Aviones armados: la muerte a control remoto

CIENCIA Y TECNOLOGÍA | 21.07.2011

Avión caza Reaper no tripulado de la Real Fuerza Aérea Británica.

Los ataques militares con aviones no tripulados son cada vez más frecuentes, y se están construyendo sistemas de combate automáticos que podrían poner en peligro la vida de civiles.

El avión X-47 B, fabricado por la empresa estadounidense Northrop Grumman, comenzó su fase de prueba en febrero de 2011. Con 12 metros de largo y forma de flecha, el X-47 B es un sistema robótico de armamento desarrollado para llevar a cabo misiones en forma totalmente autónoma con una capacidad de transporte de dos toneladas de misiles. Esta flecha voladora, además, es casi imposible de localizar para los radares y está programada para partir de portaaviones sin ser vista, y todo esto sin que un ser humano dirija sus movimientos.

¿Guerra sin riesgos?

Robert Altmann, experto en control de armas autónomas.

Robert Altmann, físico y fundador del Comité Internacional para el Control de Armas Robots (ICRAC, por sus siglas en inglés), dice que “es difícil imaginar que EE. UU. haya podido enviar tal cantidad de aviones no tripulados a Pakistán”, y agrega que, dado que los aviones son pequeños y no tripulados, “es posible que haya habido menos resistencia de parte del Gobierno de Pakistán para aceptar tales sistemas armados”.

Cerca de 50 países cuentan con aviones no tripulados, también de fabricación nacional, entre ellos, Israel, Alemania, China, Rusia e Irán. Y muchos se encuentran desarrollando modelos armados que cuestan menos que un jet común. Un avión zángano estadounidense del tipo Reaper MQ 9 cuesta 10 millones de dólares y se lo puede armar con 14 misiles Hellfire. Como comparación: un solo avión de guerra F-22 cuesta cerca de 150 millones de dólares. Y por la capacitación de los pilotos de aviones zángano se paga sólo una pequeña parte de lo que cuesta la de un piloto de guerra.

Más motivos para el terrorismo

Noel Sharkey: "Se necesitan reglas muy estrictas para este tipo de armamento."

El vertiginoso desarrollo tecnológico ha posibilitado hacer realidad el sueño de muchos militares: hacer la guerra sin arriesgar la vida de los soldados. Noel Sharkey, experto en robótica e inteligencia artificial de la Universidad de Sheffield, Gran Bretaña, advierte que el peligro no reside en que se amenaza sólo a la población civil del enemigo, sino también a quienes no están implicados en absoluto en una batalla, ya que se trata de una guerra asimétrica que genera nuevos peligros terroristas. “La gente no va a rendirse simplemente porque contemos con una mejor tecnología”, dice.

Además, esta evolución militarizada hacia sistemas cada vez más automatizados acelera las exigencias de una reacción inmediata y de contar con sistemas totalmente autónomos “para reaccionar de manera independiente”, resume Robert Altmann. Una carrera armamentista para la cual es difícil definir los límites del desarrollo y de la ética.

Máquinas de matar

El apremio por reaccionar en cuestión de segundos lleva a una mayor automatización, y ésta, a su vez, a catástrofes, como la que se produjo el 3 de julio de 1988 en el Golfo Pérsico, cuando el sistema de defensa aérea AEGIS de un avión crucero de EE. UU. identificó como hostil a un avión de pasajeros Airbus. El ataque provocó la muerte de 290 personas.

La Convención de Ginebra exige una diferenciación clara entre soldados y civiles, cosa que los sistemas robóticos aún no logran. Peter Warren Singer, del thinktank Brookings Institution, publicó un libro sobre el desarrollo de la robótica para fines militares. “Los robots no se enfurecen cuando se les mata a un compañero ni perpetran crímenes motivados por la venganza. Pero para un robot, una abuela de 80 años en silla de ruedas es lo mismo que un tanque de guerra: ambos son el resultado de la combinación de ceros y unos del sistema binario”, alerta Singer.

Cazatorpedos Vincennes: derribó un avión de pasajeros en 1988 matando a 290 personas.

Robots que no cumplen órdenes

El investigador Ronald Arkin, del Instituto Tecnológico de Georgia, EE. UU., piensa que la carencia de emociones de los robots son precisamente lo que los hace más fuertes. Arkin está convencido de poder producir sistemas superiores al hombre en el campo de batalla. Y también deberían, según él, poder negarse a cumplir órdenes, lo cual se contrapone a las normas de guerra. El experto en informática alemán Hans-Jörg Kreowsky, por el contrario, cree que esto es un gran problema. “Nadie sabe qué significa exactamente integrar reflexiones éticas a la programación de robots. La ética no es algo que se pueda definir en algoritmos, y tampoco se puede fabricar”, subraya.

El peligro de la evolución de sistemas militares autónomos que parecen salidos de una película de ciencia ficción reside en que ya no son producto de la imaginación, sino que se están usando en el presente, y los seres humanos ya están sufriendo sus consecuencias.

Autor: Matthias von Hein/ Cristina Papaleo
Editor: Enrique López Magallón

Fuente: dw-world.de

Un reto para la seguridad del trabajo

CIENCIA | 18.07.2011

Cada vez hay más productos de nanomaterial en el mercado. En ellos se encuentran partículas diminutas – no más grandes que unos cuantos átomos. ¿Qué tan peligrosos son estos nuevos materiales realmente?

Partículas de nano-hierro.

La nanotecnología abre a fabricantes e inventores un mundo completamente nuevo. Así, por ejemplo, se pueden producir adhesivos, que se pegan a superficies lisas como los pies de una salamanquesa o materiales de los que resbala hasta la miel, como agua de una flor de loto. La nanotecnología también hace posible gafas de un cristal que no se empaña y en el ámbito de la medicina las partículas nano prometen nuevas formas de terapia.

Si los nanomateriales están fijados a la superficie, muchas de estas aplicaciones no le causan gran problema a los trabajadores para la seguridad del trabajo. Pero ésto deja de ser así, cuando las partículas nano son liberadas en forma de polvo al medioambiente o se verten a líquidos.

“Muchas veces también tratamos con materiales que producen mucho polvo”, explica el experto de sustancias peligrosas, Rolf Packroff, del Ministerio Federal para la Salud y Protección Ocupacional en Dortmund, “este polvo puede entrar a los pulmones.” Sobre todo le preocupan los materiales de consistencia líquida. “Por nuestra experiencia con el asbesto, tenemos que darle mucha importancia”, advierte el protector de trabajo.

Temor por fibras parecidas al asbest         

Sobre todo considera muy críticos los pequeños tubos de carbono, llamados nanotubos de carbono, porque éstos se pueden transformar en fibras, que bajo el microscopio semejan mucho a las fibras de asbest. Pero no es fácil de comprobar si éstas también podrían causar el mismo peligro, dice el investigador. Aclara que “no cada fibra produce cáncer. Hasta en los nanotubos de carbono hay grandes diferencias.”

La nanotecnología abre a fabricantes e inventores un mundo completamente nuevo.

El polvo fino sobre todo es peligroso para las personas porque puede introducirse a las vías respiratorias profundas y llegar hasta los alvéolos, explica su colega, el toxicólogo Thomas Gebel. El polvo menos fino, en cambio, se filtra en las vías respiratorias superiores por medio de los cilios. Pero en las vías inferiores éstos no existen.

“Ahí sólo hay células fagocitas que pueden eliminar el polvo”, explica el médico, “y, lamentablemente, esto funciona relativamente mal o relativamente despacio, y como los polvos no se pueden disolver, se acumulan a lo largo de nuestra vida y se vuelven problemáticos.” Esto puede llevar a  inflamaciones o  formar hasta tumores.

Polvos bajo el microscopio electrónico

Para averiguar si hay polvos nacivos en el lugar de trabajo, los científicos utilizan un instrumento llamado precipitador térmico. En este, el aire de la habitación se succiona a través de dos plaquetas con diferentes temperaturas. Ahí, los polvos ultrafinos se separan en una plaqueta de silicio. “Después, puedo examinar esta plaqueta de silicio”, así el experto de sustancias peligrosas.

Ahí se puede ver cómo son realmente las partículas: ¿Son partículas de polvo? ¿Qué tan difícil son de disolver? ¿Hay ahí fibras que los protectores de trabajo deberían clasificar de manera especial y cuál es la composición química de las partículas? ”Claro que también sabemos que de entrada hay químicos, como los metales pesados, que son un peligro y que no cambian con las nanopropiedades”, advierte el protector de trabajo.

Partículas pequeñas – superficies grandes

Para comprobar la existencia de polvos nocivos en el lugar de trabajo los científicos utilizan un instrumento llamado precipitador térmico.

Pero sí existe una diferencia esencial entre los químicos usuales y aquellos de formato diminuto: las partículas nano tienen una superficie mucho más grande que otras partículas. De ahí también existe la posibilidad de que el cuerpo absorba más rápido las sustancias nocivas. Pero mientras los investigadores todavía no sepan lo suficiente sobre el efecto de las sustancias, aconsejan que se tenga cuidado con su manejo.

Este peligro se puede evitar, si el fabricante liga los polvos en el proceso de producción a sustancias líquidas o sólidas. Otros nanomateriales se pueden procesar en forma de pastas o granulado. Si esto no es posible, también se pueden usar medidas técnicas, explica Miriam Baron del grupo profesional de Manejo de Materiales Peligrosos. Pero también precauciones personales como los tapabocas, gafas protectoras, guantes o trajes de protección pueden ser útiles.

Ya que muchos nuevos materiales no han sido explorados a fondo, siempre se aplica el principio de prevención al tratarlos. “Mientras haya falta de datos, se va a necesitar un nivel de protección muy alto”, acentúa Baron.

Autor: Fabian Schmidt/ Violeta Campos

Editor: José Ospina-Valencia

Fuente: dw-world.de

Cumbre del euro: “Grecia pagará su deuda”

EUROPA | 21.07.2011

“Ha sido una cumbre difícil en tiempos difíciles”: así resumió la jornada de la cumbre del euro la canciller alemana. El alcance de lo decidido el 21 de julio en Bruselas rebasa el segundo paquete de ayuda para Grecia.

¿Un paso adelante hacia la gobernanza económica europea?

“Grecia podrá pagar su deuda”, afirmó al concluir la jornada de la difícil cumbre del euro en Bruselas el presidente francés, Nicolás Sarkozy. Con este anuncio se disipó de un golpe una de las posibilidades que se había barajado durante los últimos días: default o default selectivo para Atenas. “Ha sido una cumbre difícil en tiempos difíciles”, dijo por su parte, la canciller alemana, Angela Merkel.

Efectivamente, no ha sido una cumbre más en torno al euro la del 21 de julio, pues los 17 países de la zona euro no sólo han decidido el segundo paquete de rescate para Grecia. Ha sido una que “ha traspasado una línea roja”, en palabras del jefe de Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero.

Jornada tensa

Si a mitad de la larga jornada se sabía ya que el programa de rescate preveía un descenso de los intereses de la deuda griega y prolongar los plazos de pago, abierta quedaba la pregunta si la banca privada iba a estar presente en el programa o no. De los riesgos que eso significaba en los mercados financieros y en las agencias de rating para todos los países de la eurozona –sobre todo para los que están en capilla como Irlanda, Portugal y también España y Grecia- se especuló mucho durante la jornada.

La canciller alemana, Angela Merkel, después de la cumbreEn concreto

El segundo paquete para Atenas asciende a 109 mil millones de euros, de los cuales 37 mil millones provendrán de la banca privada. El interés al que se le prestan a Atenas estos fondos es bastante menor al actual, al 3,5 por ciento, y el plazo de pago se prolonga a 30 años. El paquete, cuyos detalles son de alta complejidad financiera, es comparable a un “Plan Marshall” para el país heleno.

Pero no sólo eso, después de largos tiras y afloja los 17 jefes de Estado y de Gobierno decidieron flexibilizar el Fondo Europeo de Estabilidad Financiera de tal manera que pueda comprar deuda, en este caso griega, en los mercados secundarios. Esta es la línea cuyo paso hasta hace poco parecía imposible.

“Esto garantiza la sostenibilidad de la estabilización de Grecia y aporta a su competitividad”, declaró ante la prensa la canciller alemana, Angela Merkel,  al final de la jornada. “No se trata de un golpe de liberación”, subrayó, “sino de un aporte en su camino hacia la normalidad”.

Giorgos Papandreu, primer ministro griego

Como Grecia no habrá dos

“Éste es un caso único. Lo que hacemos por Grecia no lo haremos por ningún otro país”, recalcaba el presidente francés, Nicolás Sarkozy, durante la rueda de prensa final. No obstante, la flexibilización del fondo europeo y la consiguiente apertura a adquirir deuda de un socio en aprietos aporta a la idea de una gobernanza económica europea y da una señal bastante más clara a los mercados financieros en el sentido de que la eurozona tiene cohesión. La probabilidad del efecto de contagio se minimiza.

Es más, a raíz de las conversaciones previas a la cumbre de hoy sostenidas entre los dos pesos pesados de la UE, Berlín y París, y en acuerdo con el Banco Central Europeo y el Consejo de la UE, representado por Herman van Rompuy, hasta finales del verano se tendrá listo un instrumento permanente para la estabilización de la eurozona.

Estas decisiones tomadas hoy para Grecia, ¿representan un alivio para España que veía asecender las primas de su deuda soberana a la par que las del Portugal? “Sí, es un alivio”, respondió el jefe de Gobierno español, que ve en la respuesta positiva que tuvieron los mercados hoy una buena señal. Acerca del porqué los socios del eurogrupo se han tardado tanto en dar un paso tan evidente, los análisis apuntan a la falta de espíritu europeista.

 Que hoy se haya logrado a pesar de todo un acuerdo cuyo alcance  rebasa un nuevo  paquete de ayuda a Grecia es una buena noticia. “No se trata de un golpe de liberación, sino de un aporte en el camino hacia la normalidad. Estoy segura de que podremos lograrlo”, concluyó la canciller alemana, subrayando que velar por Grecia es también hacerlo por el bienestar de su propio país.

Autora: Mirra Banchón desde Bruselas
Editora: Emilia Rojas

Fuente: dw-world.de

La distribución Canaima GNU/Linux 3.0 registra más de 60.000 en tres meses

VENEZUELA

Cuba, Uruguay, Colombia, Argentina, Perú, Estados Unidos y China, son algunos de los países interesados en la última versión que posee un nuevo estilo visual con alto rendimiento y mayor seguridad para usuarias y usuarios

15 Jul 2011 | REDACCIÓN, LAFLECHA

La implementación de Canaima GNU/Linux, sistema de operación libre venezolano, continúa ganando terreno tanto en el ámbito nacional como internacional, hasta la fecha y luego de tres meses de su lanzamiento, la versión 3.0 ha registrado 63 mil 309 descargas en línea.

Tras surgir como una respuesta efectiva a las necesidades ofimáticas de la Administración Pública Nacional (APN) -en cumplimiento con el Decreto 3.390-, Canaima GNU/Linux actualmente apunta hacia el desarrollo endógeno, mediante la generación de capacidades nacionales, apropiación y promoción del Conocimiento Libre, sin perder su motivo original: la construcción de una Nación soberana e independiente tecnológicamente.

Carlos Parra, jefe de este proyecto en el Centro Nacional de Tecnologías de Información (CNTI), adscrito al Ministerio del Poder Popular para Ciencia, Tecnología e Industrias Intermedias (MCTI), considera que la cifra demuestra la receptividad en diversos ámbitos que tiene Canaima GNU/Linux, desarrollado y diseñado bajo un modelo de trabajo colaborativo Gobierno-Comunidad Organizada.

“Para el mes de mayo se efectuaron 42 mil 734 descargas, seguidas de unas 18 mil 237 en junio, más las 2 mil 388 durante la primera quincena de julio, que dan un total de 63 mil 309. Cuba, Uruguay, Colombia, Argentina, Perú, Estados Unidos y China son algunos de los países interesados en esta última versión “, destacó.

Marcando un hito en lo que respecta a su evolución como Metadistribución, Canaima GNU/Linux 3.0 posee un nuevo estilo visual que enaltece la venezolanidad, mayor rendimiento y seguridad para usuarias y usuarios, además de la incorporación de alrededor de 100 aplicaciones instaladas y más de 33 mil programas gratuitos disponibles en el gestor de paquetes. Entre las nuevas herramientas informáticas se encuentran el gestor de redes sociales Turpial, el navergador web Cunaguaro y el administrador de correo electrónico Guácharo, desarrollados y adaptados por talento venezolano.

Parra añadió que entre el 20 y el 22 de julio se celebrará la V Cayapa Canaima en Cumaná (estado Sucre), espacio que servirá para debatir con integrantes de la Comunidad de Software Libre propuestas de actualizaciones y la inclusión de nuevas aplicaciones.

Mayor información de Canaima GNU/Linux aquí.

Fuente: laflecha.net

Firefox 8: un 20% más rápido que Firefox 5

NAVEGADORES

Firefox 8 es 20% más rápido que Firefox 5 y se acerca a Chrome 14. Y escribo es en vez de será porque ya puede descargarse la versión 8 de Firefox en su canal “nocturno” (Nightly).

Con lo que tenemos tres versiones en desarrollo abiertas al público para ser probadas: Firefox 6 beta, Firefox 7 Aurora y ahora también Firefox 8 Nightly.

Y las primeras impresiones no pueden ser más positivas. Según ExtremeTech, esta primera entrega de Firefox 8 sobre Windows mejora un 20% la velocidad de Firefox 5, la actual versión estable que usamos la gran mayoría.

En algunos aspectos (renderización 2D, ahora con Azure) supera incluso a Chrome, aunque el navegador de Google, en su versión 14 canal de desarrollo, sigue superando a Firefox 8 en la gestión 3D con WebGL. Igualmente Chrome sigue siendo más rápido en resolución de nombres y descarga.

Fuente: laflecha.net

Científicos consiguen crear electricidad con agua y grafeno

Investigadores del Rensselaer Polytechnic Institute en Estados Unidos desarrollaron un nuevo método para conseguir electricidad del agua en movimiento, que esperan poder utilizar para crear microsensores que se auto-alimenten de energía de un forma muy económica y eficiente.

22 Jul 2011 | SERGIO DIAZ, LAFLECHA

Los científicos investigaron cómo el flujo de agua sobre superficies cubiertas con grafenopodría generar pequeñas cantidades de energía. Hasta ahora, pudieron conseguir 85 nanowatts de una hoja de grafeno de 0,03 milímetros por 0,015 milímetros.

El grupo está trabajando en un tipo de sensores para detectar la presencia de petróleo y gas natural, que serían bombeados usando agua. Mientras el agua fluya sobre el grafeno, que cubriría estos sensores, los equipos podrían conseguir automáticamente energía.

“Es imposible energizar estos microsensores con baterías convencionales, ya que son demasiado pequeños. Así que creamos una cobertura de grafeno que nos permite capturar energía del movimiento del agua sobre los sensores”, señaló el profesor Nikhil Koratkar, a cargo del estudio.

“Aunque se ha observado un efecto similar en nanotubos de carbono, este es el primer estudio que se hace con grafeno. La capacidad de recolectar energía del grafeno es al menos un orden de magnitud superior a los nanotubos. Más aún, la ventaja de las hojas flexibles de grafeno es que se pueden poner sobre casi cualquier geometría o forma”, agregó.

Esto crea la posibilidad de crear y utilizar energía en otros artefactos, además de los sensores de petróleo en los que estos investigadores están trabajando actualmente. Koratkar cree, que además de crear micro-robots o microsubmarinos cubiertos en grafeno, también se podría, por ejemplo, cubrir la parte de abajo de un barco para aprovechar la energía del movimiento del agua.

Fuente: laflecha.net

El lanzamiento del OS X Lion perjudica seriamente a Google Chrome

NAVEGADORES

Muchos usuarios de Chrome están teniendo que volver a Safari, y la razón no es otra que la salida de OS X Lion. No nos andemos con rodeos,Chrome da muchos problemas en OS X Lion y esto a quien más beneficia es a Apple, que verá así aumentar el porcentaje de uso de un navegador que no acaba de despegar como preferente entre los internautas.

22 Jul 2011 | APPLEWEBLOG.COM

Las anomalías de Chrome en Lion son varias, en lo personal se trata deimágenes que no cargan bien, páginas completas que permanecen un tiempo intentando conectar, una conexión muy lenta al router cuando abrimos la aplicación, etc. Aunque las deficiencias se extienden a campos mucho más visuales como esla vista a pantalla completa que, seamos sinceros, no funciona igual que en Safari incluso no hay un modo rápido para salir de ella que no sea por atajos de teclado o desde la barra de menús, por ejemplo.

Algunos otros usuarios critican el mal funcionamiento de los gestos dentro del navegador de Google, etc. Es decir, que somos muchos los que hemos vuelto a Safari y es un movimiento que nos viene bien pues contribuye a que hagamos un esfuerzo por entender una filosofía de navegador tan válida o más que la de Google.

Hace unos días me dijo alguien en Twitter (lo siento porque no recuerdo quién) que usó un razonamiento absurdo a la vez que beneficioso: si la Golden Master de Lion (que es una versión de prueba) funciona mal con Chrome, pues deberá funcionar mejor con la versión de prueba de Chrome que es Chromium. Y mencionaba que estaba pasando por muchos menos problemas con este navegador que actúa de antesala de desarrollo de aquel.

Razón no le falta, pues el equipo de Chrome sigue el siguiente proceso en niveles: Canary Build es la versión más temprana e independiente donde se experimenta con las novedades y cambios, luego se llevan a Chromium las mejoras más útiles y terminadas, por último si todo ha ido bien estas funciones son introducidas en las versión final de Chrome.

Por todo ello nos alegrará saber que el equipo que trabaja en pulir este grandioso navegador ya está detrás de arreglar todas las anomalías que estamos experimentando. Por lo pronto y en especial las que tienen que ver con los problemas de scroll o la imposibilidad de hacer que la barra de desplazamiento desaparezca de la ventana activa.

Para más adelante quedará la inclusión de una mejor implementación de la vista a pantalla completa pues esto requerirá más tiempo. De hecho, parece que incluso la forma actual podría ser eliminada de la próxima versión hasta que no hayan portado una vista que funcione y esté a la altura de lo que esperamos de ella.

Como lección, de todo este suceso se extrae una valiosa enseñanza: nunca conviene atarse demasiado a una aplicación concreta pues nunca sabemos cuándo vamos a necesitar las similares. Pero por otra parte está más que claro que, si Chrome está saliendo perjudicada con el advenimiento de Lion, habrá llegado el momento de dar una opo

Fuente: laflecha.net

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