El asteroide 2005 YU55 podrá ser avistado con prismáticos desde la Península Ibérica

Asteroide Asteroide aproximándose a la Tierra.

20MINUTOS.ES / EFE. 08.11.2011 – 04.33h
Los astrónomos esperan poder estudiar de cerca el asteroide ‘2005 YU55‘, que pasará mañana entre la Tierra y la Luna, a la distancia más corta registrada en los últimos 200 años.

El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA ya ha advertido de que el asteroide, que tiene el tamaño de un portaaviones, no supone un peligro para la Tierra, y será una buena oportunidad para estudiarlo de cerca.

Se espera que 2005 YU55 pase a 324.000 kilómetros de la Tierra, una distancia algo menor que la que separa al planeta de su satélite natural. Debido a esta proximidad, si las condiciones atmosféricas lo permiten, el asteroide podrá ser visto desde la Península Ibérica entre el atardecer y las 23 horas aproximadamente usando unos simples prismáticos o pequeños telescopios, según algunos expertos. Otros aseguran, sin embargo, que su composición impedirá que brille en el cielo cuando se acerque a la Tierra y, por tanto, sólo podrá observarse con telescopios.

Las antenas del Centro de vigilancia del espacio profundo de la NASA situado enGoldstone (California) y el radar del observatorio de Arecibo, situado en Puerto Rico, han seguido el recorrido del asteroide durante la última semana.

Los científicos de la NASA esperan obtener imágenes del radar de Goldstone de unos 2 metros por pixel, lo que podría ayudar a conocer con un detalle inusitado cómo es la superficie del asteroide, su forma, sus dimensiones y otras propiedades físicas.

La NASA explica que cada día la Tierra es “bombardeada” con más de 100 toneladas de polvo y partículas cósmicas. Aproximadamente, una vez al año un asteroide del tamaño de un vehículo entra en la atmósfera creando una bola de fuego que se deshace antes de llegar a la superficie.

Esta no es la primera vez que 2005 YU55 se ha cruzado en el camino de la NASA. El asteroide fue detectado y seguido por el observatorio de Arecibo en abril de 2010, cuando se encontraba a unos 2,3 millones de kilómetros.

El radar logró captar una imagen con una resolución de 7,5 metros por pixel que reveló que tiene una forma casi esférica y un diámetro de unos 400 metros, además gira lentamente y tiene un periodo de rotación de 18 horas.

Los astrónomos aseguran que la trayectoria del asteroide está bien definida, por lo que no hay peligro de que se desvíe de su recorrido en torno al Sol, y señalan que su influencia gravitatoria no tendrá ningún efecto detectable en la Tierra.

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Llamarada solar pronta a generar nueva Tormenta Geomagnética (Geomagnetic Storm)


Una nueva llamarada solar de clase C, podría afectar el estado de nuestra magentósfera en las próximas 72 horas. Los meteorólogos del  NOAA han dicho que existe una probabilidad del 40%  que en las siguientes 24 horas  se produzcan  bengalas tipo M. El índice K ha lllegado 7.

Una tormenta gemomagéntica es una perturbación temporal de la magnetósfera terrestre,  y está generalmente asociada a una CME (Eyección de masa coronal) del Sol. Estas pueden afectar las telecomunicaciones, los satélites y los aparatos de los aviones, e incluso producir apagones eléctricos.

La última reunión de la Organización Meteorológica Mundial (WMO, en sus siglas en inglés) acaba de reconocer, en la realización de su  XVI Congreso ‘Global preparedness for Space Weather Hazards’ en Ginebra, la vulnerabilidad creciente de la Tierra con respecto al clima espacial.

La web que informa detalladamente sobre estos sucesos www.swpc.noaa.gov, se encuentra nuevamente offline, situación que se viene repitiendo para los últimos  sucesos de importancia relacionados a la materia.

El tener un control más exhaustivo del comportamiento del Sol,  ya es preocupación de los máximos asesores científicos de  los presidentes David Cameron y Barack Obama, pero en Chile esta  discusión parece estar guardada entre 4 paredes y no importar a los grandes medios de comunicación.

Estudios relativos al cómo pueden incidir  las tormentas geomagnéticas en fenómenos como los terremotos o en el comportamiento humano, son aún objeto de estudio científico.

Por Bruno Sommer / El Ciudadano

Explicación……….. ídice………… K ……….( gráfico actualizado …..índice ……K)

Las probabilidades de una tormenta geomagnética son las posibilidades estimadas de tener al menos 1 índice K de 3 horas, en el nivel indicado, por los próximos 3 días.

Activa: K = 4

Tormenta Menor: K = 5

Tormenta Severa o Mayor: K > 6

El “índice K” es un índice local cuasi-logarítmico que mide en periodos de 3 horas, la actividad geomagnética relativa con respecto a la curva de lo que se asume como un día sin actividad. El índice corre de 0 a 9. El índice K mide la desviación del componente horizontal con mayor perturbación del campo magnético.

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Fuente: El Ciudadano

El interior de la luna contiene tanta agua como el manto superior de la Tierra

Este hallazgo desafía las suposiciones de cómo se formó el astro

29 de mayo de 2011

El interior de la luna contiene tanta agua como el manto superior de la Tierra, lo que supone una cantidad 100 veces superior a la que se creía, según un estudio desarrollado por científicos de la Institución Carnegie. Los científicos descubrieron el agua en el magma lunar, concretamente atrapada en los cristales que se encuentran en el interior de diminutas cuentas de vidrio volcánico que salen a la superficie debido a las erupciones que sufre periódicamente el satélite.

La verdadera importancia de este hallazgo reside en que “desafía las suposiciones de cómo se formó la Luna y cuál es el origen del agua congelada que el astro posee en sus polos, al igual que la Tierra”, indicaron los autores del trabajo. En este sentido, el investigador James Van Orman señaló que “el interior de la Luna parece ser bastante similar al interior de la Tierra” ya que los datos analizados determinaron que las concentraciones de agua y elementos volátiles como el flúor, cloro y azufre en el magma lunar son “casi idénticos” a las concentraciones que se registran en el magma solidificado en medio del océano en la Tierra.

Este descubrimiento, publicado en la revista “Science”, refuerza la teoría de que la Luna y la Tierra tienen “un origen común” que, según explicó Van Orman, defienden algunos científicos y que se basa en que un gran impacto en los orígenes del planeta provocó la expulsión de materias a la órbita de las que se formó la Luna. Sin embargo, esta teoría tiene también sus “fallos”. Algunos científicos aseguran así que un impacto como el que se describe en esta teoría debería haber acabado con el agua debido al calor, por lo que no podría formar parte del satélite.

El geoquímico del Carnegie Erik Hauri defendió otra de las teorías que también pueden solucionarse tras este hallazgo. A juicio de Hauri, la cantidad de agua hallada en la Luna debería “obligar” a los científicos a considerar la actividad volcánica como una posible fuente del hielo que se encuentran en las sombras de los cráteres en los polos.

Fuente: consumer.es

La meteorología espacial: un “riesgo emergente” en 2011 que podría dejarnos a oscuras

Actividad solar Una imagen de la actividad solar. (EUROPA PRESS / NASA)

  • La Organización Meteorológica Mundial, la NASA y la OCDE declaran la meteorología espacial como “uno de los riesgos emergentes de 2011”.
  • El próximo pico de actividad solar se espera en 2013.
  • Las consecuencias más probables: interrupción energética y de comunicaciones.
AGENCIAS. 25.05.2011 – 09.00h
La Organización Meteorológica Mundial (WMO, en sus siglas en inglés) acaba de reconocer, durante el XVI Congreso ‘Global preparedness for Space Weather Hazards’ en Ginebra, la vulnerabilidad creciente de la Tierra con respecto al clima espacial, un fenómeno capaz de dejar a la población mundial sin electricidad y sin comunicaciones. Por este motivo, la WMO se ha unido a los últimos informes realizados por la NASA y por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), para declarar este fenómeno como “uno de los riesgos emergentes de 2011”.

El clima espacial es el término que los científicos usan para describir las condiciones cambiantes del espacio, condicionadas por las explosiones solares que creantormentas de radiación, fluctuación de los campos magnéticos y “lluvias” de partículas energéticas. Estos fenómenos viajan con el viento solar a través del Sistema Solar y cuando llegan a la Tierra, interactúan de forma compleja con su campo magnético.

Así, la WMO alerta de que las comunicaciones por satélite, el transporte aéreo y energía eléctrica están expuestas a las tormentas geomagnéticas consecuencia del clima espacial y, según los expertos, “la vulnerabilidad es creciente a medida que más países adopten las tecnologías inalámbricas”. Además, alertan de que el siguiente pico en la actividad solar se espera en 2013.

De este modo, apunta que una posible interrupción de la energía eléctrica y las comunicaciones afectarán a las operaciones humanitarias, la agricultura y la minería, entre otros muchos sectores.

El subsecretario estadounidense de Medio Ambiente de Observación y Predicción, Kathryn Sullivan, ha destacado que las tormentas solares, junto con los tsunamis y el cambio climático como principales retos. “Los fenómenos meteorológicos espaciales son una nueva preocupación, debido a su potencial para afectar a la infraestructura basada en la tecnología, por ello los gobiernos deberían estar más pendientes de este tema”, ha señalado.

En este sentido, ha apostado por un plan internacional coordinado para “evitar que la próxima tormenta solar extrema suponga un desastre global en su impacto económico y social”.

Ante esta situación, Reino Unido prevee incluir de forma oficial los “Space Weather Risks” dentro del listado oficial de riesgos que pueden suponer una amenaza a la seguridad nacional, o “National Risk Register” elaborado por su Gobierno. Además, los máximos asesores científicos de los presidentes David Cameron y Barack Obama han formado un artículo conjunto en el New York Times, destinado a alertar a la población mundial sobre este posible suceso.

Desde España, la Asociación Española de Protección Civil para los Eventos Climáticos Severos ha señalado que “no por poco conocidos los riesgos naturales del clima espacial, como la caída temporal de infraestructuras críticas como las de energía, potabilización, transporte, salubridad, alimentación sanidad, penitenciarias o satélites, pueden ser insuficientemente atendidos, ni su prevención representa un menor desafío para instituciones nacionales e internacionales”.

Preparación ante evento climático

Por ello ha presentado diez recomendaciones para una sencilla preparación preventiva y de autoprotección básica por parte de cada familia y que, según destaca, también sirven como protocolo de actuación para cualquier otro eventos climático severo.

Así, señala que “ante todo” hay que conservar la calma y proceder con tranquilidad, verificar que realmente se trata de un apagón generalizado a todos los niveles (operadoras de teléfono móvil, electricidad doméstica ) y no de una interrupción puntual por otra causa menor.

Además, aconseja tener previamente acordado con los familiares un par de sencillas pautas para la reagrupación en un lugar seguro de referencia fuera de la ciudad, al que todos sepan llegar y a una distancia prudente de otras instalaciones críticas. En este sentido, señala que hay que prestar especial atención a todo lo relativo al acompañamiento de menores, familiares con alguna discapacidad o que requieran de alguna atención especial.

Del mismo modo, recomienda contar con una reserva de agua mineral y medios de potabilización; contar con sacos de dormir y esterilla por cada miembro de la familia; contar con una reserva de alimentos no perecederos proporcional al grupo familiar; tener al día el botiquín familiar, incorporando cosas como algún antidiarreico, y suero oral, medios de desinfección o algún repelente efectivo de mosquitos y otros insectos.

Contar con un manual en papel con técnicas básicas de orientación, acampada, potabilización; contar con mudas de repuesto en el lugar de reagrupación; así como tener pequeñas herramientas e instrumentos útiles, desde medios de encendido a una simple linterna, un sencillo transistor, un cargador de pilas solar; y llevar fotocopias en bolsa con cierre hermético de la documentación personal y familiar más esencial; son otras de las pautas a seguir, según la Asociación Española de Protección Civil ante una posible tormenta geomagnética.

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La atmósfera de la mayor luna de Saturno fue creada tras una serie de choques planetarios

Titán Titán, la mayor luna del planeta Saturno. (ARCHIVO)

  • Titán posee una atmósfera de nitrógeno poco común.
  • El descubrimiento es el resultado de las investigaciones de expertos chinos.
  • El hallazgo, publicado en la revista Nature, explica la peculiaridad de la mayor luna del planeta Saturno.
EFE. 08.05.2011 – 18.33h

La atmósfera de nitrógeno que rodea la luna de mayor tamaño del planeta SaturnoTitán, podría haberse generado hace cuatro mil millones de años por impactos planetariosproducidos en el período de bombardeo intenso tardío, según un estudio publicado en la versión en la red de Nature Geoscience. Este descubrimiento explicaría la peculiaridad de la atmósfera de la luna Titán, inusualmente gruesa para un cuerpo planetario de temperatura media.

Investigadores de la Universidad de Tokio, dirigidos por el experto Yasuhito Sekine, investigaron esta formación de nitrógeno en la atmósfera de Titán mediante experimentos con una pistola de rayos láser. Los impactos de los rayos láser convertían amoníaco congelado en nitrógeno, y eso permitió a los estudiosos deducir que Titán podría haber adquirido su atmósfera de nitrógeno en un proceso similar.

Según los expertos, si éste fue el mecanismo responsable de la formación de la atmósfera de Titán, la fuente del nitrógeno de esa luna es diferente de la que formó la atmósfera de la Tierra, que está compuesta en su mayoría por este mismo gas.

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El mayor mapa en 3D del Universo

Mapa en 3D del Universo Los científicos han elaborado un mapa en 3D del Universo que permite conocer cómo fue su expansión en sus primeros tiempos. (SDSS-III)

  • Un grupo de científicos ha desarrollado un mapa que aporta conocimiento sobre el Universo en su etapa más primitiva y que permite compararlo con el actual.
  • Se trata de encontrar explicaciones a lo que se denomina energía oscura.
  • Pretenden confirmar, entre otras cosas, las sospechas científicas que dicen que el Universo se está expandiendo cada vez más rápido.
EUROPA PRESS. 08.05.2011 – 18.29h
Esta semana se ha hecho público que científicos del proyecto Sloan Digital Sky Survey (SDSS-III) han conseguido desarrollar el mayor mapa en tres dimensiones sobre el universo remoto

Este mapa es capaz de cubrir el espacio que abarca entre los 10.000 y 12.000 millones de años luz de distancia. Para realizarlo se basaron en la luz que emitían en la distancia 14.000 balizas cósmicas, consiguiendo así crear el mapa más profundo de todos los tiempos. Se ha usado el Barion Oscillation Spectroscopic Survey (BOSS), un telescopio capaz de analizar la luz de la fuente astronómica de energía electromagnética, que incluye radiofrecuencias y luz visible, denominada quásares, de manera individual.

“Los quásares son galaxias muy brillantes que están muy lejos, que nosotros usamos como focos de fondo muy apropiados para iluminar el hidrógeno gaseoso que llena el cosmos entre ellos y nosotros. En el centro de cada una hay un agujero negro que se come la materia, ésta se calienta a temperaturas muy altas y brilla mucho, lo que permite tener una visión de estos quásares desde muy lejos”, aseguraba el investigador responsable del proyecto, Anze Slosar, que comparaba el proceso al deshielo de la Antártida: “Mirando de frente, el centro se ve como un círculo o un punto, pero capa por capa puede reconstruir los acontecimientos del pasado”.

Con este mapa se pueden observar variaciones en la densidad del hidrógeno entre galaxias muy lejanas y medir los efectos de lo que se ha bautizado como energía oscura, el gran desconocido (y gran reto) de los científicos. El 3D aporta gran profundidad y gracias a ello podrían encontrarse algunas respuestas a ese fenómeno de energía oscura, que vendría a ser una forma hipotética de materia o energía que estaría presente en todo el Espacio, produciendo una presión negativa y que tiende a incrementar la aceleración de la expansión del Universo. En definitiva, confirmar o no que el Universo se está expandiendo hoy mucho más rápido de lo que lo hizo en etapas en las que era más joven, a la vez que se da respuesta a la expansión del cosmos en sus etapas más primitivas.

El objetivo es conseguir una serie de avances para trazar el desarrollo de los cúmulos de galaxias analizando 14.000 de los alrededor de 160.000 quásares conocidos, estimando que para el 2014 se lleguen a los 60.000.

En el caso de los mapas en 3D, los astrónomos pueden trazar el desarrollo de los cúmulos

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El Sol llevaba inactivo tres años

Erupción solar Erupción solar captada por el observatorio de la NASA el 19 de marzo de 2011. (NASA)

  • Según la NASA es “uno de los periodos más largos que se recuerdan”.
  • El 15 de febrero regresó a su actividad actual, se detectaron llamaradas solares procedentes de una erupción.
  • La última vez que ocurrió fue en diciembre de 2006.
EUROPA PRESS. 18.04.2011 – 19.18h
El Sol ha estado inactivo durante tres años, “uno de los periodos más largos que se recuerdan“, según los astrofísicos de la sede de la NASA en Washington, quienes han explicado que desde 2008 casi habían desaparecido las manchas solares y el número de erupciones ha disminuido considerablemente.

El científico de la NASA Richard Fisher, ha apuntado que el ciclo solar, que suele durar alrededor de 11 años, tiene sus periodos naturales de baja actividad, sin embargo, ha señalado que este mínimo solar ha sido “históricamente lento” y ha durado “más de lo habitual”llevando a algunos investigadores a preguntarse “si iba a terminar alguna vez”.

El pasado 15 de febrero de 2011 el Sol ha regresado a su actividad actual, según han señalado los expertos.  Así, el 15 de febrero y el 9 de marzo los telescopios en la Tierra detectaron llamaradas solares procedentes de una erupción. Los científicos apuntan que la última vez que ocurrió este fenómeno fue en diciembre de 2006.

Además, el 7 de marzo se produjo otra erupción que lanzó una nube de rápida expansión. Este fenómeno no se dirige de manera directa a la tierra pero sí puede golpear al campo magnético del planeta. “Esa fue la más rápida eyección de masa coronal en casi seis años”, ha señalado el científico del Laboratorio de Investigación Naval Angelos Vourlidas.

Los astrofísicos comenzaron a registrar los fenómenos solares a mitad del S.XVIII y actualmente la vida del Sol se encuentra en su ciclo número 23. Según un estudio elaborado por Turner, que se ha publicado en el Space Weather Journal, “en todo ese tiempo sólo cuatro ciclos han comenzado más lentamente que éste”. El investigador de la NASA se ha basado en las manchas solares para comparar datos.

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