El Telescopio detecta posible planeta Tierra-Size



Una representación artística muestra los dos planetas del tamaño de Saturno descubierto por la misión Kepler de la NASA, que también se encuentra un planeta del tamaño de forma similar a la Tierra.

26 de agosto de 2010

Los científicos que trabajan con la NASA‘s por satélite Kepler informó el jueves que podrían haber descubierto un planeta a sólo 1,5 veces el diámetro de la Tierra en torno a un dom en forma de estrella 2.000 años luz de distancia.

“Todavía estamos en el proceso de confirmación de este candidato es un planeta”, dijo Matthew Holman, del Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica, en una conferencia de prensa patrocinada de la NASA el jueves. Dr. Holman es el autor principal de un artículo que describe los descubrimientos que la revista Science publicó en su sitio Web.

Este es el primer anuncio de un planeta candidato tamaño de la Tierra por la misión Kepler, que en marzo de 2009, presentado una nave espacial de una tonelada para buscar planetas similares a la nuestra, que sólo la vida puede puerto. El planeta fue uno de los planetas más de 700 candidatos que el equipo anunció en junio. Si se trata de hecho de un material similar a la Tierra, su masa sería de tres a cuatro veces más.

Los astrónomos están rápidamente acercándose a planetas del tamaño de la Tierra en otras partes de la galaxia, ya que encontrar sistemas planetarios que se parecen cada vez más a nuestro sistema solar.

“Esto representa un paso significativo hacia el objetivo de Kepler de determinar la frecuencia de planetas tamaño de la Tierra en zonas habitables de las estrellas similares al Sol”, dijo el doctor Holman. planetas tamaño de la Tierra en órbitas que no son demasiado calientes o demasiado fríos se consideran los lugares más propensos a buscar vida en otros lugares del universo.

El equipo de Kepler observó también, de manera más definitiva, dos gigantes, los planetas Saturno y el tamaño de gas alrededor de la misma estrella, conocida como Kepler-9.

El martes, un equipo europeo informó de lo que podría ser un planeta más pequeño, con una masa de tan sólo 1,4 veces la de la Tierra, alrededor de una estrella 127 años luz de distancia.

En los 15 años transcurridos desde el primer planeta extrasolar orbitando una estrella similar al Sol fue descubierto, los astrónomos han encontrado cerca de 500 más. Los primeros fueron grandes planetas de gas – compuesta principalmente de hidrógeno, similares a Júpiter – que orbitaba muy cerca de sus estrellas.

Pero como los métodos de detección mejorado, los astrónomos comenzaron a encontrar planetas más cercanos en tamaño a la Tierra y los sistemas planetarios que contienen tan muchos planetas como nuestro sistema solar.

El planeta Tierra en tamaño vista por los astrónomos europeos parece ser uno de los siete que orbita la estrella, HD 10180, situada en la constelación de Hydrus. Christophe Lovis, de la Universidad de Ginebra, que dirigió las observaciones, dijo que el grupo estaba seguro acerca de la existencia de cinco de los planetas, todo sobre la masa de Neptuno, pero apretó en órbitas cercanas a la estrella que Marte es el sol.

Ellos no están tan seguros sobre el planeta más pequeño. “Para éste, tenemos alrededor de un 1 por ciento la posibilidad de falsas alarmas”, dijo el Dr. Lovis. “Para nosotros, el 99 por ciento no es suficiente para estar completamente seguro”.

El equipo también detectó una mayor tentativamente, el planeta Saturno en tamaño más lejos de la estrella.

Ninguno de los planetas ligeramente mayor a la Tierra es como la Tierra o tiene muchas posibilidades para cualquier cosa para vivir allí. Ambos tienen órbitas muy cerca de sus estrellas que para dorar la superficie. El pequeño Kepler-9 planeta completa una órbita en poco más de un día y medio a una distancia de 2,5 millones de kilómetros de la estrella. El pequeño planeta HD 10180 está aún más cerca y más rápido, menos de dos millones de kilómetros de la estrella y completar una órbita en aproximadamente 28 horas. Tierra, por el contrario, es de 93 millones de kilómetros del Sol, y su órbita toma 365 días para completarse.

“Si una determinada palabra puede describir los sistemas planetarios de hoy, es” diverso, “dijo Douglas NC Lin, un profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad de California, Santa Cruz, quien no participó en ninguno de los equipos. “Los planetas son comunes, y sus propiedades son diversas.”

Hasta la fecha, la mayoría de los planetas extrasolares se han encontrado con la técnica del equipo europeo, mediante la búsqueda de “temblores” en la longitud de onda de la luz de la estrella causado por el tirón hacia atrás y adelante gravitatoria de planetas no vistos.El descubrimiento de los planetas HD 10180 resultados de seis años de observaciones en el telescopio de 3,6 metros del Observatorio Europeo Austral en Chile.

Si las órbitas de los planetas no están en el borde de los observadores en la Tierra, la técnica subestima las masas de los planetas. Dr. Lovis dijo que para HD 10180, simulaciones por ordenador muestran que para las órbitas para ser estable, los planetas no pueden ser más de tres veces la masa mínima calculada.

Algunos planetas han sido detectados cuando una estrella se atenúa momentáneamente como un planeta pasa por delante. La duración de la inmersión en cuenta el tamaño del planeta, y el tiempo entre las caídas de luz le dice a la longitud de la órbita del planeta.

La misión Kepler tiene esa idea y se aplica a gran escala por la mirada fija en un pedazo de cielo en la constelación del Cisne y constelaciones Lyra para observar continuamente el brillo de 156.000 estrellas.

Un científico de Kepler, Dimitar Sasselov del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica, causó revuelo el mes pasado cuando dijo en una conferencia que Kepler había descubierto muchos planetas similares a la Tierra. Más tarde dijo que los candidatos no se había confirmado y que él debería haber dicho tamaño de la Tierra, no como la Tierra. Los instrumentos de Kepler no se puede medir las propiedades de la atmósfera o geológico.

Hasta ahora, los astrónomos tienen siete meses de datos, y Kepler está programado para funcionar durante 3,5 años. Los astrónomos pronto será capaz de identificar los planetas más pequeños más allá, incluyendo verdaderamente planetas del tamaño de la Tierra en órbitas que se imparten temperaturas similares a la Tierra.

“Vuelve en un par de años”, dijo William J. Borucki, principal investigador de Kepler “, y le daremos una respuesta”.

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Fuente: Tierra – Size

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