “se habló de presos políticos, de las Damas de Blanco, de mi huelga de hambre y de la inminencia de mi muerte”. El Gobierno cubano “se mostró muy receptivo y acordaron comenzar a dar pasos para la resolución de estas preocupaciones de la Iglesia”, añadió.

El opositor cubano, por el momento, se muestra reticente a valorar estos pasos. “Creemos en Dios y en los representantes de Dios en la Tierra y por eso los hemos aceptado como mediadores, pero habrá que esperar al lunes”, dijo.

“Si eso ocurriera, es algo que se está normalizando por parte del Gobierno, pero no es lo que estamos buscando con esta huelga de hambre, sino que los 26 (prisioneros políticos que se encuentran en delicado estado de salud) sean puestos en libertad“, añadió Fariñas..

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• Fariñas: La Iglesia está siendo utilizada por el gobierno cubano (abc.es)

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Israel ofreció armas nucleares a Sudáfrica

Las negociaciones se llevaron a cabo en 1975 y en ellas participó el actual presidente hebreo, Simón Peres. Se trata de la primera evidencia oficial que señala al régimen como potencia nuclear ofensiba.
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24.05.10 – 10:04 / EUROPA PRESS / LONDRES
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Simón Peres, Presidente de Israel
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El régimen sudafricano de la era del Apartheid intentó comprar cabezas nucleares al Gobierno israelí en 1975, según revelan documentos de alto secreto interpretados por el diario británico The Guardian y que podrían señalar directamente al actual presidente de Israel, Simón Peres, como uno de los responsables directos de la transacción durante su etapa como ministro de Defensa.
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Los documentos, una serie de memorándums y transcripciones de las reuniones mantenidas entre ambas partes, han sido revelados por el académico estadounidense Sasha Polakow Suransky a pesar de las protestas de las actuales autoridades israelíes y son, según el diario, la primera evidencia oficial que señala a Israel como potencia nuclear ofensiva. Tel Aviv ha mantenido siempre a este respecto una “política de ambigüedad” por la que nunca ha respondido a estas informaciones.
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La primera reunión de la que se tiene constancia transcurrió el 31 de marzo en 1975. En ella “oficiales israelíes ofrecieron formalmente a Sudáfrica misiles Jericó con capacidad nuclear”, una idea muy atractiva para el entonces jefe del Estado Mayor sudafricano, general R.F. Armstrong, quien así se lo hizo saber al primer ministro de Sudáfrica, Pieter Willem Botha, a través de un memorándum en el que el militar lamentaba que el país carecía, en ese momento, de la tecnología necesaria para desarrollar armas nucleares.
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Proyecto ‘Chalet’
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Dos meses después, Botha se reunió con Peres, por aquél entonces ministro de Defensa, en la ciudad de Zúrich para discutir el proyecto nuclear sudafricano, conocido por el nombre en código ‘Chalet’. Cuando Botha le preguntó cuántos tipos distintos de munición podría proporcionar Israel para los misiles Jericó, Peres le indicó “tres tipos distintos”, según las transcripciones.
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El periódico británico asegura que estos tres tipos de munición son convencional, química y, sobre todo, la nuclear. Aunque el medio destaca el gran número de “eufemismos” empleados en la conversación también interpreta que, dado que Sudáfrica buscaba cabezas nucleares, sus autoridades se pusieron en contacto con Israel sabiendo que podría proporcionárselas.
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Botha no culminó el acuerdo con Israel, primero por el coste y después, porque cualquier tipo de negociación en este sentido debería ser ratificada por el primer ministro israelí, Isaac Rabin, una aprobación bastante dudosa, según el medio británico.

La petrolera BP reconoce que el vertido en el golfo de México es «una catástrofe»

Su presidente asegura que se están movilizando equipamiento, maquinaria y personal especializado de todo el mundo para taponar le fuga. La compañía estima que salen unos 5.000 barriles de petróleo al día, mientras otros cálculos apuntan a entre 25.000 y 95.000 barriles diarios.
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23 .05.10 – 18:38 / EFE – WASHINGTON/VENICE

Las labores de limpieza prosiguen en el golfo de México.

El director de gestión de British Petroleum (BP), Robert Dudley, ha reconocido que el vertido que ha causado el hundimiento de una plataforma petrolera que operaba la compañía en el golfo de México es “una catástrofe para el medioambiente, para BP y para la gente que está trabajando para parar el vertido”.
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En una entrevista en el programa dominical State of the Union de la cadena CNN, Dudley ha asegurado que BP está haciendo todo lo posible para taponar la fuga por la que, según la compañía, salen unos 5.000 barriles de petróleo al día, mientras que otros cálculos apuntan a entre 25.000 y 95.000 barriles diarios.
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Según ha indicado se están movilizando equipamiento, maquinaria y personal especializado de todo el mundo porque “tenemos que hacer todo lo que podamos para parar esto y limpiarlo”. “No hay duda de que llevará tiempo limpiar esta cantidad de petróleo en el océano” pero ha asegurado que hay técnicas que utilizarán para la limpieza y tomarán medidas e investigarán durante los próximos años el impacto que el derrame puede tener a largo plazo.
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Dudley ha lamentado las críticas que ha recibido la compañía en las distintas comisiones y paneles de expertos que se han llevado esta semana el Congreso, que tras un mes del accidente no ha conseguido acabar con el derrame. “Estas palabras duelen un poco, todos nosotros en BP estamos tratando de resolver el problema”, ha dicho.
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La presión y las críticas del Gobierno y de la sociedad civil ha obligado esta semana a la empresa a transmitir en directo, en su web y a través de una cámara submarina, el petróleo que se fuga del pozo. “No hay nadie más desolado por lo que ha pasado que BP, nadie quiere más que esto se acabe”, ha agregado Dudley, quien ha asegurado que están “abiertos a cualquier investigación”.
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Nueva técnica para taponar el vertido
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La compañía tenía previsto poner en marcha hoy domingo una nueva técnica para tratar de taponar el vertido, pero el viernes el director de operaciones de BP, Doug Suttles, ha indicado que la operación se retrasaba a la semana que viene, probablemente el martes. El método que pondrán en práctica se denomina top kill, se trata de introducir líquidos pesados y después inyectar lodo y cemento que cuando solidifiquen pueden frenar el flujo que emana.
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Si fracasara la operación, la petrolera podría recurrir a otra técnica, el junk shot, que consiste en introducir una variedad de materiales a alta temperatura como piezas de goma que harán circular por el tubo para bloquear el vertido. En cualquier caso, Dudley aseguró que en el caso de que estos métodos fallen, la compañía no esperará hasta que el pozo de extracción alternativo que se está instalado esté listo, algo que se prevé para el mes de agosto. “No, todos nuestros planes están centrados en parar el flujo antes de eso”, aseguró.
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Según ha indicado, el secretario del Departamento de Interior, Ken Salazar, ha sido informado sobre los detalles de la operación que se llevará a cabo la próxima semana, en la que participarán 16 expertos que trabajaron en los incendios de pozos petrolíferos en Kuwait.
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Por su parte, el almirante Thad Allen, comandante de la Guardia Costera responsable de supervisar la respuesta al vertido, compartió la frustración de los habitantes de las costas del golfo de México que han visto impotentes cómo la marea ha llegado hasta sus playas. “A nadie le gusta tener la sensación de que no puede hacer nada ante un gran problema”, dijo Allen en una entrevista en el mismo programa. Allen también criticó que todavía no se sepa con certeza la cantidad de crudo que está saliendo a la superficie y señaló que la Guardia Costera está colaborando en todo lo posible con BP.
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Obama culpa a la petrolera de «falta de responsabilidad»

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, ha achacado el derrame petrolero en el golfo de México a “una falta de responsabilidad” de la empresa BP. En su discurso semanal emitido por radio e Internet, Obama ha afirmado además que las perforaciones petrolíferas mar adentro sólo podrían seguir adelante si se garantiza que no se volverá a producir un accidente de este tipo.
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“Lo que llevó a este desastre fue una falta de responsabilidad por parte de BP y quizás de otros, incluyendo Transocean y Halliburton”. “Y seguiremos haciendo responsables a las compañías relevantes no sólo por no dar explicaciones ni ser transparentes sobre los hechos que han rodeado el derrame, sino por frenarlo, reparar el daño que provoca y compensar a los estadounidenses que han sufrido pérdidas financieras”, ha agregado el presidente.
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Asimismo, Obama también se ha referido a la recién creada comisión para la investigación de las causas del vertido, que fue nombrada ayer, y sugirió la posibilidad de llevar a cabo una investigación criminal separada sobre las compañías implicadas.
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